Licuala triphylla

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

La especie es originaria de Borneo, Malasia peninsular, Sumatra y Tailandia, países donde vive en el sotobosque de las selvas húmedas hasta alrededor de los 700 m de altitud.

El nombre genérico deriva del indígena “leko wala”, dado a este género de palmeras en las islas Molucas; mientras que el epíteto específico es la combinación del adjetivo griego “τρεῖς” (treis) = tres y del sustantivo “φύλλον” (phyllon) = hoja, en referencia a la hoja, dividida en entre tres y cinco segmentos.

Nombres comunes: three leaf palm (inglés); palas (Malasia); ga-por-nu, ka pho nok aen, ka pho nuu, pa-laa ti-ku (Tailandia).

La Licuala triphylla Griff. (1844) es una especie monoica solitaria, de hasta 1 m de altura, con tallo corto y subterráneo de alrededor de 2 cm de diámetro. Las hojas, sobre un peciolo de entre 0,2 y 0,8 m de largo y de alrededor de 4 mm de ancho en la base, son palmadas, casi semicirculares, de entre 15 y 40 cm de anchura, divididas generalmente en entre 3 y 5 segmentos cuneiformes de anchura variable, truncados y dentados en el ápice; el segmento central es más ancho que el resto, de entre 5 y 10 cm, a menudo conectado al peciolo mediante una suerte de prolongación delgada del mismo, de entre 4 y 6 cm de longitud. El peciolo presenta en su tercio inferior espinas curvadas de alrededor de 0,4 cm de longitud. Inflorescencias con un pedúnculo de entre 7 y 20 cm de largo, entre las hojas (interfoliares), más cortas que estas últimas, erectas o ligeramente curvas, de entre 30 y 40 cm de longitud, constituidas por un eje principal que muestra de 2 a 4 inflorescencias secundarias ramificadas, de entre 8 y 10 cm de longitud, con flores hermafroditas sésiles, solitarias o en pareja, de color blanco verdoso y finamente pubescentes en su exterior.

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La Licuala triphylla es una de las palmeras más pequeñas. Originaria de las selvas del sudeste asiático, tiene un corto tallo subterráneo de alrededor de 2 cm de diámetro. Las hojas, muy decorativas, son de entre 15 y 40 cm de ancho con un peciolo de entre 20 y 80 cm. Óptima cubresuelo en los trópicos y frutos con propiedades medicinales © Giuseppe Mazza

Frutos de globosos a elipsoidales, de hasta alrededor de 1 cm de longitud y 0,8 cm de diámetro, de color inicialmente verde, más tarde rojo anaranjado en su madurez, con una sola semilla globosa de alrededor de 0,7 cm de diámetro.

Se reproduce por semilla, previamente extraída de la pulpa en agua templada durante dos días, y luego colocada en sustrato aireado y con buen drenaje y materia orgánica en abundancia, que debe ser mantenido húmedo a una temperatura de entre 26 y 28 ºC.

Una de las más pequeñas y delicadas palmeras de entre todas, utilizable como cubresuelo en parques y jardines, incluso los de pequeño tamaño, en regiones de clima tropical húmedo y, marginalmente, en las subtropicales, donde temperaturas inferiores a +10 ºC son eventos excepcionales y de brevísima duración. Necesita de una posición sombreada o semisombreada, elevadas temperaturas y humedad atmosférica, no soportando los periodos de sequía. Requiere de suelos que drenen perfectamente, con abundante materia orgánica, de ácidos a neutros, mantenidos constantemente húmedos. De gran efecto incluso en maceta para la decoración de espacios abiertos, allí donde el clima lo permita, o en invernaderos y jardines de invierno umbríos, con temperaturas mínimas invernales superiores a los 16 ºC y humedad ambiental mayor del 70 %.

Los frutos son usados por algunas poblaciones locales en el tratamiento de las dolencias estomacales y las náuseas.

Sinónimos : Licuala ternata Griff. ex Mart. (1849); Licuala triphylla var. integrifolia Ridl. (1907); Licuala pygmaea Merr. (1929); Licuala filiformis Hodel (1997); Licuala stenophylla Hodel (1997).

 

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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