Lumnitzera racemosa

Familia : Combretaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Lumnitzera racemosa es una mangrovia de 2-8 m de altura con graciosas inflorescencias blancas © G. Mazza

La especie es originaria de una vasta área que comprende África oriental, Australia septentrional, Banglaseh, Camboya, China meridional, Corea del Sur, Filipinas, Japón, India, Indonesia, Islas del Pacífico, Madagascar, Malasia, Papua Nueva Guinea, Singapur, Sri Lanka, Tailandia y Vietnam; componente de la vegetación de mangrovias a lo largo de las orillas del mar, estuarios, lagunas, ciénagas también de agua salada y en terrenos arenosos.

El género ha sido dedicado al botánico húngaro István Lumnitzer (1750-1806); el nombre de la especie es el término latín “racemosa” = cargada de racimos, con referencia a la forma de la inflorescencia.

Nombres comunes: black mangrove (inglés); dada la vasta área de la especie hay un elevado número de nombres comunes en las varias lenguas y dialectos locales.

La Lumnitzera racemosa Willd. (1803) es un arbusto o árbol siempre- verde muy ramificado alto hasta casi 8 m, aunque normalmente se mantiene más bajo, alrededor de los 2-4 m de corteza de color gris o marrón rojizo en las ramas jóvenes, tendiendo al negruzco y a fisurarse con la edad. Presenta hojas alternas simples, suculentas, de color verde claro, agrupadas en la extremidad de las ramas, largas 4-7 cm y anchas 1-3 cm, de forma obovada, oblanceolada, o espatulada, con los márgenes ondulados y extremidad redondeada con pequeña muesca en el ápice (hoja “marginada”).

No presenta raíces neumatóforas (raíces que emergen del agua o del fango que consiente el flujo de oxígeno a los órganos sumergidos), como en otras especies de mangrovias, pero a veces, en la áreas más húmedas, en la parte inferior del tronco se desarrollan raíces aéreas que penetrando en el suelo forman verdaderos y propios contrafuertes que contribuyen a sostener la planta.

Las inflorescencias son axilares, largas hasta cerca 6 cm, y llevan normalmente pocas flores hermafroditas, olorosas, con tubo corolino largo cerca 1 cm, corola de 5 pétalos largos 5 mm de color blanco y 5-10 estambres largos como los pétalos o un poco más.

Los frutos son drupas ovoides ligeramente comprimidos lateralmente, fibrosos, de color marrón negruzco en su madurez, de 1-2 cm de largo y 6-8 mm de ancho, conteniendo una sola semilla ovoide; los frutos flotan, lo que favorece la dispersión a través del agua.

Entre las mangrovias es una de las especies que tolera las más altas tasas de salinidad en el suelo, hasta el 90 x mil según algunos investigadores, pero también es entre las pocas que soporta condiciones de suelo seco, y por lo tanto en grado de difundirse en ambientes diversos de aquellos típicos de las mangrovias, esta versatilidad la hace potencialmente invasiva en las áreas tropicales y subtropicales. En efecto, introducida en 1960 con fines ornamentales en un jardín botánico de Florida meridional, se ha escapado de la cultivación y se está rápidamente difundiendo y naturalizando entre las mangrovias locales.

En los lugares de origen su madera, por su elevada resistencia y duración, es utilizada como material estructural en las construcciones, para travesaños ferroviarios, cercos, embarcaciones. etc., y además es una óptima leña para el fuego. Tiene también una cierta utilización en la medicina tradicional, gracias también al elevado contenido de tanino (aproximadamente el 19%) en la corteza.

Sinónimos: Funckia karakandel Dennst. (1818); Problastes cuneifolia Reinw. (1825); Bruguiera madagascariensis DC. (1828); Laguncularia rosea Gaudich. (1830); Petaloma alternifolia Roxb. (1832); Lumnitzera rosea (Gaudich.) C. Presl (1833); Petaloma alba Blanco (1837); Petaloma albiflora Zipp. ex Span. (1841); Pokornya ettingshausenii Montr. (1860).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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