Licuala grandis

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Muy ornamental, la Licuala grandis es originaria de las islas Santa Cruz y Vanuatu © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de las islas Santa Cruz y Vanuatu donde vive en las forestas pluviales preferentemente a lo largo de los cursos de agua, en bajas altitudes.

El término del género deriva del nombre indígena “leko wala” dado a este género de palmas en las islas Molucas; el nombre de la especie es el adjetivo latino “grandis” = grande, con obvia referencia.

Nombres comunes: ruffled fan palm, Vanuatu fan palm (inglés); palmier-cuillère, palmier éventail de Vanuatu (francés); palmeira-leque, licuala-grande, palmeira-liquala (portugés – Brasil); licuala grande, palma abanico de Vanuatu, totuma (español); großblättrige strahlenpalme (alemán).

La Licuala grandis H.Wendl. (1880) es una especie solitaria de lento crecimiento, alta hasta 3 m, con tronco erecto, delgado,5-8 cm de diámetro, cubierto por residuos y por las fibras marrones de las bases de los pecíolos. Las hojas, sobre un pecíolo largo hasta 1 m provisto en los márgenes, hasta cerca de la mitad de su largo, de espinas recurvas, son prácticamente circulares, hasta cerca 90 cm de diámetro, no están divididas, plegadas, dentadas en el ápice, onduladas, de color verde brillante. Las inflorescencias, ramificadas del tercer orden, nacen entre las hojas, largas hasta más de 1 m, con flores hermafroditas dispuestas en espiral, de 5 mm de largo y 3 mm de diámetro, de color blanco amarillento. Los frutos son globosos, de 0,8-1,2 cm de diámetro, de color de naranja rojizo a rojo brillante en su madurez conteniendo una sola semilla de 0,4-0,6 cm de diámetro.

Se reproduce por semilla, previamente sumergida en agua por dos días, en sustrato orgánico aireado y drenante mantenido húmedo a 26-28 ºC de temperatura, con tiempos de germinación variable, generalmente de 1 a 6 meses; la primera hojita es simple, plegada, dentada en el ápice.

Especie de gran efecto ornamental y paisajístico en parques y jardines, como ejemplar solitario y aún más en grupo, por las grandes hojas enteras plegadas, el tronco delgado y las largas y coloreadas inflorescencias, cultivable en las zonas de clima tropical y marginalmente subtropical, donde temperaturas inferiores a +10 ºC son eventos excepcionales y de brevísima duración, caracterizadas por elevada y constante humedad atmosférica. Prefiere una posición semi sombreada, si bien de adulta puede soportar pleno sol si la humedad es alta, al reparo del viento que arruinaría las hojas, y suelos bien drenados ricos en sustancia orgánica, de ácidos a ligeramente alcalinos, constantemente húmedos; en los climas con largos períodos de sequía se debe posicionar a la sombra regándola regular y abundantemente.

Por las dimensiones relativamente contenidas y el lento crecimiento es particularmente apreciada como planta de maceta, utilizando un sustrato rico en sustancia orgánica drenante y aireado, para la decoración de espacios abiertos, donde el clima lo consiente, o de invernaderos, galerías y jardines de invierno en posición luminosa y alejada de las corrientes de aire, con elevados valores de humedad ambiental y de temperaturas diurnas ideales, de 24-28 ºC, y mínimas nocturnas no inferiores a +16 ºC. Las fertilizaciones se efectúan una vez al mes, desde primavera hasta otoño, con productos balanceados hidrosolubles, con microelementos, mitad de la dosis aconsejada en el prospecto.

Sinónimos: Pritchardia grandis (H.Wendl.) W.Bull (1874).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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