Livistona chinensis

Famille : Arecaceae

Texte © Pietro Puccio

 

 

Traduction en français par Serge Forestier

 

 

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Dans les forêts clairsemées du sud de la Chine, du Vietnam, du Japon et de Taiwan, Livistona chinensis atteint 10 m de hauteur © Giuseppe Mazza

Livistona chinensis (Jacq.) R. Br. ex Mart. (1838) est originaire du sud de la Chine, du Vietnam, du Japon et de Taiwan, où il pousse principalement dans la forêt clairsemée.

Le genre a été dédié à Patrick Murray, baron de Livingston, qui a légué en 1670 sa collection et son jardin au jardin botanique, devenu plus tard l’actuel ‘’Royal Botanic Garden Edinburgh’’.

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Spécimen rare à plusieurs têtes cultivé sur l’île de Tenerife, aux Canaries © Giuseppe Mazza

Le nom d’espèce fait référence à l’un des lieux d’origine.

Noms communs : “Livistona della Cina”, “Ventaglio cinese”, “Palma fontana” (italien) ; “chinese fan palm”, “chinese fountain palm” (anglais) ; “palmier éventail chinois”, “palmier fontaine” (français) ; “palmeira-leque-da-china”, “falsa-latania” (portugais) ; “livistona de China” (espagnol) ; “Chinesische Fächerpalme”, “Chinesische Schirmpalme” (allemand).

À noter qu’en matière de pépinières ce palmier est souvent improprement désigné en tant que “ Latania borbonica ”, qui est au contraire synonyme d’un autre palmier, Latania lontaroides.

Il présente une tige solitaire de 25-30 cm de diamètre, mesurant jusqu’à environ 10 m de hauteur, de couleur marron dans la partie la plus proche de la couronne, grisâtre dans celle plus vieille.

Les feuilles de Livistona chinensis sont palmées chez les plantes jeunes, costopalmées chez les adultes, larges d’environ 1,5 mètres, de couleur verte tendant souvent au jaunâtre, subdivisées en de nombreux segments pendants et bifides sur une longueur d’environ 30 cm.

Pétiole mesurant jusqu’à 1 m de longueur, épineux sur les marges chez les plantes jeunes, pratiquement inerme chez les plantes adultes, limitant la présence d’épines à un court tronçon à la base du pétiole.

Les inflorescences, plus courtes que les feuilles, sont très ramifiées, de couleur vert jaunâtre, aux petites fleurs bisexuées blanches. Les fruits, en grappes compactes, sont globuleux, de couleur vert clair brillant tendant vers le bleuâtre à maturité, d’environ 2 cm de longueur.

La reproduction se fait par les graines qui germent en 2-3 mois.

Livistona chinensis est un palmier très décoratif par sa couronne luxuriante, aux feuilles retombant comme les jets d’une fontaine.

Il est facile à cultiver sous les climats tropicaux à tempérés, où il résiste à des températures allant jusqu’à -6 °C.

Palmier à croissance notoirement lente, ne présentant pas d’exigences particulières en ce qui concerne le sol.

Adulte il peut résister à de longues périodes de sécheresse, bien qu’un terrain riche et maintenu humide pendant la période végétative puisse accélérer sa croissance.

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Les inflorescences de couleur vert jaunâtre, aux fleurs bisexuelles blanches, sont très ramifiées et plus courtes que les feuilles © Giuseppe Mazza

Les plantes jeunes sont souvent utilisées en pots pour la décoration intérieure.

Synonymes : Latania chinensis Jacq. (1801) ; Saribus chinensis (Jacq.) Blume (1838) ; Livistona mauritiana Wall. ex Mart. (1838) ; Saribus oliviformis Hassk. (1842) ; Livistona sinensis Griff. (1850) ; Livistona oliviformis (Hassk.) Mart. (1853) ; Livistona subglobosa (Hassk.) Mart. (1853) ; Saribus subglobosus Hassk.(1842).

 

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