Licuala malajana

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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Aún difundida en Malasia Peninsular y el sur de Tailandia, a pesar de la creciente antropización y extensión de los cultivos de la palma aceitera africana, la Licuala malajana merecería una mayor difusión hortícola © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Malasia Peninsular y el sur de Tailandia, lugares donde crece en las selvas lluviosas entre los 300 y los 1500 m de altitud.

El nombre genérico deriva del nombre indígena “leko wala” dado a este género de palmeras en las islas Molucas; mientras que el epíteto específico es el adjetivo latino “malajanus, a, um” = de Malaya (nombre dado a la península de Malaca), en referencia a uno de los lugares de origen.

Nombres comunes: kaya pa pia (Malasia); kra pho khao (Tailandia).

La Licuala malajana Becc. (1889) es una especie monoica solitaria o cespitosa con uno o dos tallos predominantes, acaule o con tallos de hasta 2 m de altura y de 3 a 7 cm de diámetro. Las hojas, sobre un peciolo de entre 1 y 2,5 m de longitud que presenta en casi la mitad inferior de su longitud espinas negras curvadas de 0,5 cm de largo, son peltado-digitadas, casi circulares de entre 0,5 y 1 m de diámetro, divididas hasta el peciolo en entre 10 y 25 segmentos plegados y de ápice dentado, de entre 25 y 60 cm de longitud y de a 12 cm de anchura; el segmento central es a veces más largo que los laterales y está conectado al peciolo mediante una suerte de prolongación del mismo. Inflorescencias colocadas sobre un pedúnculo de entre 15 y 35 cm de longitud, entre las hojas (interfoliares), más cortas que las mismas, de entre 0,5 y 1,3 m de largo, constituidas por un eje principal con de 5 a 8 inflorescencias secundarias ramificadas, de hasta alrededor de 20 cm de longitud, con flores hermafroditas sésiles finamente pubescentes en su exterior. Frutos globosos de alrededor de 1 cm de diámetro, inicialmente de color verde pálido, siendo naranjas en su madurez, con una sola semilla globosa de alrededor de 0,8 cm de diámetro. Se ha reconocido una variedad, Licuala malajana var. humilis, acaule y con segmentos más estrechos, endémica del Sultanato de Terengganu en Malasia Peninsular.

Se reproduce por semilla, previamente retirada de la pulpa y sumergida en agua templada durante dos días, en sustrato aireado y con buen drenaje rico en materia orgánica y que debe ser mantenido húmedo y a una temperatura de entre 26 y 28 ºC.

Se trata de una especie relativamente difundida en la naturaleza, aún a pesar de la creciente antropización y extensión de los cultivos, en particular de los de la palma aceitera africana, Elaeis guineensis Jacq., pero aún es rara en cultivo. Por sus notables características ornamentales y el tamaño relativamente contenido, que la hacen idónea incluso para jardines de dimensiones reducidas, merecería una mayor difusión en las regiones de clima tropical húmedo y, marginalmente, en las subtropicales, allí donde temperaturas inferiores a +10 ºC son eventos excepcionales y de muy corta duración. Requiere de una posición sombreada al resguardo de los fuertes vientos, elevadas temperaturas y humedad atmosférica y terrenos con buen drenaje ricos en humus, mantenidos constantemente húmedos. Por su reducido tamaño y sus hojas ornamentales es también una óptima candidata para ser cultivada en maceta para la decoración de espacios abiertos, donde el clima lo permita, o de invernaderos y jardines de invierno con temperaturas mínimas nocturnas superiores a los 16 ºC y humedad ambiental por encima del 70 %, Para las fertilizaciones, de primavera a otoño, pueden ser usados productos equilibrados hidrosolubles, con oligoelementos, a la mitad de la concentración recomendada en el envase.

 

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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