Melitaea diamina

Familia : Nymphalidae

 

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Texto © Dr. Gianfranco Colombo

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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Entre la hierba, con las alas cerradas, la Melitaea diamina pasa muy frecuentemente desapercibida © Gianfranco Colombo

La Doncella oscura ( Melitaea diamina - Lang, 1789 ), pertenece al orden Lepidoptera y a la familia Nymphalidae.

Como ya se ha dicho en otros textos, en esta familia, considerada la más consistente de las que reúnen a los lepidópteros diurnos, son habitualmente incluidas más de 6.000 especies de mariposas distribuidas por todo el mundo. También conviene decir que esta mariposa debe incluirse entre las doncellas más variables, en particular en el diseño de las alas anteriores, en las tonalidades de sus colores y en el tamaño.

Está entre las Melitaea más pequeñas de nuestros prados y a menudo alcanza dimensiones tan reducidas que hacen confundirla con las mariposas más pequeñas del género Clossiana o con congéneres como Melitaea varia y Melitaea aurelia.

Sea como sea, por los tonos muy oscuros que cubren a veces casi totalmente los dibujos y la venación de las alas, esta mariposa resulta habitualmente de fácil identificación.

Se trata de una mariposa común allí donde se localiza, pero su área de distribución es bastante reducida en comparación con las otras doncellas.

La etimología del nombre científico de la Melitaea diamina es, como en todos los nombres dados por los primeros naturalistas, incierta y sujeta a diversas interpretaciones, especialmente por la primera parte del binomio (el nombre genérico) que evoca la miel, como queda explicado para la Melitaea cinxia.

La etimología del epíteto específico diamina se presume derivada de una composición de dos términos griegos: Dia es otro nombre dado a Hebe, una hija de Zeus y Hera, significando su nombre “la celeste” o “la divina”; mientras que Mina era una antigua moneda griega.

Los nombres vulgares europeos son: en inglés – False-Heath Fritillary (para distinguirla de la Melitaea athalia que a menudo presenta también formas bastante oscuras); en alemán – Sumpfwiesen Scheckenfalter; en francés – Mélitée noirâtre o Damier noir; en italiano – Diamina o Fritillaria nera; y en holandés – Woudparelmoervlinder.

Zoogeografía

La Melitaea diamina tiene un área de distribución más restringida que la de sus congéneres, prefiriendo ambientes más húmedos y a menudo frecuentando incluso turberas pero igualmente gusta de las praderas y laderas con preferencia por los valles alpinos frescos y boscosos intercalados con amplios prados floridos. Esta mariposa vive a altitudes medianamente elevadas, desdeñando por tanto lugares extremadamente cálidos y secos. Está presente en todas las cadenas montañosas de Europa continental con algunas colonias aisladas en Noruega, Suecia y Finlandia. Falta, de hecho, en las áreas mediterráneas costeras, insulares y peninsulares, así como en Gran Bretaña y gran parte de Europa occidental. Falta también en África pero vive a lo largo de la franja templada fresca de Asia hasta Japón. Alcanza los 3.000 m de altitud, siendo su cota ideal entre los 300 y los 1.500 m.

Morfofisiología

La Melitaea diamina es una mariposa de pequeño tamaño, alcanzando como máximo los 42 mm de envergadura, aunque de media apenas supera los 30 mm. La hembra suele ser más grande y clara.

Su distribución se solapa con la de todas las doncellas similares, por lo que es siempre difícil efectuar una correcta identificación allí donde convive con otras especies y presenta tonalidades atenuadas, aunque a pesar de todo sigue siendo la más oscura de entre las doncellas y esta característica, cuando es bien evidente, da la posibilidad de identificarla sin problemas.

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Aunque puede alcanzar los 42 mm de envergadura, de media difícilmente supera los 30 mm © Gianfranco Colombo

El color de base es el típico naranja pardusco de todas las doncellas, con venaciones y bandas negruzcas que al cruzarse forman pequeños cuadrados de distinto tamaño. En el caso de la doncella oscura estos dibujos habitualmente cubren por completo algunas zonas de las alas, ocultando totalmente el color de base y convirtiendo a la mariposa en prácticamente oscura, de un uniforme color marrón oscuro. Si bien en el ala anterior siempre permanecen visibles algunas áreas con el color naranja de base, en el ala posterior a menudo desaparecen por completo, dejando el ala totalmente oscura y atravesada solo por una pequeñísima línea discal de pequeñas lúnulas en las que se muestra el color de base.

El neto contraste entre la parte preeminentemente oscura y las pocas lúnulas naranjas es una característica única de esta mariposa. En ejemplares en los que estas peculiaridades no son tan evidentes resulta necesaria una lectura escrupulosa de la cara inferior de las alas.

Sea como sea conviene destacar que la Melitaea diamina incluso en las formas oscuras, muestra lúnulas blancas bien evidentes en las áreas submarginales de la cara superior de las alas a todo su largo.

En cualquier caso, la clave para descifrar las doncellas y asegurar una correcta identificación viene solo si se interpretan los dibujos que aparecen en la cara inferior de las alas posteriores. La doncella oscura muestra en esta área una línea submarginal amarilla con una serie de pequeñas manchas blanquecinas bordeadas de negro y, en el área discal, una clarísima fila de lúnulas blancas bien enmarcadas por líneas negras.

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El color, muy variable, es más oscuro que el de las demás doncellas con las que a menudo convive entre los 300 y los 1500 m de altitud © Giuseppe Mazza

En la cara inferior de las alas anteriores, totalmente tintada de un color anaranjado, se encuentras varias manchas negras muy evidentes que parten de la costa y atraviesan, interrumpiéndose, el área discal. Las antenas están bien desarrolladas y son robustas, con un bandeado blanquinegro y vértice aplanado y amarillento. Como todas las doncellas vuela durante los períodos más cálidos del año, desde mayo hasta comienzos de octubre. A pesar de su pequeño tamaño se trata de una mariposa fácilmente visible dado que pasa mucho tiempo en vuelo, pasando de flor en flor, y también es fácil acercarse y observarla mientras se alimenta.

Etología-Biología reproductiva

La Melitaea diamina es bivoltina (produce dos generaciones al año) y tiene un período de vuelo que va de mayo a septiembre. Las hembras ponen sus huevos directamente sobre el envés de las hojas de las plantes hospedadoras donde las orugas construyen un nido sedoso en el que se reúnen durante los primeros estadios de vida. Cuando se hacen adultas se separan para terminar el desarrollo y convertirse en crisálidas en lugares separados. La segunda generación pasa habitualmente el invierno en el estado de pequeña larva y ocasionalmente ya en estadio de crisálida. La oruga adulta mide en torno a 2,5 cm de longitud y es de color negruzco con manchas anaranjadas que se alternan a lo largo de toda la longitud del cuerpo en filas paralelas.

Plantas nutricias: Melampyrum, Valeriana, Plantago, Veronica y Poligonium.

Sinónimos

Melitaea dictynna – Esper, 1779; Melitaea vernetensis – Rondou, 1902; Melitaea codinai – De Sagarra, 1932.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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