Lichia amia

Familia : Carangidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Palometón ( Lichia amia ) presenta una distribución muy amplia. Puede alcanzar los 2 m y los 50 kg © Giuseppe Mazza

El Palometón ( Lichia amia - Linnaeus, 1758 ) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden de los Perciformes y a la familia Carangidae.

El nombre genérico parece tener orígenes franceses. Ya en 1410 hablaban de un pez, « lecha », particularmente voraz ( vendría del verbo “lécher, être gourmand”, esto es, lamer, ser goloso ).

El epíteto específico “amia” es la palabra con la que los antiguos griegos designaban a un gran pez voraz como un tiburón.

Esta palabra fue retomada por el mismo Linneo para crear el género Amia que cuenta con un solo representante, Amia calva, un pez de agua dulce norteamericano, un fósil viviente procedente de una vieja estirpe.

Por tanto, volviendo al palometón, es un gran pez voraz.

Zoogeografía

El palometón está presente en todo el Mediterráneo, incluido el mar Negro, donde los efectivos, no obstante, son escasos, como en las costas continentales que van desde Libia hasta Turquía. Pasado el estrecho de Gibraltar, con densidad variable, lo encontramos por las costas de África, tras haber colonizado las islas Azores, Madeira, Canarias y Cabo Verde, extendiéndose hasta el océano Índico.

Ecología-Hábitat

Es una especie errática pelágica, que no desciende por lo general por debajo de los 50 m, pero que se acerca a las costas solo en primavera para reproducirse. Ha sido encontrado también en aguas salobres.

Morfofisiología

Alcanza los 2 m de longitud con un peso máximo de 50 kg, pero los ejemplares pescados rara vez superan el metro. El cuerpo, muy comprimido lateralmente, está cubierto de minúsculas escamas, casi invisibles, pero lo que más llama la atención es el diseño verdaderamente extraño de la línea lateral, que baja y después vuelve a subir para dibujar una suerte de “U” en el centro. El morro es ligeramente puntiagudo, con una boca amplia y la mandíbula inferior ligeramente sobresaliente. Los dientes, finos y diminutos, están dispuestos en filas en ambas mandíbulas, mientras que sobre el vómer, los palatinos y la lengua son cardiformes. El ojo es de modesto tamaño.

Presenta dos aletas dorsales que siguen el esquema del Pámpano blanco o Palometa blanca ( Trachinotus ovatus ). La primera está precedida por una espina independiente, orientada hacia delante, y cuenta con 7 cortos radios espinosos que están dirigidos hacia la cola, para plegarse durante la natación en una cavidad a propósito. La segunda dorsal muestra un radio espinoso y 20 o 21 inermes. Es interesante el hecho de que las puntas de la segunda dorsal y de la anal se alargan con la edad. La aleta caudal está muy escotada y las pectorales son de modesta talla, como las ventrales.

El color es gris plateado, más claro en los flancos y más oscuro en el dorso, que puede tomar incluso tonalidades verdosas. Las puntas de las aletas son oscuras.

Etología-Biología Reproductiva

El palometón es una especie veloz que caza bancos de peces y moluscos. Los jóvenes, que muestran bandas verticales, prefieren por el contrario los crustáceos. Sobre la reproducción, que ocurre en primavera, se sabe bastante poco. Según algunos los huevos serían puestos sobre rocas, adheridos con una mucosidad, pero para otros son simplemente pelágicos.

El índice de vulnerabilidad de la especie es actualmente de 75 en una escala de 100.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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