Memecylon caeruleum

Famille : Melastomataceae

Texte © Pietro Puccio

 

 

Traduction en français par Serge Forestier

 

 

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Memecylon caeruleum peut atteindre les 8 m de hauteur dans le sud-est asiatique © Giuseppe Mazza

L’espèce est originaire du Cambodge, de Chine (Hainan, Xizang et Yunnan), des Philippines, d’Inde, d’Indonésie, des iles Andaman, des îles Nicobar, de Malaisie péninsulaire, de Singapour, de Thaïlande et du Vietnam où elle croît dans les forêts depuis le niveau de la mer jusqu’à environ 1200 m d’altitude.

Le nom de genre est celui donné par Dioscoride (vers 40 à vers 90) à Arbutus unedo L. ; le nom spécifique est l’adjectif latin “caeruleus, a, um” = bleu azur, en référence à la couleur des fleurs.

Noms communs : blue strawberry flowers, Javanese nipis (anglais) ; phlong ka-ek (Cambodge) ; tian lan gu mu (Chine) ; delek jamu putih (Indonésie) ; delik-delik jambu, pokok nipis kulit (Malaisie) ; phlong khee khwaai, phlong khee nok, phlong khee tai (Thaïlande) ; sầm lam (Vietnam).

Memecylon caeruleum Jack (1820) est un arbuste ou un petit arbre sempervirent, haut de 3 à 8 m, au tronc cylindrique et à l’écorce lisse et brune sur les jeunes branches, rugueuse et grisâtre sur celles plus âgées. Les feuilles, sur un pétiole long de 3 à 6 mm, sont opposées, simples, oblongues-elliptiques à apex aigu, obtus ou rétus et à marge entière, longues de 8 à 16 cm et larges de 3 à 6 cm, coriaces, de couleur vert foncé et brillantes sur le dessus.

Inflorescences, sur un pédoncule long de 0,5 à 1 cm, axillaires, compactes, de 1,5 à 3 cm de diamètre, portant de nombreuses fleurs minuscules à hypanthe en coupe, long de 3 à 4 mm, 4 sépales, 4 pétales ovales, longs de 2 à 3 mm, de couleur rouge extérieurement, bleu intense à l’intérieur, et 8 étamines, longues d’environ 2,5 mm, de couleur bleue. Fruits obovoïdes, d’environ 1,5 cm de longueur et 1 cm de diamètre, initialement de couleur rose à rouge, puis pourpre noirâtre ou noire à maturité, comestible, contenant généralement une seule graine immergée dans une pulpe juteuse de couleur pourpre.

La reproduction est facile par semis dans un substrat fertile, avec ajout de 30% de sable pour améliorer le drainage, maintenu humide à une température de 26 à 28 °C ; la multiplication peut en outre se faire par bouturage et marcottage.

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Minuscules fleurs, joyaux de la famille des Melastomataceae : 8 étamines formant un diamant sur le bleu intense des pétales, rouges à l’extérieur © Giuseppe Mazza

Espèce attrayante pour son feuillage et ses minuscules fleurs à la couleur intense produites pendant une grande partie de l’année, utilisable comme spécimen isolé, pour les haies et les bordures, supportant bien la taille, et comme arbre de rues dans les parcs et les jardins des régions au climat tropical et subtropical.

Elle nécessite le plein soleil ou un léger ombrage et des sols fertiles, bien drainés, maintenus presque constamment humides ; supportant les sols modérément salés et les aérosols marins, elle peut donc être cultivée à proximité de la mer.

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Fruits obovoïdes, d’environ 1,5 cm de longueur et 1 cm de diamètre, initialement rosés, puis pourpre-noirâtre et noirs à maturité, comestibles mais insipides © G. Mazza

Localement les fruits sont consommés crus ou grillés bien qu’ils soient plutôt insipides. Le bois, qui présente de bonnes caractéristiques de résistance, de dureté et de densité, est utilisé dans la construction d’habitation, pour faire des meubles, des poteaux, des bâtons, des outils et des articles artisanaux ; il est en outre excellent comme bois de chauffage, en raison de son pouvoir calorifique élevé, et pour la production de charbon de bois. Des utilisations dans le cadre de la médecine populaire ne sont pas connues, sauf chez certaines populations de Malaisie où les racines sont utilisées dans les soins post-partum.

Synonymes : Memecylon floribundum Blume (1851) ; Memecylon cyanocarpum C.Y. Wu ex C. Chen (1979).

 

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