Lepisanthes alata

Familia : Sapindaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Originaria de Indonesia y Malasia, la Lepisanthes alata alcanza los 4-10 m de altura © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Indonesia (Kalimantan) y Malasia (Johore, Sabah y Sarawak) donde vive en las forestas a lo largo de los cursos de agua sobre suelos arcillosos, hasta cerca 500 m de altitud.

El nombre del género es la combinación de los términos griegos “lepis” = escamas y “anthos” = flor, con referencia a las escamas en el ápice de los pétalos; el nombre de la especie es el adjetivo latino “alatus, a, um” = alado, con referencia al raquis alado.

Nombres comunes: chinese averrhoe, Johore fruit, malaysian lepisanthes, trengganu cherry (inglés).

La Lepisanthes alata (Blume) Leenh. (1969) es un arbusto o árbol alto 4-10 m con tronco de aproximadamente 30 cm de diámetro y corteza grisácea.

Las hojas, sobre un pecíolo largo 2-10 cm, son generalmente imparipinnadas, largas 20-50 cm, con 3-6 pares de hojitas opuestas o subopuestas, sésiles, o subsésiles, lanceoladas con ápice largamente en punta y nervadura central prominente en el envez, largas 8-15 cm y anchas 2-5 cm, de color inicialmente púrpura claro, luego verde, la hojita terminal, si está presente, es de dimensiones extremadamente reducidas; pecíolo y raquis están provistos en los márgenes de dos alas largas hasta 0,8 cm.

Inflorescencias generalmente péndulas llevando flores unisexuales sobre la misma planta de cerca 8 mm de diámetro, con 5 pétalos obovados largos cerca 4 mm y 5 pétalos urbiculares, prácticamente de las mismas dimensiones, de color púrpura.

Las inflorescencias masculinas son axilares, largas 20-30 cm, con fascículos sésiles de 3-5 flores, las inflorescencias femeninas, axilares o directamente desde las ramas o del tronco, son largas hasta 50 cm, con flores generalmente solitarias sobre un pedicelo largo cerca 1 cm.

Los frutos son bayas obovoides con ápice en punta de 3-4 cm de largo y 2,5-3 cm de diámetro, de color de rojo a púrpura oscuro brilante en su madurez, conteniendo 1-4 semillas elipsoidales con arillo carnoso de color blanco.

Se reproduce por semilla en sustrato orgánico con agregado de arena gruesa o perlita por un 30% para mejorar el drenaje, mantenido húmedo a 25-28 ºC, con tiempos de germinación de 2-4 semanas y primera floración a partir del cuarto año de edad.

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Inflorescencias femeninas, de hasta 50 cm de largo, con flores a menudo solitarias en pedúnculos de alrededor de 1 cm. Los frutos son bayas comestibles con poca pulpa © Giuseppe Mazza

Especie bastante difundida en el sudeste asiático más por sus características ornamentales que por sus frutos, también comestibles, con sabor agradable cuando están perfectamente maduros, pero con poca pulpa, son en cambio particularmente apreciados pro los pájaros que proveen a su diseminación; en algunas zonas de Tailandia las nuevas hojas son consumidas como verdura.

Cultivables en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo en pleno sol o ligera sombra sobre suelos ricos en sustancia orgánica, drenantes, mantenidos constantemente húmedos.

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Detalle de las flores purpúreas y de los frutos, tersos y brillantes en su madurez paraa atraer la atención de las aves que se ocupan de la dispersión de sus semillas © Giuseppe Mazza

Sinónimos: Otophora alata Blume (1847).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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