Meryta denhamii

Familia : Araliaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Alto 6m, decorativo y poco cultivado. Propiedades medicinales © G. Mazza

La Meryta denhamii Seem. (1862) es originaria de los bosques húmedos de Nueva Caledonia.

El nombre del género es de origen incierto, se supone derive del griego “merytos” = aglomerado, con referencia a la disposición de las flores masculinas en la inflorescencia; la especie ha sido dedicada al almirante inglés Henry Mangles Denham (1800-1887).

Nombres comunes: “pacific puka” (inglés); “meryta” (italiano); “merita” (español).

Árbol siempre verde alto hasta cerca 6 m con las hojas de color verde oscuro brillante, coriáceas, agrupadas en la parte terminal de las ramas, que presenta el fenómeno de la heterofilia (presencia sobre la misma planta de hojas de distinta forma), en las plantas jóvenes las hojas son lineares-elípticas largas hasta cerca 40 cm y anchas 10 cm, en aquellas adultas son oblanceoladas con márgenes ondulados y pueden alcanzar un largo de 1,2 m y un ancho de 25 cm sobre un pequeño pecíolo largo 2-10 cm.

La especie es dioica (cada individuo tiene sólo flores masculinas o sólo flores femeninas) con inflorescencias terminales en panículas largas hasta cerca 25 cm con pequeñas flores amarillo verduzcas reunidas en umbelas globosas de 2-3 cm de diámetro; los frutos son de color amarillento, globosos, hasta 4 cm de diámetro, y derivan de la fusíon de 10-16 bayas.

Se reproduce por semilla o esqueje semi leñoso con calor inferior y ambiente confinado.

Especie poco cultivada a pesar de las indudables características ornamentales, es cultivable en las zonas tropicales, subtropicales y marginalmente templado cálido soportando en la fase juvenil temperaturas alrededor de -2ºC por breve período, algún grado menos en la fase adulta, pero con daños en la parte aérea; exposición ya sea en pleno sol o en sombra parcial, sobre suelos preferentemente profundos, drenados, ricos en sustancia orgánica, mantenidos constantemente húmedos durante el período vegetativo.

Estudios recientes han revelado en la planta la presencia de compuestos bioactivos de potencial interés en diversos campos de la medicina.

Sinónimos: Aralia reticulata Linden ex B.S.Williams (1870); Meryta macrocarpa Baill. (1878); Meryta macrocephala Baill. (1878); Oreopanax reticulatus (Linden ex B.S.Williams) L.H.Bailey (1900); Meryta superba Borzí (1906); Strobilopanax macrocarpus (Baill.) R.Vig. (1906); Strobilopanax macrocephalus (Baill.) R.Vig. (1906).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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