Geranios miniatura : altura máxima de 23 centímetros

Miden entre 5 y 23 cm de altura y se adaptan perfectamente a los bordes de las ventanas. Numerosas variedades enanas en los grupos de los “ zonales ”, de los de “ hiedra ” y de los “ imperiales ”.

→ Mira también GERANIACEAE

 

Traducción en español de Fabian J. Alvarez

 

 

 

 

 

Geranios en miniatura. Por qué? Por el deseo que tiene el hombre por lo “diferente”, pero sobre todo por una consideración práctica.

Aún suscitando miradas de admiración de quienes pasan por la calle, los geranios en las ventanas reducen de hecho la visual, y cuando de los habituales “gigantes” de 30-80 cm, se pasa a variedades de 5-23 cm, llamadas según el tamaño “mini” o “enanos”, el efecto desde el interior es más agradable.

Hojas minúsculas con flores a menudo vistosas; plantas de crecimiento bastante lento, con escasas exigencias de mantenimiento, tierra y agua.

Los geranios en miniatura tienen todos los requisitos para gustar a quien, no disponiendo de una terraza o de un balcón, quiere saborear en el alféizar de la ventana las alegrías de la jardinería. Fruto de sabias cruzas y mutaciones, están presentes en casi todas las categorías de geranios cultivados, y por su volumen modesto son muy apreciados por los coleccionistas. Veamos los principales.

GERANIOS ZONALES EN MINIATURA

En el grupo de los “Zonales”, los geranios clásicos con hojas reniformes redondeadas, con una zona media verde-negruzca o bronce, han sido aisladas muchas variedades de pequeña talla.

Entre estos destacan dos mini, el Mephistopheles, creado en el lejano 1893, con hojas casi negras y flores simples, rojo fuego, y el Alcyone, de origen anterior a 1966, con flores dobles del color más intenso.

Un poco más grandes, pero generalmente no más altos que 20 cm, están el Petit Pierre, conocido también como Kleine Liebling, nacido en Alemania en 1920, con hojas claras y densos ramos de flores simples rosadas sin semilla; el Wallis Friesdorf, también llamado Double Friesdorf por sus flores rosas dobles; el Frills, nacido en California en 1966, con pétalos dobles, sueltos, que dan a las flores rosas un aspecto hirsuto, y hojas brillantes, carnositas, que revelan un parentesco con el Pelargonium acetosum; el Semer, creado en Inglaterra por Bidwell en 1978, con flores rosas con zonas, rayas y manchas rojas, arquetipo de una serie de geranios insólitos de gusto moderno; y el grupo del Video con el White, el Pink, el Red y el Salmon.

Estos últimos, con aspecto tradicional en su conjunto, pertenecen, caso único entre los enanos, a los geranios llamados F1, que se reproducen fielmente por semilla.

GERANIOS DE HIEDRA EN MINIATURA

Los Geranios “de hiedra”, los híbridos del Pelargonium peltatum con hojas algo carnosas de 5 puntas, ofrecen también ellos sus formas mini.

Los más bellos son probablemente el Flakey, creado en Canada en 1979 por la señora Pat Pierrt, con minúsculas hojas bordeadas en blanco y flores dobles color malva pálido; y el Sugar baby, conocido también como Pink Gay Baby, con tallos más vigorosos y grandes corolas rosas.

A estos se puede añadir un geranio botánico, el Pelargonium saxifragoides, con hojas extrañamente parecidas a los de hiedra en miniatura. En 1988 fue hallado de casualidad en Chiswick, donde crecía sin nombre en el jardín de la Royal Horticultural Society, y luego ha sido redescubierto recientemente en Sudáfrica.

Así como los de hiedra clásicos se prestan, con sus largos troncos reptantes, a espectaculares cascadas de flores en los balcones, estas variedades se adaptan muy bien a adornar el exterior de las macetitas o cestos colgantes.

GERANIOS DE PENSAMIENTO EN MINIATURA

Los pomposos geranios de pensamiento, nacidos del Pelargonium cucullatum, del angulosum y del grandiflorum, con corolas enormes y troncos de hasta 170 cm de altura, no parecerían a primera vista adaptados a la miniatura.

