Mimetes hirtus

Familia : Proteaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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El Mimetes hirtus es una planta rara de difícil cultivación © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Sudáfrica donde crece en la extremidad sur occidental de la provincia del Cabo Occidental, en pleno sol, sobre suelos constituidos de materiales vegetales descompuestos permanente- mente húmedos, hasta cerca los 400 m de altitud.

El nombre del género es el vocablo griego “mimetès” = imitador, de no clara referencia; el nombre de la especies el adjetivo en latín “hirtus, a, um” = lanudo, peludo, con referencia a los pelos sobre el tallo y en las márgenes de las hojas.

Nombres comunes: hairy mimetes, marsh pagoda, pineapple bush, red and yellow bottlebrush, tall pagoda (inglés); kreupelboom, pynappelstompie, rooistompie, vleistompie (africano).

El Mimetes hirtus Salisb. ex Knight (1809) es un arbusto siempreverde erecto muy ramificado, alto hasta cerca 2,5 m, con hojas cercanas entre si simples, sésiles, dispuestas en espiral, coriáceas, de ovadas a lanceoladas con ápice puntiagudo y márgenes ciliados, largas 2,5-4,5 cm y anchas 0,5-2 cm.

Inflorescencias en la axila de las hojas terminales de las ramas floríferas constituidas por 9-14 flores blancas con perianto tubular compuesto por 4 tépalos peludos y estilo rojo, largo 4,5-5 cm, rodeados por brácteas involucradas acuminadas amarillas con ápice rojo, largas 1,5-4 cm; la rama florífera está sobrepuesta por un penacho de hojas aplanadas, mórbidas, de color marrón rojizo.

Las flores son ricas en néctar que atrae a los pájaros que colaboran con la polinización. Los frutos son aquenios recubiertos por una membrana carnosa (elaiosoma) particularmente agradable para las hormigas, que favorecen la dispersión. No es resistente al fuego, ya que no posee lignotúber, que es la parte superior de la raíz, engrosada y lignificada, que permite a la planta regenerarse luego de un incendio, su supervivencia está ligada por lo tanto a las semillas cuya germinación es favorecida por tal circunstancia. Se reproduce por semilla en sustrato orgánico y arena silícea en partes iguales, a 18-20 ºC de temperatura, y por esqueje con calor de fondo en sustrato con idéntica composición.

Especie de exigencia bastante particulares y diversa de la gran partes de las Proteaceae , ya que proviniendo de zonas caracterizadas por un clima de tipo mediterráneo, con inviernos suaves y lluviosos y veranos cálidos y secos, crece sobre suelos ácidos de origen prevalentemente orgánicos y constantemente húmedos, aún durante el verano, pero perfectamente drenantes y aireados, condiciones no fáciles de reproducir en cultivación, considerada también su susceptibilidad a la podredumbre radical por el Phytophthora spp. en situaciones de encharcamiento.

A causa de la progresiva reducción de su hábitat natural la especie ha sido incluida en las lista de las plantas vulnerables (VU) de la IUCN (International Union for the Conservation of Nature).

Sinónimos: Leucadendron hirtum L. (1760)

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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