Macadamia tetraphylla

Familia : Proteaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Macadamia tetraphylla se hibrida fácilmente con la Macadamia integrifolia © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Australia (New South Wales nor-oriental y Queensland sur-oriental) donde crece a los largo de las costas en las forestas pluviales subtropicales sobre pendientes colinares hasta cerca los 450 m de altitud.

El género está dedicado al médico, químico y hombre político australiano (escocés de nacimiento) John Macadam (1827-1865); el nombre de la especie es la combinación de los términos griegos “tettares” = cuatro y “phyllon” = hoja, con referencia a las hojas a menudo dispuestas en verticilos de cuatro.

Nombres comunes: macadamia nut, prickly macadamia, Queensland-nut, rough-leaved Queensland nut rough-shelled macadamia, rough-shelled Queensland-nut (inglés); si ye ao zhou jian guo (chino); macadamia à coque ridée, macadamier, noisetier d’Australie, noix de macadamia, noix du Queensland, noyer du Queensland (francés); macadâmia, nogueira-macadâmia, noz de macadâmia (portugués); nogal de Australia, nuez australiana, nuez de macadamia (español); Macadamianuß, rauhschalige Macadamia (alemán).

La Macadamia tetraphylla L.A.S. Johnson (1954) es un arbusto u árbol siempre verde muy ramificado, alto 3-20 m, con tronco cilíndrico y corteza marrón grisácea lisa o ligeramente fisurada.

Las hojas, sésiles (sin pecíolos) o subsésiles, dispuestas normalmente en verticilos de 4, raramente 3 ó 5, son simples, coriáceas, de forma de oblonga a oblanceolada, de 7-25 cm de largo y 2-4.5 cm de ancho, con ápice más o menos puntiagudo y márgenes espinosos-dentados, de color verde oscuro brillante mientras que en las hojas jóvenes va del bronce al púrpura.

Inflorescencias axilares simples, largas 8-35 cm, recubiertas por un denso tomento marrón amarillento, llevando flores hermafroditas con perianto tomentoso, largo 0,6-1,5 cm, generalmente de color de rosa a púrpura, polinizado por insectos, en particular abejas.

Fruto globoso de 2-3,5 cm de diámetro, con mesocarpio carnoso y fibroso de color gris verdoso tendiendo al marrón, que a menudo se abre en su madurez, y endocarpio leñoso particularmente duro, rugoso, de color marrón brillante, conteniendo generalmente una sola semilla globosa, de 1,5-2 cm de diámetro, más oscuro que el de la Macadamia integrifolia, comestible.

Se reproduce por semilla, que tiene una duración de germinabilidad de hasta cerca seis meses, preventivamente colocado en agua por 24 horas, en sustrato arenoso rico en sustancia orgánica mantenido húmedo a 22-25 ºC de temperatura.

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Los frutos son menos apreciados pero como porta injerto resiste mejor el frío y las enfermedades © G. Mazza

Germina en 1-4 meses y emplea 7-12 años para entrar en producción; para conservar una cierta variedad y acortar los tiempos de entrada en producción se recurre al injerto sobre plantas de cerca un año de edad, con la primera floración luego de los 2-3 años y al acodo aéreo. Se hibrida fácilmente con la Macadamia integrifolia. La especie es menos explotada comercialmente que la Macadamia integrifolia, si bien se adapta a climas más frescos, teniendo la semilla un contenido de aceite y características organolépticas inferiores, el mayor empleo es como su porta injerto por la mayor resistencia a las enfermedades.

Las exigencias de cultivación y los procesos a los que vienen sometidos los frutos son prácticamente idénticos a los de la Macadamia integrifolia, de la que nos referimos.

Por la copa y las inflorescencias orna- mentales, y en particular por la nueva vegetación muy decorativa por su color, es a veces utilizada en parques y jardines en los países tropicales y subtropicales.

La especie es ya poco frecuente en la naturaleza, por la explotación del territorio, y considerada en riesgo de extinción en un futuro próximo.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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