Licuala orbicularis

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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Originaria de Borneo, Licuala orbicularis es una de las palmas más bellas con hojas redondeas de cerca 1 m, sobre un delgado pecíolo largo 1,5 m. El tronco es subterráneo o apenas emergente © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Borneo (Sarawal sudoccidental) donde crece en el sotobosque de las forestas pluviales desde el nivel del mar hasta cerca 500 m de altitud.

El término genérico deriva del nombre indígena “leko wala” dado a este género de palmas en las Islas Molucas; el nombre específico es el adjetivo latino “orbicularis” = circular, con referencia a la forma de la hoja.

Nombres comunes: parasol palm (inglés); palmier parasol (francés); biris, biru balat, biru bulat, biru ruai, berupat (Sarawak); daun nisang, gereneh (Singapur).

La Licuala orbicularis Becc. (1889) es una especie monoica solitaria de lento crecimiento con delgado tronco subterráneo o apenas emergente. Las hojas, sobre un delgado pecíolo provista de escasas espinas de largo decreciente hacia el ápice, largo hasta cerca 1,5 m en las plantas adultas, son palmadas, indivisas, prácticamente circulares y planas, de cerca 1 m de ancho, plegadas con márgenes ligeramente ondulados y dentados, coriáceas, de color verde intenso brillante. Inflorescencias entre las hojas (interfoliares) inicialmente erectas, luego recurvas en fruto, largas hasta cerca 1 m, con flores hermafroditas blancuzcas dispuestas en espiral. Los frutos son globosos, de 1,2 cm de diámetro, de color rojo en su madurez.

Se reproduce por semilla, previamente retirada la pulpa y colocada en agua tibia por dos días, en sustrato orgánico aireado y drenante mantenido húmedo a 25-28 ºC de temperatura, con tiempos de germinación variable, de algunos mesas a un año.

Una de las palmas más espectaculares en absoluto, pero bastante rara en cultivación por la escasa disponibilidad de semillas y sus particulares exigencias del cultivo, cultivable al aire libre exclusivamente en las regiones de clima tropical y marginalmente subtropical caracterizados por elevadas temperaturas, no inferiores a 22 ºC para crecer mejor, y humedad.

Requiere una posición de semi sombreada a sombreada, reparada de los vientos, y suelos ricos en sustancia orgánica, bien drenados, ligeramente ácidos, mantenidos constantemente húmedos. También puede ser cultivada en maceta para la decoración de invernaderos y jardines de invierno, utilizando agua no calcárea para los riegos y fertilizaciones periódicas con un producto balanceado, con microelementos bajo la forma de quelados, mitad de la dosis indicada en el prospecto. Para la decoración de interiores el principal obstáculo es la humedad insuficiente, se puede intentar aumentarla con nebulizaciones frecuentes con agua de lluvia, desmineralizada o de ósmosis inversa, a temperatura ambiente, y colocando la plantas sobre un ancho plato lleno de arcilla expandida y en parte de agua, de manera tal que el fondo de la maceta no esté en contacto en el agua, para crear un microclima húmedo.

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Inflorescencia entre las hojas, inicialmente erectas, luego recurvas en fruto, largas hasta cerca 1 m, con flores hermafroditas blancuzcas dispuestas en espiral © Giuseppe Mazza

Las hojas son localmente utilizadas para envolver alimentos, fabricar sombreros, sombrillas y otros objetos artesanales, pero también como refugio del sol y de la lluvia, y en las composiciones florales.

Sinónimos: Pritchardia grandis H.J.Veitch (1885); Licuala veitchii W.Watson ex Hook.f. (1889).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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