Leucospermum erubescens

Familia : Proteaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Refinada elegancia de una inflorescencia de Leucospermum erubescens © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Sudáfrica donde crece en la provincia de Cabo Occidental sobre las pendientes rocosas septentrional de los montes Langeberg entre los 500 y 650 m de altitud, caracterizados por un clima invernal suave y escasamente lluvioso y veranos cálidos y secos.

El nombre del género es la combinación de los términos griegos “leukos” = blanco y “sperma” = semilla, con referencia a la película carnosa blancuzca que recubre a las semillas; el nombre de la especie deriva del verbo en latín “erubesco” = volverse rojo, con referencia al color de las flores.

Nombres comunes: Langeberg pincu- shion, orange flame pincushion, Oudtshoorn pincushion (inglés); oranjevlamspelde-kussing (afrikaans).

El Leucospermum erubescens Rourke (1972) es un arbusto siempreverde alto hasta cerca 2 m con ramas erectas y hojas simples sesiles, dispuestas en espiral, coriáceas, oblongo-oblanceoladas con ápice trunco y provisto normalmente de tres dientes, largos 5-8 cm y anchas 1-1,5 cm de color gris verdoso.

Inflorescencias terminales de 5-6 cm de diámetro en grupos de 2-8, sobre un pedúnculo largo cerca 2 cm, sostenidas por un involucro de cortas brácteas imbricadas, llevando una multitud de flores con perianto constituido por 4 tépalos petaloides, amarillos externamente, tendiendo con el tiempo a naranja rojizo, rojos internamente, que en la apertura se repliegan exponiendo la parte interna, y estilo, largo 3 cm, de color amarillo anaranjado; el néctar, abundantemente producido, atrae insectos y pájaros que transportan el polen de una planta a otra.

Los frutos son aquenios recubiertos por una película carnosa (elaiosoma) particularmente agradable a las hormigas que favorecen la dispersión. No es resistente al fuego, ya que no posee lignotúber, la parte superior de la raíz, engrosada y lignificada, que permite a la planta regenerarse luego de un incendio, su supervivencia está ligada a las semillas cuya germinación es favorecida por tal circunstancia.

Se reproduce por semilla, preventivamente remojada en agua por 3-4 días para remover el estrato superficial, en sustrato arenoso particularmente drenante, esterilizado, mantenido húmedo, a 18-20 ºC, que germina en 1-2 meses, con la primera floración a partir del tercer año de edad, y por esqueje semileñoso con calor de fondo.

Especie originaria de una estrecha y árida área, apreciada por el follaje ornamental y las brillantes inflorescencias de larga duración sobre la planta, cerca 2 meses, requiere una exposición en pleno sol y suelos perfectamente drenantes, arenosos o pedregosos, ácidos y pobres, plantas adultas pueden soportar esporádicos valores mínimos de temperatura de hasta cerca -4 ºC y largos períodos de sequía. Particularmente apta para jardines rocosos donde, bien enraizada, requiere poca atención. Se adapta también a la cultivación en macetas, que debe ser bastante grande, con sustrato con las características arriba reportadas, evitando cuidadosamente los encharcamientos. Las inflorescencias son de larga duración también cortadas y por tal motivo utilizadas en las composiciones florales.

 

→ Ver también el artículo sobre el género Leucospermum.

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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