Malpighia glabra

Familia : Malpighiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Malpighia glabra es un arbusto con frutos de 1-2 cm, muy ricos en vitamina C © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de América septentrional (U.S.A.-Texas y México), central (Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panamá), meridional (Brasil, Colombia, Guyana Francesa, Perú y Venezuela) y Caribe (Antillas Holandesas, Cuba, Jamaica, Haití y República Dominicana), donde crece en las márgenes de las forestas ya sean húmedas o estacionales desde el nivel del mar hasta los 1500 m de altitud.

El género está dedicado al médico y fisiólogo italiano Marcello Malpighi (1628-1694); el nombre de la especie deriva del adjetivo latino "glaber" = glabro, liso, con referencia a la superficie foliar lisa.

Nombres comunes: acerola, Antilles cherry, Barbados-cherry, West-Indian-cherry, wild crape-myrtle (inglés); cerisier, cerise de St. Domingue (francés); cerejeira (portugués); acerola, careza, careza colorada, escobillo, grosella (español).

La Malpighia glabra L. (1753) es un arbusto o pequeño árbol semideciduo alto 3-5 m con un tronco de 10 cm de diámetro con corteza de color gris oscuro. Las hojas son opuestas, simples con margen entero, ovado-lanceoladas, largas 2-8 cm y anchas cerca 3 cm, de color verde oscuro brillantes superiormente, recubiertas inicialmente por un tomento gris inferiormente.

Las flores están agrupadas, en número de 3-7, en umbelas axilares, presentan 5 pétalos redondeados, afinándose en la base, rosadas y con los bordes crespos, largas cerca 6 mm.

El fruto es una drupa globosa, con tres lóbulos mas o menos marcados, de 1-2 cm de diámetro, que madura luego de cerca 3 semanas de la floración, cambiando de verde a rojo, luego rojo amarillento, con pulpa jugosa de color naranja conteniendo tres pequeñas semillas, el sabor es ácido o acídulo, pero existen variedades de sabor más bien dulce.

Se reproduce por semilla y muy fácilmente por esqueje en sustrato arenoso mantenido húmedo, las plantas pueden iniciar a fructificar, desde semilla, luego de dos, tres años, de esqueje luego de un año.

Especie muy conocida por el elevado contenido de ácido ascórbico (vitamina C), 1,5-3,5% en peso, de sus frutos, utilizados inicialmente para el jugo que es agregado a diversas bebidas para aumentar el contenido, para tal fin es recolectado aún verde cuando la presencia de vitamina C es máxima. El fruto contiene también vitaminas A y B, flavonoides, carotenoides, y minerales.

Localmente, además de jugo, sus frutos son consumidos también frescos, en tal caso se deben conservar por no más de dos, tres días, desmejorándose velozmente, o utilizados para preparar conservas y mermeladas.

Especie apta para climas tropicales y subtropicales, plantas jóvenes mueren a temperaturas de -1º C, en plantas adultas el follaje se daña alrededor de -3 ºC, el pie de la plante parece que pudiera resistir hasta -5 ºC.

La exposición ideal es en pleno sol, soporta también una ligera sombra, pero fructifica menos. No es particularmente exigente en cuando al suelo pudiendo crecer indiferentemente en aquellos rocosos, arenosos o arcillosos, neutros o alcalinas, siempre que sean bien drenantes, no soportando encharcamientos que pueden ser letales.

Su floración está ligada a la disponibilidad de agua, si esta no falta la floración puede darse desde la primavera al otoño, puede en cada caso soportar, bien enraizada, largos períodos de sequía, pero en tal caso no florece y puede llegar a perder las hojas.

Es utilizada también como planta ornamental, como ejemplar aislado, o para cercos y borduras, soportando las podas; los riegos deben ser regulares en verano en climas cálidos y secos.

Sinónimos: Malpighia punicifolia L. (1762); Malpighia nitida Mill. (1768); Malpighia biflora Poir. (1787); Malpighia fallax Salisb. (1796); Malpighia lucida Pav. ex A. Juss. (1840); Malpighia semeruco A.Juss. (1840); Malpighia lucida Pav. ex Moric. (1841); Malpighia peruviana Moric. (1841); Malpighia undulata A. Juss. (1843); Malpighia neumanniana A. Juss. (1846); Bunchosia parvifolia S.Watson (1889); Malpighia myrtoides Moritz ex Nied. (1928).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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