Mimosa polycarpa var. spegazzinii

Familia : Leguminosae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Mimosa polycarpa var. spegazzinii puede alcanzar los 4 m de altura © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Argentina (Corrientes y Misiones), Bolivia, Brasil (Mato Grosso do Sul) y Paraguay, donde crece hasta los 400 m de altitud en las márgenes de las forestas.

El nombre del género deriva del griego “mimos” = mimo, con referencia al movimiento de contracción de algunas especies, si las tocamos, que pareciera imitar una reacción de miedo; el nombre de la especie es la combinación de los términos griegos “polys” = mucho y “karpòs” = fruto; la variedad está dedicada al botánico ítalo-argentino Carlo Luigi Spegazzini (1858-1926).

Nombres comunes: sensitive plant, touch me not (inglés); mimosa sensitiva, mimosa spegazzini (italiano); sensitive (francés); echte mimose (alemán).

La Mimosa polycarpa var. spegazzinii (Pirotta) Burkart (1948) es un arbusto perenne, muy ramificado, alto hasta 4 m, con tallos rojizos recubiertos de cerdas rígidas y pares de espinas recurvas, opuestas, en la base de las hojas.

Las hojas, sobre un pecíolo largo cerca 2,5 cm son alternas, bipinnadas, largas 5-7,5 cm con 25-35 hojitas oblongas, obtusas o acuminadas, largas cerca 9 mm, con márgenes ciliados. Las flores compuestas (inflorescencias constituidas por una multitud de flores sin pedúnculos estrechamente en contacto uno con el otro), solitarias, en pares o en racimos terminales espinosos largos 15 cm, son globosas hasta cerca 2,5 cm de diámetro, con estambres salientes de color rosa a rosa-púrpura.

Los frutos son vainas planas, ligeramente recurvas, con márgenes espinosos-sedosos, de color oscuro, largos hasta cerca 2,5 cm, reunidos en racimos, conteniendo cada uno 3-4 semillas ovoides, de color marrón claro.

Se reproduce en primavera por semilla, preventivamente puestas en agua por 24-48 horas, apenas enterradas en sustrato arenoso mantenido húmedo a una temperatura de 20-22 ºC.

Especie cultivada más que por sus flores, por la elevada “sensibilidad” de sus hojas, que la hacen una curiosidad botánica.

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Menos friolenta que la Mimosa púdica, repliega como ésta instantáneamente las hojas si se toca © Giuseppe Mazza

Es apta para climas tropicales, subtropicales y templado cálidos, pudiendo soportar, por breve período, temperaturas de algún grado bajo 0 ºC, si bien sería prudente, donde pueden verificarse estas temperaturas, posicionarla en lugar reparado.

Puede crecer ya sea en pleno sol que ligeramente sombreada y no es particularmente exigente en cuanto al suelo, siempre que esté bien drenado.

Donde el clima no consiente la cultivación permanente al aire libre, puede ser cultivada en maceta, en posición lo más luminosa posible, utilizando un sustrato muy permeable, eventualmente con el agregado, alrededor del 30%, de arena o agriperlita; los riegos deben ser regulares en verano, pero dejando secar es estrato superior del sustrato antes de volver a regar, espaciados en invierno.

La característica que llama la atención sobre esta leguminosa es llamada en término botánico “sismonastia” o sea el movimiento de una planta, como respuesta a un estímulo externo, independientemente de su dirección de proveniencia; tal característica, que representa un medio de defensa contra insectos fitófagos, es común en otras especies, como la mimosa sensitiva ( Mimosa pudica ).

De manera muy simplificada tal movimiento es debido ala presencia en la base de cada hojita y en la entera hoja de una hinchazón, llamado pulvino, constituido por células de paredes sutiles cuya turgencia puede variar velozmente luego de un estímulo, en particular un golpe, sobre cualquier parte de la hoja, esto da origen a un impulso eléctrico que se transmite a toda la hoja y eventualmente al resto de la planta, dependiendo de la intensidad del estímulo.

El impulso provoca una alteración, en particular un aumento, en la permeabilidad de las membranas celulares, que permite el pasaje por ósmosis del agua de la mitad inferior a la superior del pulvino, de consecuencia la parte inferior pierde la turgencia mientras aumenta la de la mitad superior, haciendo así plegar a las hojitas hacia abajo, la transferencia del agua es “guiado” desde el pasaje de iones de potasio a través las membranas celulares. El movimiento inverso es más lento, algunos minutos, el agua retorna de la mitad a la inferior haciendo realzar hojas y hojitas que retornan a la posición normal.

Sinánimos : Mimosa spegazzinii Pirotta (1887).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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