Marantochloa purpurea

Familia : Marantaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Marantochloa purpúrea es una especie herbácea tropical, rizomatosa y perenne, que forma matas altas 1-4 m © Mazza

La especie es originaria de África tropical (Angola, Benin, Camerún, Congo, Costa de Marfil, Gabón, Ghana, Guinea, Guinea ecuatorial, Liberia, Mali, Nigeria, República centroafricana, Sierra Leona, Sudán, Tanzania, Togo y Uganda) donde crece en las forestas húmedas hasta cerca 1500 m de altitud, a menudo en zonas pantanosas y a lo largo de los cursos de agua.

El nombre del género es la combinación de Maranta, género dedicado al médico y botánico italiano Bartolomeo Maranta (1500-1571), y del sustantivo griego “χλόη” (chloe) = hierba; el nombre de la especie es el adjetivo latino “purpureus, a, um” = purpúreo, con referencia al color de las flores.

Nombres comunes: yoruba soft cane (inglés); canne molle, feuille du kola (francés).

La Marantochloa purpurea (Ridl.) Milne-Redh. (1950) es una especie herbácea rizomatosa perenne, siempre verde, con tallos ramificados, que forma densas matas, altos 1-4 m.

Las hojas, sobre un pecíolo largo cerca 90 cm, envolvente en la base por un largo de cerca 40 cm, son alternas, ovadas con ápice largamente puntiagudo, asimétricas respecto a la nervadura central, largas 15-40 cm y anchas 10-18 cm, de color verde en el haz, matizadas de púrpura en el envez. Inflorescencias ramificadas , laxas, largas hasta cerca 45 cm, con raquis rosa y cerca 4 nudos en cada una de las ramificaciones provistos de brácteas largas 2-4 cm de color rosa.

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Las inflorescencias, ramificadas y laxas, largas 45 cm, llevan flores hermafroditas de 1,8 cm © Giuseppe Mazza

Las brácteas envuelven dos pequeñas cimas, sobre un pedúnculo largo 3 cm llevando dos flores hermafroditas, largas 1,8 cm con tres sépalos iguales y corola tubular en la base con tres lóbulos, de color de rosa a púrpura, y estambre y estaminoides dispuestos en dos verticilos formando en la base un tubo fusionado con la corola, el verticilo externo está constituido por dos estaminoides petaloides de color rosa o púrpura, el interno del estambre fértil es un estaminoide con dos lóbulos amarillos. El fruto es una cápsula trilobada, de cerca 8 mm de diámetro, de color rojo vivo conteniendo tres semillas trígonas marrones, largas cerca 5 mm, con pequeño arillo blancuzco.

Se reproduce exclusivamente por división del rizoma con cada sección provista por varias yemas vegetativas.

Poco difundida fuera de las zonas de origen, donde es normalmente recogida de la naturaleza o plantada en las forestas en proximidad de las aldeas, requiere un clima tropical o subtropical húmedo y una exposición en pleno sol o parcialmente sombreada y no es particularmente exigente en cuanto al suelo. Los tallos son ampliamente utilizados para confeccionar cestos, cuerdas, escobas, esteras, trampas para la pesca y otros objetos de uso común y las hojas, llevadas frescas todos los días desde la foresta a los mercados, para envolver alimentos y las nueces de cola para evitar que sequen. Varias partes de la planta son utilizadas desde tiempos remotos en la medicina tradicional para varias patologías.

Sinóimos: Clinogyne purpurea Ridl. (1887); Donax arillata K.Schum. (1892); Donax purpurea (Ridl.) K.Schum. (1892); Clinogyne arillata (K.Schum.) K.Schum. (1897); Clinogyne baumannii K.Schum. (1902).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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