Licuala bintulensis

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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Originaria de Borneo, la Licuala bintulensis es una palma rara en la naturaleza y en cultivación. Hojas palmadas circulares de hasta 2 m de diámetro. Se nota debajo las inflorescencias, más cortas que los pecíolos © G. Mazza

La especie es originaria de Borneo (Brunei y Sarawak) donde vive en el sotobosque de las forestas húmedas en proximidad de la costa, a menudo en áreas pantanosas.

El nombre del género deriva de aquel indígena “leko wala” dado a este género de palma en las islas Molucas, el nombre de la especie deriva de una de las localidades de origen, Bintulu, en Sarawak.

Nombres comunes: biru palm (inglés); biru (malayo).

La Licuala bintulensis Becc. (1886) es una especie monoica con tronco único, corto, con hojas palmadas prácticamente circulares, de hasta 2 m de diámetro en los ejemplares más viejos, divididos en la base en segmentos cuneiformes de diverso ancho, estrechos los externos, más anchos los de la parte central, plegados, truncados y dentados en el ápice. Pecíolos largos hasta más de 2 m, vertical el de las hojas nuevas, gradualmente recurvos en los más viejos, dotados en los márgenes de cortas espinas cónicas de color marrón rojizo. Inflorescencias, generalmente más cortas que los pecíolos, entre las hojas (interfoliares), ramificadas del segundo orden, inicialmente erectas, luego recurvas en fruto, con flores hermafroditas blancuzcas, anchas cerca 0,5 cm, solitarias o reunidas en grupos de 2-3. Frutos globosos, de cerca 1 cm de diámetro, inicialmente verde, luego rojizos en su madurez, y verrugosos, esta última característica común sólo a pocas especies pertenecientes al género Licuala, conteniendo una sola semilla.

Se reproduce por semilla, previamente retirada la pulpa y colocada en agua tibia por dos días, en sustrato orgánico y aireado y drenante mantenido húmedo a 26-28 ºC de temperatura.

Rara en la naturaleza y en la cultivación, utilizable al aire libre en los jardines umbríos y reparados del viento de las regiones de clima tropical y subtropical húmedo, donde temperaturas inferiores a + 10 ºC son eventos excepcionales y de breve duración, en sustrato drenante rico en sustancia orgánica, mantenido permanentemente húmedo, y con elevada y constante humedad atmosférica.

Ejemplares jóvenes se adaptan a la cultivación en maceta, para la decoración de invernaderos, jardines de invierno e interiores, aún poco luminosos, con temperaturas diurnas superiores a 20 ºC, valores mínimos nocturnos no inferiores a 16 ºC y humedad ambiental superior al 60%. Las fertilizaciones, mensuales desde primavera al otoño, se efectuarán utilizando un producto balanceado hidrosoluble, con microelementos, mitad de la dosis indicada en las instrucciones. Localmente los segmentos foliares son utilizadas para confeccionar sombreros y las fibras del pecíolo para bolsos y cestas.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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