Lechenaultia biloba

Familia : Goodeniaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Lechenaultia biloba, pequeño arbusto con insólitas flores azules © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Australia sur occidental, donde crece sobre suelos graníticos y lateríticos en ralos bosques o en áreas caracterizadas por rica y baja vegetación, llamadas localmente kwongan, con clima marcadamente estacional con inviernos apacibles y poco lluviosos y veranos cálidos y secos; frecuentes los incendios que tienen un rol importante en este tipo de vegetación.

El género está dedicado al botánico francés Jean Baptiste Leschenault de la Tour (1773-1826), el nombre es considerado válido sin la “s” porque así ha sido reportado erróneamente por Robert Brown en la publicación en donde instituía el nuevo género (1810); el nombre de la especie es la combinación de los términos latinos “bis” = dos veces y “lobus” = lobo, con referencia a los pétalos bilobados.

Nombres comunes: blue leschenaultia (inglés).

La Lechenaultia biloba Lindl. (1839) es un arbusto siempre verde de vida relativamente breve, con base leñosa y porte parcialmente postrado con numerosos tallos delgados, alto hasta 1 m, si bien normalmente se mantiene más bajo (30-60 cm), y ancho hasta cerca de 60 cm.

Los hojas son cercanas, lineares, carnosas y en punta, de color verde claro o gris verdoso, largas hasta cerca 1 cm. Las flores, numerosas, son terminales, con característicos pétalos con dos lóbulos en punta, de color generalmente azul intenso, y tienen un diámetro de 2-3 cm. La reproducción se efectúa generalmente en verano por esqueje que enraíza fácilmente mientras que por semilla es considerada difícil. Los frutos, dehiscentes (que se abren espontáneamente en su madurez), son largos cerca 3 cm y contienen numerosas semillas cilíndricas, acanaladas, largas 2,5 mm; florece y fructifica con particular abundancia luego de los incendios.

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Cultivable en pleno sol en climas mediterráneos, se presta para espectaculares canteros y borduras © Mazza

Es la especie más difundida y cultivada del género por su particular color azul conside- rado único en toda la flora australiana, es el emblema floral de la ciudad de Kalamunda.

Es cultivable en las zonas tropicales, sub- tropicales y templado cálidos, en particular de tipo mediterráneo, con clima caracterizado por marcada estacionalidad, con inviernos poco lluviosos y veranos cálidos y secos, no es apta para climas húmedos donde es sujeta a letales podredumbres; puede soportar, seca, temperaturas hasta cerca -3 ºC.

Ideal para borduras, canteros, o come cubre suelo en pleno sol, aunque también se adapta a una ligera sombra.

Fundamental para su supervivencia el per- fecto drenaje, el sustrato debe ser ácido, pre- ferentemente constituido por arena gruesa y/o pedregullo silíceo.

Los riegos en invierno deben ser distan- ciados, dejando secar el sustrato antes de volver a regar, prácticamente suspendidas en verano para planta bien enraizadas.

Puede ser cultivada en tiesto, también colgante, por su porte ligeramente postrado con las cautelas arribas señaladas y buscando evitar, durante los riegos, mojar las hojas. Las podas se efectúan luego de la floración para favorecer una mayor compactación. Han sido seleccionadas numerosas variedades con diversas tonalidades de colores.

Sinónimos : Lechenaultia grandiflora Lindl. (1839); Lechenaultia drummondii de Vriese (1854).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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