Lepisanthes alata

Famille : Sapindaceae

Texte © Pietro Puccio

 

 

Traduction en français par Michel Olivié

 

 

JPEG - 308.8 ko
Originaire de l’Indonésie et de la Malaisie la Lepisanthes alata à de 4 à 10 m de haut © Giuseppe Mazza

Cette espèce est originaire de l’Indonésie (Kalimantan) et de la Malaisie (Johor, Sabah et Sarawak) où elle vit dans les forêts situées le long des cours d’eau sur des sols argileux jusqu’à environ 500 m d’altitude.

Le nom du genre est issu de la combinaison des mots grecs "lepis" = squame, écaille et "anthos" = fleur, par référence aux écailles présentes à l’apex des pétales. Le nom de l’espèce est l’adjectif latin "alatus, a, um" = ailé, par référence au rachis ailé.

Noms communs : chinese averrhoe, Johore fruit, malaysian lepisanthes, trengganu cherry (anglais).

La Lepisanthes alata (Blume) Leenh. (1969) est un arbuste ou un arbre haut de 4 à 10 m, au tronc dont le diamètre peut atteindre environ 30 cm et à l’écorce grisâtre.

Les feuilles, portées sur un pétiole long de 2 à 10 cm, sont généralement imparipennées, longues de 20 à 50 cm et ont 3 à 6 paires de folioles opposées ou sub-opposées, sessiles ou sub-sessiles, lancéolées avec un apex long et pointu et une nervure centrale saillante en partie basse, longues de 8 à 15 cm et larges de 2 à 5 cm, de couleur pourpre clair au début puis verte. La foliole terminale, quand elle est présente, a des dimensions extrêmement réduites. Le pétiole et le rachis possèdent sur leurs bords deux ailes longues jusqu’à 0,8 cm.

Les inflorescences, en général pendantes, portent sur la même plante des fleurs unisexuées d’environ 8 mm de diamètre qui ont 5 sépales obovés longs d’environ 4 mm et 5 pétales orbiculaires presque de mêmes dimensions et de couleur pourpre.

Les inflorescences mâles sont axillaires, longues de 20 à 30 cm et ont des fascicules sessiles de 3 à 5 fleurs. Les inflorescences femelles, axillaires ou issues directement des branches ou du tronc, sont longues jusqu’à 50 cm et ont des fleurs généralement solitaires portées sur un pédicelle long d’environ 1 cm.

Les fruits sont des baies obovoïdes à l’apex pointu, de 3 à 4 cm de long et de 2,5 à 3 cm de diamètre, de couleur rouge à pourpre foncé et brillantes à maturité. Ils contiennent 1 à 4 graines ellipsoïdes dotées d’un arille charnu de couleur blanche.

On reproduit cette plante en semant ses graines dans un terreau organique, avec ajout de sable grossier ou de perlite agricole dans une proportion de 30 % pour améliorer le drainage, maintenu humide à la température de 25 à 28 °C. La durée de germination est de 2 à 4 semaines et la première floraison survient au bout de quatre ans.

JPEG - 187.9 ko
Les inflorescences femelles, longues jusqu’à 50 cm, ont des fleurs en général solitaires. Les fruits sont des baies comestibles et goûteuses avec peu de pulpe © G. Mazza

C’est une espèce relativement répandue dans le Sud-Est asiatique, plus en raison de ses caractéristiques ornementales que pour ses fruits bien qu’ils soient comestibles et qu’ils aient un goût agréable quand ils sont parfaitement mûrs mais qui ont peu de pulpe. En revanche ils sont particulièrement appréciés des oiseaux qui pourvoient à leur dissémination. Dans certaines zones de la Thaïlande les nouvelles feuilles sont consommées cuites comme légume.

On la cultive dans les zones aux climat tropical et subtropical humide en plein soleil ou sous un léger ombrage sur des sols riches en substances organiques, drainants et maintenus presque constamment humides.

JPEG - 158.3 ko
Détail des fleurs poupres et des fruits qui deviennent brillants et flamboyants à maturité pour attirer l’attention des oiseaux qui assurent la dispersion des graines © Giuseppe Mazza

Synonymes : Otophora alata Blume (1847).

 

→ Pour apprécier la biodiversité au sein de la famille des SAPINDACEAE cliquez ici.

 

Les archives photographiques de Giuseppe Mazza

_L-244-1_Lepisanthes_alata
Photomazza : 70.000 colour pictures of animals and plants