Maranta arundinacea

Familia : Marantaceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

JPEG - 190.1 KB
Originaria de América tropical, la Maranta arundinacea es una rizomatosa perenne de entre 30 y 150 cm © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de las Antillas Venezolanas, Belice, Brasil (Goiás, Distrito Federal de Brasilia, Mato Grosso y Mato Grosso do Sul), Colombia, Costa Rica, Cuba, Ecuador, El Salvador, Guadalupe, Guatemala, Granada, Guyana, Guayana Francesa, Haití, Honduras, Islas Vírgenes (St. Croix), México (Chiapas, Colima, Guerrero, Jalisco, México, Michoacán, Morelos, Oaxaca, Puebla, San Luis Potosí, Sinaloa, Tabasco, Tamaulipas, Veracruz y Yucatán), Martinica, Nicaragua, Panamá, Perú, Puerto Rico, República Dominicana, Surinam, Trinidad y Tobago y Venezuela, regiones en las que crece en las selvas lluviosas, a menudo en los márgenes de claros, sobre suelos prevalentemente volcánicos hasta alrededor de los 800 m de altitud.

El nombre del género está dedicado al médico y botánico veneciano Bartolomeo Maranta (1500-1571); mientras que el epíteto específico es el adjetivo latino “arundinaceus, a, um” = parecido a una caña, del sustantivo latino “arundo” = caña.

Nombres comunes: arrowroot, Bermuda arrowroot, maranta, St. Vincent arrowroot, west indian arrowroot (inglés); zhu yu (chino); uraro (Filipinas); dictame, herbe aux flèches (francés); kuzuukon (Japón); aruruttukkilangu, kookai neer, kuamu, kuva, palagunda, tavaksiri, tikkor (India); arus, garut, patat sagu (Indonesia); agutiguepe, araruta, araruta-comum, araruta-palmeira (Brasil); arroruz, arruruz, chuchute tamalera, guape, sagú, sagú de San Vicente, saguero, silú, tamalera, yerén (spagnolo).

La Maranta arundinacea L. (1753) es una especie herbácea rizomatosa perenne, siempreverde, de entre 0,3 y 1,5 m de altura, con rizomas carnosos, de entre 20 y 30 cm de longitud y entre 3,5 y 4 cm de diámetro, cubiertos de escamas (hojas rudimentarias), y tallos delgados erectos a menudo ramificados en el ápice.

Las hojas, basales y caulinares sobre un peciolo de entre 3 y 20 cm de longitud, son ovado-lanceoladas, con ápice puntiagudo y margen entero, dísticas, de entre 5 y 30 cm de largo y de 3 a 10 cm de ancho, de color verde intenso, brillantes en el haz, más o menos pubescentes en el envés. Inflorescencias terminales dicótomas y paniculadas con pequeñas flores bisexuales, subsésiles o pediceladas, en grupos de 2 o 3 subtendidas por brácteas de color verde de entre 2 y 6 cm de largo. Cáliz persistente con tres sépalos iguales de ápice puntiagudo, de alrededor de 1,5 cm de longitud y 0,5 cm de anchura, de color verde. Corola tubular arqueada, hinchada en la base, de color blanco, de entre 1,2 y 2,5 cm de longitud, trilobulada con lóbulos desiguales, de alrededor de 1 cm de largo, y estaminodios petaloides blancos más largos que la corola. Los frutos son cápsulas ovoideas de color verde con tintes marrón rojizos, de alrededor de 0,7 cm de largo y 0,5 cm de diámetro, conteniendo de 1 a 3 semillas oblongas, trigonales, de color marrón con arilo basal blanquecino.

Por lo general se reproduce por división de los rizomas, provistos de al menos una yema, colocados a una profundidad de entre 6 y 12 cm en sustrato fértil, poco compacto y con buen drenaje, mantenido constantemente húmedo aunque sin encharcamientos. Los rizomas pueden ser recolectados tras un año.

Conocida desde tiempos remotos por las poblaciones indígenas que usaban los rizomas, ricos en almidón, como alimento y con funciones curativas, en particular la pasta extraída de estos tenía fama de curar las heridas producidas por flechas envenenadas. A comienzos del siglo XIX su cultivo se extendió incluso fuera de sus áreas de origen y actualmente los mayores productores son las islas caribeñas de San Vicente y Jamaica, Brasil y, en el sudeste asiático, las Filipinas, India, Indonesia y Sri Lanka. La fécula extraída de los rizomas, denominada arrurruz (en inglés “arrowroot”), se distingue por ser altamente digerible y estar libre de gluten, por lo que es idónea para niños, enfermos, intolerantes al trigo y celíacos. Es usada como espesante en salsas, sopas, pudines, etc., como estabilizante en helados artesanales, en la preparación de dulces, bizcochos y productos horneados en general en sustitución de la harina de trigo e, incluso, en la industria cosmética.

JPEG - 222 KB
Por los rizomas carnosos ricos en almidón, es a menudo cultivada en los trópicos. Produce una fécula, llamada arrurruz, fácilmente digerible y sin gluten. La forma de hojas jaspeadas en blanco crea manchas luminosas en los jardines exóticos y se revela, con ciertos cuidados, también como una elegante planta de interior © Mazza

Necesita de un clima cálido húmedo con elevada pluviosidad anual, por lo que exclusivamente puede cultivarse en las regiones tropicales y subtropicales, en posición preferiblemente semisombreada y suelos fértiles profundos, con buen drenaje, de ligeramente ácidos a neutros, mantenidos húmedos aunque sin encharcamientos.

No deben, por último, infravalorarse sus características ornamentales, en particular la variedad jaspeada en blanco, que puede utilizarse en grupos bajo grandes árboles, allá donde el clima lo permita, o en maceta en un lugar luminoso con elevada humedad atmosférica y temperaturas mínimas no inferiores a 16 ºC; los rizomas pueden ser conservados a temperaturas más bajas, hasta los 6 u 8 ºC positivos.

En interiores la humedad necesaria puede ser obtenida mediante frecuentes nebulizaciones con agua no calcárea, a fin de evitar antiestéticas manchas sobre las hojas, a temperatura ambiente, y colocando la maceta sobre un amplio plato cubierto de arcilla expandida o gravilla con un estrato de agua, este último nunca en contacto directo con el fondo de la maceta, para crear un microambiente húmedo en torno a la planta.

Sinónimos: Maranta silvatica Roscoe (1807); Maranta sylvatica Roscoe ex Sm. (1812); Maranta indica Tussac (1813); Maranta ramosissima Wall. (1832); Maranta tessellata var. kegeljanii E.Morren (1875); Phrynium variegatum N.E.Br. (1886); Maranta arundinacea var. indica (Tussac) Petersen (1890); Maranta arundinacea var. variegata Ridl. (1891); Maranta arundinacea f. sylvestris Matuda (1951).

 

→ Para apreciar la biodiversidad dentro de la familia de las MARANTACEAE y encontrar otras especies clicar aquí.

 

El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

/m-227-1_maranta_arundinacea
Photomazza : 70.000 colour pictures of animals and plants