Macaranga gigantea

Familia : Euphorbiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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Originaria del sudeste asiático, Macaranga gigantea es un árbol dioico siempreverde de rápido crecimiento. Frutos agradables a los pájaros que se ocupan de la diseminación. Partes de la planta muestran propiedades medicinales para varias patologías. Las hojas contienen compuestos bioactivos con propiedades antioxidantes y antibacterianas © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Borneo, Islas Nicobar, Malasia peninsular, Myanmar, Singapur, Sulawesi, Sumatra y Tailandia donde vive en las márgenes de las forestas pluviales, a menudo en suelos pantanosos, y a lo largo de las riberas de los cursos de agua, representando en algunas áreas la especie dominante, desde el nivel del mar hasta cerca 1000 m de altitud.

El nombre Macaranga es el que está en uso en Madagascar para indicar una especie perteneciente al género, el nombre de la especie es el adjetivo latino “giganteus, a, um” = gigantesco, con referencia a las grandes hojas.

Nombres comunes: elephant ear tree, spotted tongue (inglés); jela bung-bung (indonesio); kubin, mahang, menku- bong, selaru (malay).

La Macaranga gigantea (Rchb.f. & Zoll.) Müll.Arg. (1866) es un árbol dioico siempreverde, alto hasta 25 m, con corteza lisa grisácea, de cuyas heridas exuda un látex rojizo.

Las hojas, sobre un pecíolo pubescente aplanado superiormente, de 20-45 cm de largo y 1 cm de diámetro, son simples, alternas, peltadas, largas y anchas 20-60 cm, trilobadas, eventualmente con dos otros pequeños lóbulos en proximidad de la base, con márgenes dentados y ápice acuminado, coriáceas. La página inferior, con nervaduras prominentes, es densamente recubierta por un tomento plateado; están además presentes nécta- res extra florales en los márgenes en proximidad de la unión con el pecíolo.

Inflorescencias axilares, las masculinas en panoja, erectas, largas 20-50 cm, recubiertas por un tomento plateado o rojizo con grupos dispersos de pelos, brácteas ovadas con ápice acuminado, largas 0,5-1 cm, pubescentes, bractéolas ovadas, largas 0,5 cm, con márgenes irregularmente dentados, que sostienen grupos de 6-15 flores de color verde, de 1 mm de largo, con 3 sépalos libres y 2-3 estambres. Inflorescencias femeninas en panoja, erectas, compactas, largas 2 mm con cáliz urciolado (con forma de olla) y estilo largo 1 mm.

Los frutos son cápsulas, de cerca 0,5 cm de largo y 0,7 cm de ancho, con dos lóbulos subglobosos de color amarillento, semillas lenticulares de 4 mm de diámetro, de color negro, provistos de arillo carnoso púrpura. Se reproduce fácilmente por semilla en sustrato arenoso mantenido húmedo a 24-26 ºC. Especie pionera de veloz crecimiento particularmente apta para la reforestación de áreas degradadas, produce una notable cantidad de frutos particularmente agradables a los pájaros que dispersan las semillas, transformándose en pocos años en la especie dominante. Crece exclusivamente en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo, en pleno sol, sobre terrenos preferiblemente arenosos, también pobres, con amplia disponibilidad de agua.

La madera, ligera, tiene una limitada utilización en las construcciones civiles para partes internas y de la savia se obtiene un colorante rojo. Partes de la planta son utilizadas en la medicina tradicional para varias patologías, estudios de laboratorio han evidenciado la presencia en las hojas de compuestos bioactivos con propiedades antioxidantes y antibacterianas.

Sinónimos: Mappa gigantea Rchb.f. & Zoll. (1858); Mappa macrophylla Kurz ex Teijsm. & Binn. (1864); Mappa megalophylla Müll.Arg. (1864); Rottlera gigantea (Rchb.f. & Zoll.) Rchb.f. & Zoll. ex Kurz (1864); Mappa rugosa Müll.Arg. (1865); Macaranga megalophylla (Müll.Arg.) Müll.Arg. (1866); Macaranga rugosa (Müll.Arg.) Müll.Arg. (1866); Tanarius giganteus (Rchb.f. & Zoll.) Kuntze (1891); Tanarius megallophyllus (Müll.Arg.) Kuntze (1891); Tanarius rugosus (Müll.Arg.) Kuntze (1891); Macaranga incisa Gage (1922).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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