Mauritia carana

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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La elegante Mauritia carana crece en zonas inundables junto a cursos de agua de Brasil, Colombia, Perú y Venezuela. Especie dioica de tallo solitario, de hasta 18 m de altura con entre 30 y 40 cm de diámetro © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Brasil (Amazonas), Colombia (Amazonas, Guainía y Guaviare), Perú (Loreto) y Venezuela (Amazonas), regiones en las que crece en las selvas lluviosas y en las sabanas, principalmente a lo largo de las orillas de los cursos de agua sobre suelos periódicamente anegados constituidos por arena blanca, a bajas cotas.

El género fue dedicado al gobernador de la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales en Brasil, Johan Mauritz van Nassau-Siegen (1604-1679); mientras que el epíteto específico deriva del nombre local “caraná” con el que es denominada en Brasil, Colombia y Venezuela.

Nombres comunes: carana palm (inglés); buriti-mirim, caraná, caraná-do-mato, miritirama, muhῖ (Brasil); canangucha de sabana, canangucha paso, caraná, muhı-nyu, puy (Colombia); aguaje, aguaje de varillal (Perú); caraná (Venezuela).

La Mauritia carana Wallace (1853) es una especie dioica de tallo solitario, erecto, de hasta alrededor de 18 m de altura y de entre 30 y 40 cm de diámetro, liso y de color gris claro en las partes más viejas no cubiertas por las bases de las hojas muertas. Las hojas, sobre un peciolo de alrededor de 2 m de longitud, son costapalmadas, de alrededor de 2 m de largo y entre 3 y 3,5 cm de anchura, divididas en entre 140 y 150 segmentos dispuestos en diferentes ángulos; la base del peciolo está provista en sus márgenes de largas fibras colgantes. Inflorescencias leñosas semipéndulas entre las hojas, de alrededor de 1,5 m de longitud, con entre 16 y 18 ramificaciones de segundo orden dísticas, de hasta 70 cm de longitud, y flores dispuestas en pareas en los individuos masculinos, solitarias en los femeninos. Frutos subglobosos, de entre 5 y 7 cm de diámetro, cubiertos de escamas superpuestas de color marrón rojizo, con una sola semilla globosa en su interior.

Se propaga por semilla, previamente mantenida en agua durante dos días, en sustrato arenoso mantenido constantemente húmedo a una temperatura de entre 26 y 28 ºC, con tiempo de germinación bastante variable, de 1 a 5 meses.

Se trata de una especie con gran valor ornamental que merecería una mayor difusión en las zonas de clima tropical húmedo y, marginalmente, en las de subtropical, como ejemplar aislado o en grupo, en parques y grandes jardines. Requiere de una exposición a pleno sol o ligeramente sombreada, en particular durante la fase juvenil, temperaturas y humedad ambiental elevadas y constantes y no es particularmente exigente en los que respecta al suelo, aunque prefiero los arenosos, siempre que permanezcan constantemente húmedos. Puede usarse también en las zonas tropicales de clima estacional teniendo cuidado de llevar a cabo frecuentes y abundantes riegos durante la estación seca. Las hojas, por su resistencia y durabilidad, son empleadas como cobertura de viviendas y los tallos como elementos de sostén; los frutos son en ocasiones consumidos por las poblaciones indígenas, aunque no son muy apetecibles, y las semillas usadas para elaborar objetos artesanales.

Sinónimos: Orophoma carana (Wallace ex Archer) Spruce ex Drude (1881).

 

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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