Megaskepasma erythrochlamys

Familia : Acanthaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Vistosa inflorescencia de 30 cm con brácteas llameantes © Mazza

La Megaskepasma erythrochlamys Lindau (1897) es originaria de las florestas pluviales de El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Panamá, Surinam y Venezuela.

El nombre genérico resulta de la combinación de los términos griegos “mégas” =grande y “skepasma” =cobertura, vestido; el nombre específico resulta de la combinación de los términos griegos “erythrós” =rojo, y “chlamys” = manto, en referencia a las brácteas en cuyo interior nacen las flores.

Nombres comunes: “brazilian red cloak”, “brazilian plume”, “red justicia” (inglés); “fackelbusch”, “fackel-busch” (alemán); “justicia rouge”, “manteau rouge du Brasil” (francés); “canutillo”, “pavoncillo rojo” (español); “justícia-vermelha”, capota-vermelha” (portugués).

Arbusto leñoso perennifolio que puede alcanzar una altura de 2.3 m, con hojas ovaladas, largas hasta 30-35 cm, y anchas 10-15 cm, de color verde claro, lustroso, con nervaduras marcadas. Las inflorescencias son terminales, largas alrededor de 30 cm, constituídas por brácteas largas aproximadamente 4,5 cm, y anchas 2 cm, de un color que va del rosa intenso al rojo púrpura, y en cuyo interior nacen pequeñas flores tubulares blancas o rosa pálido, de dos lóbulos; las brácteas duran unos dos meses, mientras que la floración, en los trópicos, continua durante gran parte del año. Los frutos son claviformes, de 35 mm de longitud y 8 de ancho, conteniendo hasta 4 semillas. Se reproduce por semilla y por esqueje semileñoso en verano.

Especie de notable valor ornamental por sus grandes hojas y las llamativas inflorescencias, se la puede cultivar al aire libre sólo en las zonas tropicales y subtropicales, por tratarse de una especie bastante sensible a las bajas temperaturas; en efecto, cerca de los 0º la parte aérea sufre daños considerables. Necesita de espacios más bien amplios, para ser mejor apreciada, y de una posición ligeramente sombreada; no es muy exigente en lo que a suelo se refiere, con tal de tener buen drenaje.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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