Lepanthes elegantula

Familia : Orchidaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Lepanthes elegantula es una epífita de Ecuador, con corto rizoma y tallos delgados, altos 5-8 cm, provisto en el ápice de una hoja de 2-5 cm. Inflorescencias largas hasta 15 cm, con raquis filiforme y 10-20 flores que se abren en sucesión. Entra las más conocidas del género por la fácil cultivación y una floración prácticamente continua © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Ecuador donde crece sobre los árboles de los bosques montañosos, rondando los 3000 m de altitud.

La etimología del nombre genérico no ha sido especificada por el autor, según algunos es la combinación de los sustantivos griegos “λεπίς” (lepis) = escamas y “άνθος” (anthos) = flor, con referencia a la forma de la flor de muchas especies.

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Sépalos lanceolados con ápice acuminado, de cerca 1,5 cm de largo y 0,7 cm de ancho © Giuseppe Mazza

Otros creen derive de “λέπος” (lepos) = corteza y “άνθος” (anthos) = flor, dado que las plantas del género viven sobre la corteza de los árboles.

El nombre de la especie es el diminutivo del adjetivo latino “elegans, antis” = elegante.

La Lepanthes elegantula Schltr. (1915) es una especie epífita de pequeñas dimensiones con corto rizoma y tallos delgados, altos 5-8 cm, provistos en el ápice de una hoja erecta obovado-elíptica con ápice tridentado, larga 2-5 cm y ancha 1-1,2 cm coriácea, de color verde intenso.

Inflorescencias racemosas, largas hasta cerca 15 cm, con raquis filiforme llevando 10-20 flores, que se abren en sucesión por largo tiempo, con sépalos de color rojo borgoña y pétalos y labelo naranja rojizo.

Sépalos lanceolados con ápice acuminado, de cerca 1,5 cm de largo y 0,7 cm de ancho, el dorsal unido en la base a los sépalos laterales, a su vez unidos con excepción del ápice.

Pétalos transversalmente bilobados más anchos que largos, de cerca 2 mm de largo, con lóbulo superior ovado y lóbulo inferior oblongo, y labelo bipartido largo 1,7 mm.

Se reproduce por semilla, in vitro, y por división, con cada una de las secciones provista por al menos 3-4 tallos.

Orquídea miniatura entre las más cultivadas del género por las flores relativamente grandes, la floración prácticamente continua y la facilidad de cultivación, requiere una exposición sombreada, temperaturas medias, elevada y constante humedad ambiental y buena ventilación. Los riegos deben ser regulares y abundantes de manera tal de mantener el sustrato constantemente húmedo, pero sin encharcamientos, utilizando agua de lluvia, de ósmosis inversa o desmineralizada.

Fertilizaciones cada dos semanas desde primavera a otoño utilizando preferiblemente un producto hidrosoluble balanceado, con microelementos, ¼ dosis de la aconsejada en las instrucciones del productor. Puede estar montada sobre troncos, corteza o planchas de corcho o de raíces de helechos arborescentes revestidas por un estrato de esfagno, o cultivada en contenedores o canastos con compuesto drenante constituido por fragmentos de corteza (bark) y carbón vegetal de mediano tamaño con agregado de esfagno.

Trasplantes o cambios de contenedores se efectuarán, cuando sean necesarios, en la reanudación vegetativa.

La especie está inscripta en el apéndice II de la CITES (especie para la cual el comercio está reglamentado a nivel internacional).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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