Mangifera zeylanica

Famille : Anacardiaceae

Texte © Pietro Puccio

 

 

Traduction en français par Michel Olivié

 

 

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Le fruit a un profil caractéristique. L’arbre fait 30 m © Mazza

La Mangifera zeylanica ( Blume ) Hook. f. ( 1876 ) est originaire du Sri Lanka où elle pousse principalement dans les forêts situées le long des fleuves, tant dans les zones au climat humide que dans celles qui sont relativement sèches en raison de pluies irrégulières, jusqu’à 1.000 m d’altitude.

Le nom du genre est issu de la combinaison d’un des noms locaux du fruit "manga" et du verbe latin "fero" = je porte.

Le nom de l’espèce vient du latin "zeylanica" = de Ceylan ( Sri Lanka ) par référence au lieu d’origine.

Noms communs : atamba, etamba ( cingalais ), Ceylon mango, sri lankan mango, wild mango ( anglais ), mangueira de Ceilao ( portugais ).

La Mangifera zeylanica est un arbre sempervirent majestueux qui peut atteindre 30 m de haut – c’est le plus grand arbre, avec le Campnosperma zeylanica, de la famille des Anacardiaceae - à l’écorce légèrement fissurée de teinte gris marron et au bois tendre de couleur rouge brunâtre.

Les feuilles sont coriaces, lancéolées ou oblongues-ovées, de couleur vert foncé, brillantes, longues jusqu’à 20 cm avec un apex pointu chez les plantes jeunes, de 7 à 13 cm avec un apex arrondi chez les plantes adultes.

Les inflorescences sont des panicules terminaux et ont des fleurs de couleur jaune verdâtre. Les fruits sont ovoïdes, longs de 3 à 4 cm, et ont une pulpe fibreuse, en théorie comestible mais peu appétissante.

L’espèce, qui est peu cultivée, est parfois utilisée comme porte-greffe de la Mangifera indica.

Le bois est utilisé localement pour la fabrication d’objets d’usage courant, de petites embarcations et comme combustible.

Toutes les parties de cette plante ont été diversement employées dans la médecine traditionnelle et constitue aujourd’hui une source potentielle de composés polyphénoliques, en particulier la mangiférine, extraite de l’écorce, qui a révélé des propriétés intéressantes pour la lutte contre les maladies cardiaques et cancéreuses.

Synonymes : Buchanania zeylanica Blume (1851).

 

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