Lodoicea maldivica

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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Lodoicea maldivica © Giuseppe Mazza

La etimología del género es desconocida, no siendo especificada por el autor, el naturalista francés Philibert Commerçon (1727-1773).

Según algunos deriva de “Lodoicus = Luigi, con propable referencia a Luis XV de Francia, según otros de la corrupción del nomre de la figura mitológica de Laodice, la hija de Priamo , rey de Troya.

El nombre de la especie hace referencia al presunto lugar de origen, el archipiélago de las Maldivas, pro supuesto antes de su descubrimiento en el archipiélago de las Seychelles, de la planta eran muy conocidas solo las semillas, que mas o menos descompuestas, o sea no más vitales, pero con capacidad para flotar, venían empujadas por las corrientes marinas hacia las playas de las islas Maldivas.

Los nombres por los cuales comúnmente conocidas son “coco de mer” (francés), “double coconut” (inglés), y “seychellenpalme” (alemán).

La Lodoicea maldivica (J.F.Gmel.) Pers. ex H.Wendl (1878) es endémica del archipiélago de las Seychelles (en particular actualmente presente en las islas de Praslin y Curieuse) donde crece en los valles o sobre las pendientes de las colinas.

Palma de tallo solitario, inerme, que puede alcanzar una altura de 34 m con un diámetros de hasta 50 cm más ancho en su base.

Las hojas de color verde brillante, sobre robusto pecíolos, son costapalmadas, largas hasta 10 mts. y anchas más de 4 m subdivididas, aproximadamente hasta un tercio de su largo, en segmentos a su vez bífidos en la extremidad.

Especie dioica (cada individuo lleva sólo flores masculinas o flores femeninas) con inflorescencias pendientes que se desarrollan entre las hojas.

Las inflorescencias que llevan las flores masculinas son simples o poco ramificadas (dos o tres espigas sobre un corto pedúnculo), largas hasta 1,8 m y diámetro 6–8 cm. Las femeninas, a menudo más cortas, son simples.

Los frutos de la Lodoicea maldivica, que emplean cerca de 7 años en madurar, son generalmente a dos lóbulos, anchos alrededor de 35 cm. y largos 50 cm, con un peso de hasta 30 kg de colo negruzco en su madurez.

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Inflorescencia masculina de Lodoicea maldivica © Giuseppe Mazza

Las semillas germinan en alrededor de un año y necesitan de un espesor de suelo de al menos 1,5 m dado que el hipocótile que se desarrolla desde la semilla, y en cuya extremidad se encuentra la yema desde donde se originará la primera hoja, necesita esta profundidad.

Palma rara en cultivación no sólo por sus imponentes dimensiones y por la prohibición de exportación de las semillas de parte de las autoridades locales ( a parte aquellas no vitales, que son objetos de rico comercio), sino también por la escasa adaptabilidad demostrada en condiciones diversas a aquellas de origen, típicamente tropicales.

Sinónimos: Cocos maldivica J.F.Gmel. (1791); Borassus sonneratii Giseke (1792); Lodoicea callypige Comm. ex J.St.Hil. (1805); Lodoicea sechellarum Labill. (1807); Cocos maritima Comm. ex H.Wendl. (1878); Lodoicea sonneratii (Giseke) Baill. (1895).

 

→ La increíble Lodoicea Maldívica y el Valle de Mai

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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