Lycaste skinneri

Familia : Orchidaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Lycaste skinneri es una epífita con flores cerosas, largas hasta 14 cm, de larga duración © G. Mazza

La especie es originaria de El Salvador, Guatemala, Honduras y México (Chiapas), donde crece en las forestas húmedas entre los 1500 m y 2000 m de altitud.

El nombre del género es el de la hija de Priamo, rey de Troya; la especie está dedicada a su descubridor Geroge Ugo Skinner (1804-1867).

Nombres comunes: monja blanca (español-Guatemala).

La Lycaste skinneri Lindl. (1843) es una especie con pseudobulbos ovoides, comprimidos, largos 5-10 cm y anchos 5-10 cm en el ápice 3-4 hojas lanceoladas, plegadas, largas 40-70 cm y anchas 15 cm.

Inflorescencia erecta, desde la base del pseudobulbo, que se desarrolla contemporáneamente a las nuevas hojas, larga 15-30 cm llevando una sola flor, cada pseudobulbo puede producir más inflorescencias.

Flores cerosas de hasta cerca 14 cm de diámetro, con sépalos blancos más o menos esfumados de crema en la base, pétalos rosa violáceo y labelo blanco con manchas y estrías violáceas, de larga duración, cerca de un mes. Sépalos oblongo-lanceolados de 5-7 cm de largo y 3 cm de ancho, pétalos elípticos con ápices recurvos, largos 3-5 cm y anchos 2,5-4 cm, proyectados hacia adelante y envolviendo la columna, labelo trilobato, largo 4-5 cm, pubescente, con lóbulos laterales erectos y lóbulo mediano ovado con ápice redondeado y retroflexo, columna arqueada, pubescente en la parte inferior, larga 3 cm.

Se reproduce por semilla, in vitro, y por división con cada sección provista al menos por 3-4 pseudobulbos.

Es la especie más conocida y cultivada del género gracias a la belleza de sus flores y a la facilidad de cultivación, requiere elevada luminosidad, 60-80%, luminosidad pero no sol directo, temperaturas en el arco del año entre 14 y 28 °C, si bien puede soportar algunos grados más o en menos por breve período, y una constante y buena ventilación.

Los riegos deben ser regulares y abundantes cuando se encuentran en plena vegetación, distanciadas luego de la floración, pero sin dejar jamás secar completamente el sustrato, poniendo especial atención a que no se formen encharcamientos entre las hojas de la vegetación emergente, particularmente sensibles a la podredumbre. Para los riegos y nebulizaciones se utiliza agua de lluvia, de ósmosis inversa o desmineralizada; las fertilizaciones, oportunamente distribuidas y alternadas, de manera tal de evitar la acumulación de sales en las raíces, se deben efectuar durante el período vegetativo, preferentemente con productos balanceados hidrosolubles, con microelementos, un cuarto de la dosis aconsejada en el prospecto.

Puede ser montada sobre corteza, plancha de corcho o de raíces de helechos arborescentes o bien cultivadas en tiestos o canastos con compuesto muy drenante y aireado, que puede estar constituido por fragmentos de corteza (bark) de tamaño mediano, sfagno o fibra de coco y agriperlita. Desplazamientos y división se deben efectuar con el comienzo de la etapa vegetativa tratando de dañar lo menos posible el aparato radical.

La forma enteramente blanca es la flor nacional de Guatemala.

La especie está inscripta en el apéndice II de la CITES (especie por la cual el comercio está reglamentado a nivel internacional).

Hay un cierto desacuerdo entre los botánicos sobre el nombre de la especie, reteniendo algunos que el nombre correcto debiera ser Lycaste virginalis.

Sinónimos: Maxillaria skinneri Bateman ex Lindl. (1842); Maxillaria virginalis Scheidw. (1842); Lycaste virginalis (Scheidw.) Linden (1888); Lycaste jamesiana auct. (1889); Lycaste schoenbrunnensis Umlauft (1893); Lycaste alba (Dombrain) Cockerell (1919).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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