Maxillaria sophronitis

Familia : Orchidaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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Nativo de Colombia y Venezuela, la Maxillaria sophronitis no supera los 6 cm de altura © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Colombia y Venezuela, donde crece sobre árboles en las florestas húmedas entre los 1.000 y los 1.600 m de altitud.

El nombre del género deriva del adjetivo latino “maxillaris, e” = maxilar, mandibular, relacionado con la mandíbula, en referencia a la forma del nectario; mientras que el epíteto específico es el nombre del género Sophronitis Lindl. (1828), por la semejanza en el color de las flores.

La Maxillaria sophronitis Rchb.f. (1958) es una especie epífita, que por lo general no supera los 6 cm de altura, con rizoma rastrero enraizante en los nudos, ramificado, enteramente cubierto por escamas oblongas con ápice agudo de color pardo, y pseudobulbos, con una distancia de entre 2,5 y 3,5 cm entre sí, ovoideos, comprimidos lateralmente, de 1,2 cm de longitud y 0,8 cm de anchura, provistos en el ápice de una hoja oblongo-elíptica con ápice agudo, de alrededor de 2 cm de longitud y 0,8 cm de anchura, de color verde intenso y coriácea; y de 1 o 2 vainas foliadas en la base.

Las inflorescencias, basales, miden entre 3 y 4 cm de largo y portan una sola flor, de entre 1,5 y 2 cm de diámetro, con sépalos y pétalos laterales de color rojo anaranjado brillante y labelo amarillo anaranjado, de larga duración (entre 4 y 6 semanas). Los sépalos son elípticos con ápice agudo, de entre 1 y 1,3 cm de largo y 0,7 cm de ancho; los pétalos laterales son elíptico-obovados con ápice agudo, de 0,8 cm de longitud y 0,6 cm de anchura, y plegados sobre la columna, que a su vez mide 0,5 cm de largo; y el labelo es trilobulado, de alrededor de 0,7 cm tanto de largo como de ancho (extendido), con lóbulos laterales erectos y el lóbulo mediano carnoso, elíptico y con márgenes erosos.

Se reproduce por semilla, in vitro, y mediante división durante la recuperación vegetativa, con cada sección provista de al menos 3 o 4 pseudobulbos.

Se trata de una orquídea miniatura que forma en poco tiempo densas matas, refloreciente, con flores brillantes relativamente grandes en comparación con el tamaño de la planta, cuyo cultivo no es considerado del todo fácil.

Requiere una elevada luminosidad, nunca sol directo, temperaturas de frescas a intermedias (entre 18 y 26 ºC) con mínimas nocturnas no inferiores a 12 ºC y un acusado rango térmico a lo largo del día, una elevada humedad ambiental (entre un 70 y un 85 %) y aire en continuo movimiento. Los riegos han de ser frecuentes durante el periodo de crecimiento, dejando secar ligeramente el sustrato antes de volver a regar y evitando encharcamientos sobre la vegetación emergente, que se pudre con facilidad, y más distanciados en invierno, aunque sin dejar nunca que se seque por completo el sustrato, empleando agua de lluvia, desmineralizada o de ósmosis inversa. Fertilizarla mensualmente, de primavera a otoño, con un producto específico para orquídeas diluido al 50 % respecto a la dosis aconsejada en el envase.

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Con su rizoma rastrero ramificado enraíza en los nudos, formando densas matas. Hojas de 2 cm y flores de 1,5-2 cm de diámetro, relativamente grandes y duraderas © Giuseppe Mazza

Puede ser montada sobre corteza o plataformas de corcho o de raíces de helechos arborescentes revestidas de esfagno, o bien cultivada en macetas o cestos con sustrato compuesto a base de fragmentos de corteza de mediano tamaño, esfagno y materiales inertes para mejorar el drenaje, teniendo presente que en tiempos relativamente cortos puede formar amplias matas.

La especie está incluida en el apéndice II del CITES (su comercio está regulado a nivel internacional).

Sinónimos: Ornithidium sophronitis Rchb.f. (1854); Maxillaria ruberrima var. sophronitis (Rchb.f.) M.Wolff & O.Gruss (2007); Aucellia sophronitis (Rchb.f.) Szlach. & Sitko (2012).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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