Lagerstroemia loudonii

Familia : Lythraceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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La Lagerstroemia loudonii crece a bajas altitudes en los bosques mixtos de Camboya, Laos y Tailandia © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Camboya, Laos y Tailandia, países en los que crece en bosques mixtos a baja altitud.

El género fue dedicado por Linneo a su amigo Magnus Lagerström (1691-1759), que fue director de la Compañía Sueca de las Indias Orientales; mientras que la especies está dedicada al botánico y paisajista escocés John Claudius Loudon (1783-1843).

Nombres comunes: Loudon’s crape myrtle, salao flower, Thai bungor (ingles); bugur (Java); hintenin, salao (Tailandia); bang lang tía (Vietnam).

La Lagerstroemia loudonii Teijsm. & Binn. (1863) es un árbol caducifolio de hasta 20 m de altura, en los viejos ejemplares salvajes, con tronco de corteza grisácea agrietada longitudinalmente.

Las hojas, sobre un peciolo de entre 0,3 y 0,5 cm de longitud, son opuestas, simples, oblongo-elípticas con margen entero y ápice acuminado, de entre 5 y 20 cm de longitud y de 4 a 8 cm de anchura, glabras en el haz y pubescentes en el envés.

La floración se da durante la estación seca, de febrero a abril, con inflorescencias paniculadas axilares y terminales, de entre 10 y 30 cm de longitud y de 10 a 20 cm de diámetro, con numerosas flores hermafroditas, de entre 6 y 7 cm de diámetro, de color púrpura claro que torna con el tiempo al blanco, con pedúnculo y pedicelos recubiertos de un tomento amarillento.

Cáliz campanulado de alrededor de 1 cm de largo con entre 6 y 8 lóbulos triangulares de ápice puntiagudo; corola con entre 6 y 8 pétalos unguiculados (pétalos con la base largamente estrechada parecida a una uña o tallo) obovados con margen superior fimbriado (con flecos) y undulado, de alrededor de 2,5 cm de longitud y 2 cm de anchura; y numerosos estambres. Los frutos son cápsulas oblongas, de entre 1,5 y 2 cm de longitud y de 1 1,5 cm de diámetro, que contienen numerosas semillas aladas pequeñas de color negruzco.

Se reproduce por semilla, previamente mantenida en agua durante un día, colocada superficialmente en sustrato de buen drenaje con abundante humus mantenido húmedo, aunque sin encharcamientos, a una temperatura de entre 25 y 28 ºC, con un tiempo de germinación de entre 15 y 40 días, y también por esqueje y acodo aéreo.

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Es un árbol caducifolio, de hasta 20 m de altura, que florece copiosamente en la estación seca durante más de tres meses © Giuseppe Mazza

Especie ampliamente usada en arboledas urbanas, tanto en Tailandia como en algunos países del sudeste asiático donde ha sido introducida, pero poco cultivada en otros lugares, y merecería una más amplia difusión dada su copiosa floración que se extiende durante alrededor de tres meses.

Cultivable en los países de clima tropical y subtropical, con temperaturas moderadamente elevadas, valores en torno a los 0 ºC, aún los excepcionales y de corta duración, dañan gravemente el follaje. Requiere de una exposición a pleno sol y terrenos que drenen bien, aunque sean pobres, pero crece mejor en los fértiles. Los riegos deben ser moderados, no soportando encharcamientos, y bien enraizada puede soportar periodo de sequía, presentando además una ligera resistencia a la salinidad y puede por tanto ser empleada en las cercanías del mar.

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Las inflorescencias llegan a superar los 20 cm de diámetro. La corteza es usada en la medicina tradicional para tratar la diarrea y las hojas en las ulceraciones de la piel © Giuseppe Mazza

Fuera de las zonas tropicales y subtropicales puede ser cultivada en grandes tiestos o arriates en invernaderos o jardines de invierno particularmente luminosos, con temperaturas mínimas invernales superiores a 15 ºC, utilizando un sustrato con abundante materia orgánica con añadidos de arena o perlita en un 30 %.

Algunas partes de la planta son usadas en la medicina tradicional, en particular la corteza en el tratamiento de la diarrea y las hojas en las úlceras de la piel.

 

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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