Macleania pentaptera

Familia : Ericaceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

La especie es originaria de Ecuador (Cotopaxi, Los Ríos y Pichicha), donde crece generalmente epífita sobre árboles de las florestas húmedas entre los 150 y los 2.100 m de altitud.

El género está dedicado al comerciante, apasionado de la botánica y mecenas del siglo XIX John Maclean de Lima; mientras que el epíteto específico es la combinación del adjetivo numeral griego “πέντε” (pente) = cinco y el sustantivo “πτέρυξ” (pteryx) = ala, en referencia al cáliz alado.

Nombres comunes: tropical blueberry (inglés); gualicón, hualicón (Ecuador).

JPEG - 160.1 KB
Arbusto ramificado epifítico o terrestre, de 0,6-2,5 m, la Macleania pentaptera es originaria de los bosques húmedos de Ecuador, entre los 150 y los 2100 m de altitud © Giuseppe Mazza

La Macleania pentaptera Hoerold (1909) es un arbusto ramificado epifítico o terrestre con tallos de entre 0,6 y 2,5 m de largo y hojas alternas, simples, subsésiles, oblongo-ovadas con base cordada y a menudo amplexicaule, ápice obtuso, margen entero y nervadura acanalada en el haz y prominente en el envés, de color verde oscuro brillante, coriáceas, de entre 7 y 12 cm de longitud y de 2,2 a 6 cm de anchura.

Las inflorescencias, tanto axilares como terminales, son generalmente péndulas, con un raquis de hasta 4 cm de largo y de 2 a 8 flores carnosas, céreas, de color rojo anaranjado con ápice verde, con abundante néctar. El cáliz, persistente y engrosado al fructificar, es obcónico, de entre 0,8 y 1 cm de largo y en torno a 0,6 cm de diámetro, de ápice truncado con cinco minúsculos dientes agudos y 5 alas carnosas, de hasta 0,3 cm de longitud y sobresaliendo entre 0,3 y 0,6 cm sobre el ápice. La corola es tubular, urceolada (engrosada en la base y más estrecha hacia el extremo), pentagonal, de entre 1,7 y 2,2 cm de longitud y de 0,4 a 0,7 cm de anchura, con 5 lóbulos triangulares con ápice agudo, de alrededor de 2 mm de largo, con apertura pubescente y blanca, y 10 estambres. Las flores son polinizadas por colibríes. Los frutos son bayas globosas blanquecinas y translúcidas, de alrededor de 2 cm de diámetro, con sabor agradablemente dulce y ricos en antioxidantes.

JPEG - 116.6 KB
Inflorescencias axilares, con entre 2 y 8 pequeñas flores carnosas, céreas, de color rojo anaranjado y ápice verde, con abundante néctar, polinizadas por colibríes © Giuseppe Mazza

Se reproduce por estaca o por semilla, en sustrato drenante y aireado con abundante materia orgánica y mantenido húmedo a una temperatura de entre 24 y 28 ºC.

Se trata de una especie rara en cultivo, pero de grandísimo potencial ornamental, que requiere una elevada luminosidad, aunque no sol directo, temperaturas intermedias (entre 16 y 30 ºC). Puede ser fácilmente cultivada en maceta con un sustrato particularmente drenante, rico en humus, con adición de arena silícea o agriperlita en un 30 %, y mantenido constantemente húmedo, aunque sin encharcamientos.

Sinónimos: Macleania sleumeriana A.C. Sm. (1950); Macleania pentaptera var. longicalyx Gilli (1983).

 

 

→ Para apreciar la biodiversidad dentro de la familia de las ERICACEAE clicar aquí.

 

El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

/m-235-1_macleania_pentaptera
Photomazza : 70.000 colour pictures of animals and plants