Mimosa pudica

Familia : Leguminosae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Apenas se tocan. Las hojas de la Mimosa pudica se repliegan al instante © G. Mazza

El exacto lugar de origen es desconocido, se supone que en América tropical, particularmente Brasil, naturalizada en muchas áreas de clima tropical y subtropical.

El nombre del género deriva del griego “mimos” = mimo, con referencia al movimiento de contracción de algunas especias cuando son tocadas, que parece imitar una reacción de miedo; el nombre de la especie es el adjetivo latino “pudicus, a um” = púdico, tímido, con obvia referencia.

Nombres comunes: humble plant, sensitive-plant, shameplant, sleeping grass, tickleme plant, tickle me plant, touch-me-not (inglés), mimosa pudica, mimosa sensitiva (italiano); Marie-la-honte, mimeuse pudique, sensitive (francés); arranhadeira, dormideira, dorme-dorme, dorme Maria, malicia-das-mulheres, Maria-fecha-porta (portugués); dormidera, dormilona, sensitiva, vergonzosa (español); gemeine mimose, sinnpflanze (alemán).

La Mimosa pudica L. (1753) es un arbusto perenne, lignificado en la base, ramificado, con tallos troncos/tallos rojizos, espinosos y con numerosas cerdas rígidas dirigidas hacia abajo, alto cerca un metro.

Las hojas son alternas, bipinnadas, largas 3,5-6,5 cm, con 10-20 pares de hojitas oblongas, de 1-1.5 cm de largo y 1-2 mm de ancho, ciliadas, de color verde intenso.

Las flores compuestas (inflorescencia constituida por un multitud de flores sin pedúnculo estrechamente en contacto una con la otra), solitaria o en pares sobre un pedúnculo de 1-2,5 cm de largo recubierto por una corta pelusa, son axilares, globosas, de 6-8 mm de diámetro; las simples minúsculas flores tienen estambres salientes largos 7 mm, de color rosa lila, la parte más llamativa de la flor.

Los frutos son vainas planas, ligeramente recurvas, de color oscuro, largas hasta cerca 1,8 cm, reunidas en racimo, conteniendo cada una 3-4 semillas ovoides de 3,5 mm de diámetro, color marrón claro.

Se reproduce en primavera por semilla, preventivamente puestas en agua por 24-48 horas, apenas enterradas en terreno arenoso mantenido húmedo a una temperatura de 20-24 ºC, las semillas si son frescas, germinan en 20-30 días. El crecimiento es veloz y la floración se inicia luego de los tres meses de germinación.

En los climas tropicales se auto dispersa fácilmente, transformándose en una peligrosa plaga a causa de sus espinas.

Especie ampliamente cultivada más que por sus flores, por la elevada “sensibilidad” de sus hojas, que la hacen una curiosidad botánica.

Es apta para climas tropicales, no soportando temperaturas alrededor de 0 ºC, se puede intentar la cultivación en posición reparada en los climas templado cálido más clementes, de otra manera, dada la velocidad de crecimiento, es utilizada como anual, ya sea en plena tierra que en tiestos.

Puede crecer ya sea en pleno sol o ligeramente sombreada y no es particularmente exigente en cuanto al suelo, siempre que esté bien drenado, es aconsejable por lo tanto agregar al sustrato arena o agriperlita alrededor de un 30 %.

Los riegos deben ser regulares en verano, pero dejando secar el estrato superior del sustrato antes de volver a regar, espaciados en invierno.

La característica que desde siempre ha llamado la atención sobre esta leguminosa, es llamada en término botánico “sismonastia” o sea el movimiento de una planta, como respuesta a un estímulo externo, independientemente de su dirección de proveniencia.

Tal característica, que representa un medio de defensa contra insectos fitófagos, es común a otras especies, pero en la Mimosa pudica es particularmente evidente dada la velocidad de respuesta, aún las hojitas, y eventualmente la entera hoja según la intensidad del golpe, se pliegan en tiempos del orden del segundo.

En manera muy simplificada tal movimiento es debido a la presencia en la base de cada hoja de una hinchazón, llamado pulvino, constituido por células de paredes sutiles cuya turgencia puede variar velozmente luego de un estímulo, en particular un golpe, sobre cualquier parte de la hoja, esto da origen a un impulso eléctrico que se transmite a toda la hoja y eventualmente al resto de la planta, dependiendo de la intensidad del estímulo.

El impulso provoca una alteración, en particular un aumento en la permeabilidad de las membranas celulares, que permite el pasaje por ósmosis del agua de la mitad inferior a la superior del pulvino, en consecuencia la parte inferior pierde la turgencia mientras aumenta el de la mitad superior, haciendo así plegar las hojitas hacia abajo, la transferencia del agua es guiado por el pasaje de ionios de potasio a través de las membranas celulares.

El movimiento inverso es más lento, algunos minutos, el agua retorna de la mitad superior a la inferior haciendo realzar hoja y hojitas que retornan a su posición normal.

Todas las partes de la planta son tóxicas; raíces y hojas son usadas en la medicina tradicional.

Sinónimos: Mimosa hispidula Kunth (1823).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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