Licuala ramsayi

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Elegancia y crecimiento lento. La Licuala ramsayi puede vivir en casa © Mazza

La especie es originaria de Australia (Queensland), donde crece en los bosques pluviales a lo largo de las costas nororientales, en las márgenes de los ríos o en zonas pantanosas.

Forma a menudo extensas colonias, desde el nivel del mar hasta cerca 600 m de altitud.

El término del género deriva del nombre indígena “leko wala” dado a este género de palmera en las islas Molucas.

La especie está dedicada al naturalista australiano Edward Pearson Ramsay (1842-1916), recolector de la especie tipo.

Nombres comunes: australian fan palm, daintree fan palm, mission beach fan palm, wedge-leaflet fan pal (inglés); palmera abanico de australia, palmera de abanico australiana (español); australische fächerpalme, australische schirmpalme (alemán).

La Licuala ramsayi (F.Muell.) Domin (1915) es una especie solitaria, monoica, con troncos delgados altos hasta 20 m, si bien en cultivación se mantienen más bajas, y hasta 20 cm de diámetro, con una masa cónica de raíces aéreas en la base, ligeramente ensanchada, en las plantas más viejas.

El tallo es de color gris o marrón, prácticamente liso, con las cicatrices foliares poco evidentes y pequeñas fisuras verticales.

En proximidad de la copa está recubierto de residuos fibrosos de las bases foliares.

Las hojas son prácticamente circulares, y pueden alcanzar un diámetro de 2 m, divididos hasta la base en 17-23 segmentos cuneiformes de amplitud variable, recorridos por 5-15 nervaduras, truncadas y dentadas en el ápice, de color verde oscuro brillante en su faz superior, mas bien opaco en su faz inferior. Los pecíolos son largos 1-2,5 m, delgados, provistos en los márgenes de espinas negruzcas largas 0,5 cm por cerca 1/3 del largo desde abajo. La base, de márgenes fibrosos, de color marrón rojizo, circunda sólo parcialmente el tronco.

Las inflorescencias, largas 1-3 m, nacen entre las hojas.

Se trata de espigas compuestas, constituidas por un eje principal desde donde parten ramificaciones secundarias (espiguitas) distante entre ellas cerca 15 cm.

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Grandes 15 mm, los frutos están sobre inflorescencias compuestas © Mazza

Llevan flores hermafroditas de color crema que presentan el fenómeno de la proterandria. Los órganos masculinos maduran primero que los femeninos, para evitar la autofecundación, y favorece la polinización cruzada.

Los frutos son ovoides o globosos, de cerca 1,2 cm de diámetro, de color naranja o rojo en su madurez.

La Licuala ramsayi se reproduce fácilmente por semilla.

Cuando es fresco, germina rápidamente, en un sustrato normal para siembra y arena gruesa en partes iguales, pero luego el crecimiento es notoriamente lento.

Esta palmera elegante y majestuosa, de grandes hojas circulares sobre pecíolos largos y delgados, merecería una mayor difusión como especie ornamental.

Posiblemente el crecimiento y las dimensiones de la copa, no apta para jardines de pequeñas dimensiones, desaniman el empleo respecto a otras especies menos voluminosas del género Licuala.

Crece bien en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo sobre suelos ricos en sustancia orgánica y bien drenantes, preferiblemente arenosos. Ama los lugares sombreados en su fase juvenil, pero luego de adulta soporta también el pleno sol. Se debe proteger en cada caso del viento.

Se puede intentar la cultivación en los climas templados con inviernos particularmente apacibles, resistiendo de adulta a temperaturas de hasta -3 ºC por breve período, pero con un crecimiento aún más lento.

Necesita de abundantes y frecuentes riegos, especialmente en los meses de mayor temperatura, regulares fertilizaciones pueden contribuir a acelerar el crecimiento. Se posiciona aislada o en grupos, dejando alrededor el espacio suficiente para dar lugar a la copa de expandirse libremente.

Tiene un gran potencial como planta en tiesto para la decoración de interiores, el encontrarse perfectamente cómoda en la sombra y el lento crecimiento, que en plena tierra es una desventaja, permiten el mantenimiento por largos años.

Sinónimos: Livistona ramsayi F.Muell. (1874).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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