Memecylon umbellatum

Familia : Melastomataceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Il Memecylon umbellatum es un árbol indio con pequeñas flores azules. Propiedades medicinales © G. Mazza

La especie es originaria de la India, donde vive principalmente en las forestas tropicales secas siempreverdes y semideciduas a lo largo de las costas occidentales, representando en algunas zonas la especie arbórea predominante.

El nombre del género es el dado por Dioscoride ( ca. 40 – ca. 90 ) all’ Arbutus unedo.

El nombre de la especie deriva del latín “umbella” = sombrilla, con referencia a la disposición de sus flores. Nombres comunes: blue mist bush, iron wood tree, pride of Matheran (inglés); anjani (hindú).

Il Memecylon umbellatum Burm. f. (1768) es un arbusto o pequeño árbol siempreverde alto hasta cerca 14 m, pero que normalmente no supera 4 m, muy ramificado, con las ramas más jóvenes con corteza gris ceniza.

Las hojas, sobre un corto pecíolo, son opuestas, elípticas y ovadas con márgen entero, largas 3-7 cm y anchas 2-3 cm, de color verde oscuro brillante superior- mente, más claro inferiormente.

Las flores, reunidas en gran número en umbelas axilares, agrupadas y compactas, aparecen en la parte inferior de las ramas sin hojas, son sésiles, globosas cuando aún están cerradas, en forma de estrella abiertas, de cerca 1 cm de diámetro, con cuatro pétalos de color azul púrpura y estambres más largos que los pétalos. El fruto es una drupa globosa con cáscara delgada y coriácea de 0,6-1 cm de diámetro, inicialmente verde, luego tendiendo al rojo y al negruzco en su madurez.

Se reproduce generalmente y fácilmente por semilla, siendo algo difícil la propagación vegetativa.

A pesar de que la especie es muy difundida en la naturaleza y apreciada por la población local, es relativamente poco conocida fuera de su ambiente natural, no existen por lo tanto suficiente información sobre las exigencias para su cultivación, fuera de las que descienden de las condiciones climáticas de los lugares de origen, tropicales con una bien definida estación seca.

La pulpa de las frutas es comestible y era consumida en pasado en tiempos de carestía.

La madera, muy dura y densa, es utilizada en la construcción de los edificios y de las embarcaciones, también como combustible y para producir carbón; de las hojas y de las flores se extraen colorantes empleados en las fábricas de tejido.

Frutos, hojas y raíces son utilizadas desde tiempos remotos en la medicina tradicional para varias patologías; estudios de laboratorio han evidenciado prometedores propiedades hipoglucémicas y antimicrobianas en los extractos de hojas y propiedades analgésicas en las de las raíces.

De no subestimar finalmente su potencial como planta ornamental por la curiosa y llamativa floración que casi recubre enteramente las ramas en las partes sin hojas.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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