Mangifera indica

Familia : Anacardiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Majestuoso ejemplar de Mangifera indica en Sri Lanka © Giuseppe Mazza

La Mangifera indica L. (1753) es originaria de Asia tropical (India y Myanmar).

El nombre del género deriva de la combinación de uno de los nombres locales del fruto “manga” y del verbo latín “fero” = que lleva; el nombre de la especie en latín “indica”= de la India, hace referencia a uno de los lugares de origen.

Nombes comunes: “mango” (italiano); “indian mango”, “mango”, “mango tree”, “mango-tree” (inglés); “mangue”, “manguier” (francés); “indischer mangobaum”, “mango”, “mangobaum”, “mango palme” (alemán); “manga”, “mangueira” (portugués); “mango” (español).

Árbol siempreverde , que en cultivación no supera los 10 m de altura, aunque en naturaleza se encuentran ejemplares de hasta 30 m de copa densa y redondeada y con un tronco que en los ejemplares más viejos puede superar 1 m de diámetro.

Las hojas son variables en cuanto a formas y dimensiones, pero generalmente son oblongas de 10-30 cm de largo y 3-6 cm de ancho, coriáceas, de color verde oscuro superiormente, más claro inferiormente.

Las nuevas hojas están dispuestas en grupos y durante el crecimiento asumen un color del bronce al rojo púrpura que cambia gradualmente al verde oscuro en su madurez.

Las inflorescencias son terminales en paniculas muy ramificadas, largas 20-35 cm y mas en algunas variedades, con pedúnculos de colores del verde al rosa y al rojo llevando una multitud de flores amarillas o salpicadas de púrpura de 6-10 mm de diámetro, sobre la misma inflorescencia coexisten ya sean flores hermafroditas como flores masculinas.

Los frutos, sobre un largo pedúnculo colgante, son drupas oblongas o reniformes, de color verde amarillento a veces rociado con rojo púrpura en su madurez, hasta 20 cm de largo y 6-8 cm de espesor; el mesocarpio, que es la parte comestible, rico en vitamina A y C, es jugoso y de color amarillo intenso virando al naranja.

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Mangifera indica variedad Otts © Giuseppe Mazza

Posee una sola semilla ovoide, aplastada, que puede tener uno o más embriones. Se reproduce generalmente por semilla, las variedades seleccionadas por injertos.

La especie, en cultivación desde tiempos remotos y de las cuales existen muchas centenares de variedades, es ampliamente difundida en todos los países tropicales y subtropicales principalmente por la producción de los frutos, pero también por su tronco, madera muy buena calidad, utilizado para múltiples finalidades, y como árbol de sombra.

Para una producción óptima la planta tiene necesidad de un período seco antes y durante la floración que se realiza en el período más fresco del año, y en efecto el descenso de temperatura estimula la floración; durante ésta la temperatura debiera mantenerse superior a los +13ºC para favorecer la polinización.

La planta, en particular en las variedades más resistentes a las bajas temperaturas, es marginalmente cultivable en las zonas de clima templado-cálido.

Sinónimos: Rhus laurina Nutt. (1838); Mangifera austroyunnanensis Hu (1940).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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