Sin embargo, de las cruzas con Pelargonium crispum, un geranio perfumado con pequeñas hojas encrespadas, se han obtenido hermosísimos enanos conocidos como “Angel”.

Es el caso del Catford Belle, del Velvet Duet y del Tip Top Duet, mientras que otras variedades como Lara Mald, Nighting Eyes, Madame Layal, Swedish Angel, Sancho Panza, con hojas substancialmente sin olor, derivarían de mutaciones y selecciones obradas directamente sobre los geranios de pensamiento.

GERANIOS FIVE FINGERED EN MINIATURA

También los recientes “Five Fingered”, así llamados porque las hojas con cinco lóbulos se asemejan a los dedos de una mano, cuentan con miniaturas.

La más célebre, de sólo unos pocos centímetros de altura, es la Urchin, Creada por Holmes Miller en California en 1970, esta variedad espectacular, con pétalos de un bello rojo intenso, tiene el aspecto arbustivo de un pequeño puercoespín. De allí el viejo nombre inglés “urchin”, que se utilizaba en un tiempo en lugar de “hedgehog” para designar a estos animales.

CULTIVO

Como todos los geranios, también los miniatura, aman el sol pleno, los terrenos ligeros bien drenados, y temperaturas superiores a 7° C.

Los manuales ingleses recomiendan una mezcla en partes iguales de tierra de jardín, medio turboso y arena de río; pero dado que el término “tierra de jardín” es según el lugar un poco ambiguo, conviene más fácilmente mezclar 2/3 de medio universal del conseguido en los Garden con 1/3 de arena de río.

Para que las plantas no se vayan demasiado en altura, los tiestos deben ser de pequeño tamaño: 9-10 cm de diámetro para los mini y 12 para los enanos, y para anular las distorsiones provocadas por la luz en el alféizar, es bueno rotar periódicamente las macetitas.

Los Geranios en miniatura se contentan en general con una fertilización líquida en el mes de período vegetativo, o de un cuarto de cucharita de granulado de liberación lenta, que se libera de a poco con los riegos; pero cuando luego de algunos años la tierra está exhausta y compacta, las hojas se hacen pequeñas, y los troncos leñosos, entonces hace falta cambio de maceta.

Si las macetas son más pequeñas que lo que corresponde, basta dejar secar el pan de tierra, extraerlo de la maceta con las raíces, y meterlo en un contenedor ligeramente más grande.

Pero si ya se está en el límite del tamaño, y se quieren respetar las reglas, hay que manipular dulcemente las raíces, para desprender de a pedacitos, de a poco, el viejo compost. Luego, con sacudiendo periódicamente para asentar el medio, se llena la nueva maceta, dejando un estrato de al menos 12 mm de tierra fresca en el fondo, y luego de abundante riego con agua tibia, se lo repara por un par de semanas en un lugar semisombreado.

PODAS Y MULTIPLICACION

Dado que el crecimiento de estas variedades es bastante lento, conviene podarlos en marzo-abril, un poco antes que a los geranios normales, apenas pasado el riesgo de heladas.

Cuando se quieren plantitas con hojas pequeñas, troncos leñosos y estructura arborescente, similares a bonsái, se poda alto; pero si se desean formas arbustivas y compactas, conviene cortar todo a pocos centímetros del suelo y aprovechar las ramitas para hacer esquejes.

Estos, de 6-10 cm de largo, con al menos tres nudos, son cortados como siempre, un corte limpio poco abajo del último nudo. Quitadas las hojas basales, se ponen a la sombra en una mezcla de arena (75%) y turba, en macetitas de 5-6 cm, y son regadas cotidianamente sin excesos, arraigan en 2-6 semanas, para ser transplantadas en un compost más substancioso.

Además de ser rápida, la reproducción por vía vegetativa es aconsejable, porque las semillas de geranios en miniatura dan casi siempre lugar a hijos diferentes de los padres, y la probabilidad de obtener híbridos mejores son muy escasas.

Uno puede de todos modos darse el gusto de satisfacer sus caprichos de hibridizar en el interior de los varios grupos, teniendo presente que si el matrimonio de los Zonales con los de hoja de hiedra tiene alguna probabilidad de éxito, las cruzas de los de pensamiento con estas categorías son por desgracia imposibles.

© Giuseppe Mazza

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