Leonotis leonurus

Familia : Lamiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Bella y de fácil cultivación, tiene también virtudes medicinales © G. Mazza

La especie es originaria de Sudáfrica (Provincia del Cabo, KwaZulu-Natal y Transvaal) donde crece entre las rocas en los prados o en las márgenes de los bosques.

El nombre del género es la combinación de los términos griegos “león” = león y “ôtos” = oreja, por la pelusa sobre el labio superior de la flor que lo haría parecer a la oreja de un león; el nombre de la especie es la combinación de los términos griegos “león” = león y “ourā” = cola, con referencia a la inflorescencia que recordaría la cola de un león.

Nombres comunes: lion’s-ear, lion’s tail, lion’s claw, minaret flower, wild dagga (inglés); leonotis (italiano); oreille de lion, queue de lion (francés); orelhas-de-leão, rabo-de-leão (portugués); cola de león, oreja de león (español); löwenohr, löwenschwanz (alemán).

El Leonotis leonurus (L.) R.Br. (1811) es un arbusto siempreverde o semi siempreverde, con base leñosa desde donde parten tallos herbáceos erectos en sección cuadrangular, no ramificados, recubiertos de leve pelusa, altos hasta cerca 2 m.

Las hojas son opuestas, lineares o lanceoladas, largas 5-10 cm y anchas 1-2 cm, de color verde opaco con margen irregularmente crenado- serrado en la mitad superior. Inflorescencias erectas con numerosas flores tubulares largas 5 cm, de color naranja y recubiertas externamente por una densa pelusa del mismo color, dispuestas en falsos verticilos que se forman en sucesión uno sobre el otro alrededor de los nudos, en otoño; existen también variedades de color blanco, albaricoque y rojo.

El fruto es el típico de las Lamiaceae, subdividido en su madurez en cuatro aquenios (frutos secos indehiscentes conteniendo una sola semilla) marrones largos 6 mm. Se reproduce en verano por semilla, esqueje y también en agua, y división, se auto propaga fácilmente.

Es una especie de notable valor ornamental y fácil cultivación, requiere pleno sol, o cuando más una ligera sombra, y regulares riegos veraniegos, pero distanciados en el tiempo de manera tal de dejar secar el suelo, puede resistir también períodos de sequía prolongada; no es particularmente exigente en cuanto al suelo, también pobre, siempre que sea bien drenado, no soportando encharcamientos que pueden provocar letales podredumbres.

Resiste tanto las elevadas temperaturas como aquellas relativamente bajas, alrededor de 0 ºC la parte aérea se arruina, pero la base leñosa puede resistir hasta -5 ºC y rebrotar en primavera. Presenta además una discreta resistencia a la salinidad y puede ser por lo tanto empleada en jardines en proximidades del mar.

Con el fin de favorecer la forma arbustiva es útil cuando finaliza la floración, o a inicios de primavera, una poda baja. Donde el clima no consiente la cultivación permanentemente al aire libre puede ser usada, dada la velocidad de crecimiento, como anual, sembrando en invierno en ambiente protegido y poniendo en su lugar a principios de primavera. Cultivable también en tiestos para la decoración de patios, terrazas, invernaderos y galerías luminosas en sustrato rico, bien drenante, regando regularmente en verano, moderadamente en invierno y con periódicas fertilizaciones ricas en fósforo; tiene también un limitado uso como flor de corte.

Tallos y hojas son variada y ampliamente utilizadas, por las propiedades antiinflamatorias, en la medicina tradicional, contra fiebre, cefaleas, tos y otras patologías como disentería y asma; los principales principios activos contenidos son la leonurina y marrubiina, además de taninos, saponina.

Sinónimos: Phlomis leonurus L. (1753); Leonurus africanus Mill. (1768); Leonurus superbus Medik. (1784); Leonurus grandiflorus Moench (1794); Phlomis speciosa Salisb. (1796); Hemisodon leonurus (L.) Raf. (1837).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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