Livistona decora

Famille : Arecaceae

Texte © Pietro Puccio

 

 

Traduction en français par Serge Forestier

 

 

L’espèce est originaire d’Australie (Queensland), où elle est présente le long de la côte nord-est à la lisière des forêts pluviales et dans les forêts ouvertes d’eucalyptus, souvent au bord des cours d’eau, sur des sols principalement sablonneux, jusqu’à environ 500 m d’altitude.

Le genre a été consacré à Patrick Murray, baron de Livingston, qui a légué en 1670 sa collection et son jardin au jardin botanique, devenu plus tard l’actuel ‘’Royal Botanic Garden Edinburgh’’. Le nom spécifique est le terme latin ‘’décora’’ = beau, élégant, en référence évidente. Noms communs : ribbon fan palm, weeping cabage palm (anglais) ; latanier pleureur (français) ; palmeira-leque-de-fita (portugais) ; palma llorona, palmera de cintas, palmera llorona (espagnol) ; trauer-schirmpalme, trauerschirmpalme (allemand).

Livistona decora (W.Bull) Dowe (2004) est une espèce monoïque à tige unique, mesurant jusqu’à 20 m de hauteur et 25-30 cm de diamètre, élargie à la base, de couleur brune tendant au gris dans les parties les plus anciennes, sur laquelle sont visibles les traces rapprochées des cicatrices foliaires et de légères fissures verticales.

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Dans le Qeensland Livistona decora atteint 20 m de hauteur, avec une tige de 25-30 cm, caractérisée par les traces horizontales rapprochées des cicatrices foliaires © Giuseppe Mazza

Les feuilles, de couleur vert intense brillant sur le dessus, vert clair au-dessous, sont costopalmées, orbiculaires, d’environ 2,5 m de large, profondément divisées en 70-80 segments minces, réunis à la base sur 5-10 cm au maximum, à leur tour, divisés à l’apex, sur environ la moitié de leur longueur, en deux segments pointus et pendants. Les pétioles sont minces, vert, longs de 1,5-2,5 m, munis aux marges, sur les 2 premiers tiers de la longueur, d’épines rapprochées, recourbées et noirâtres, longues de 0,5 cm ; la base se défait sur une grande partie en une masse fibreuse entourant la tige.

Les inflorescences prenant naissance entre les feuilles, sont légèrement plus longues que les pétioles, arquées et très ramifiées, et portent de minuscules fleurs hermaphrodites de couleur jaune ; plusieurs inflorescences en même temps sont généralement présentes. Les fruits sont globuleux, mesurant jusqu’à environ 1,8 cm de diamètre, et contiennent une seule graine d’environ 1 cm de diamètre. La reproduction se fait à partir des graines, qui germent en 1-3 mois, en utilisant un substrat constitué à parts égales de terreau normal pour semis et de sable grossier ; la croissance est relativement rapide.

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Isolé, en groupes ou en alignements, c’est l’un des Livistona les plus décoratifs par son feuillage caractéristique aux feuilles finement divisées et pendantes © G. Mazza

Espèce de grand effet paysager, aussi bien isolée, qu’en groupes de différentes hauteurs ou en alignements, c’est l’un des Livistona les plus décoratifs par le feuillage caractéristique aux feuilles finement divisées et pendantes. Cultivable en plein soleil dès le stade juvénile dans les zones au climat tropical, subtropical et tempéré chaud, il résiste à des températures jusqu’à -5 °C, pendant une courte période ; il convient à différents types de sols, pourvu qu’ils soient parfaitement drainants, avec une préférence pour ceux sablonneux, et supporte au stade adulte des périodes de sécheresse, mais apprécie les arrosages réguliers et abondants pendant les mois les plus chauds.

Présentant une assez bonne résistance à la salinité, il peut donc être utilisé également à proximité de la mer. L’utilisation comme plante en pot pour la décoration d’intérieur est très limitée, car il nécessite de grands espaces et surtout une luminosité très élevée.

Synonymes : Corypha decora W.Bull (1887) ; Livistona enervis auct. (1891) ; Livistona decipiens Becc. (1910).

 

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