Martellidendron hornei

Familia : Pandanaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Un Martellidendron hornei en su ambiente natural © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de las Seychelles, donde crece preferentemente en las forestas pluviales a lo largo de los cursos de agua y en áreas periódicamente inundadas, donde es a menudo la vegetación dominante, hasta cerca de los 500 m de altitud.

El nombre del género es la combinación del nombre del botánico italiano Ugolino Martello (1860-1934), fundador de la revista “Webbia” y conocido por sus estudios sobre sistemática del género Pandanus, y del término griego “dendron” = árbol; la especie está dedicada al botánico escocés John Horne (1835-1905) que fue director de los Jardines Botánicos de Pamplemousses (Mauritius).

Nombres comunes: Horne’s pandanus (inglés); vacoa parasol, vakwa parasol (Seychelles).

El Martellidendron hornei (Balf.f.) Callm. & Chassot (2003) es una especie dioica (cada individuo lleva sólo o flores masculinas o sólo flores femeninas) con tallo cilíndrico delgado, esbelto, marcado por las cicatrices anulares, señales de las hojas caídas, alto 10-18 m, ramificado en la parte superior; en la base presenta numerosas y robustas raíces aéreas que forman una suerte de cono de pilotes que tiene la función de sostén.

Las extremidades de las ramas terminan con un penacho de hojas amplexicaules (con la base abrazando el tallo), imbricadas, dispuestas en espiral, lineares con ápice puntiagudo, coriáceas, de color verde intenso, largas hasta cerca 3 m, provistas de espinas rojas en los márgenes y en la nervadura central.

Las inflorescencias son terminales, y como ya se ha dicho, unisexuales, circundadas de brácteas, las masculinas en panoja, las femeninas cónicas con muchas decenas de minúsculas flores; luego de la floración del ápice de la rama generalmente se originan tres nuevas ramas.

El fruto es un sincarpo (conjunto de frutos soldados entre si) prácticamente esférico, de cerca 30 cm de diámetro, compuesto por 70-80 drupas leñosas obcónicas, angulosas por la mutua presión, largas cerca 15 cm, de color amarillo anaranjado en la parte inferior, por cerca 2/3, gris oscuro en la parte terminal.

En la naturaleza los frutos son ingeridos por los animales que colaboran con la dispersión de las semillas, como así también la efectuada por los cursos de agua. Se reproduce por semilla que germina en 2-3 meses a 24-26 ºC de temperatura.

Especie imponente y de gran efecto ornamental, prácticamente desconocida fuera de la zona de origen, donde su población se ha reducido drásticamente en los últimos años por la excesiva intervención del hombre, al extremo de estar clasificada como “vulnerable” en la lista roja de la IUCN (International Union for the Conservation of Nature).

Puede ser cultivada exclusivamente en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo sobre suelos permanentemente húmedos, en pleno sol, salvo en la fase inicial de crecimiento cuando es preferible una ligera sombra.

Sinónimos: Pandanus hornei Balf.f. (1877)

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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