Plantas nacional monegasca

 

GIF - 5.6 KB

 

Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Agata Arena

 

 

El Algarrobo ( Ceratonia Siliqua ) es el árbol nacional del Principado de Mónaco.

Conocido también como Pan de San Juan Bautista, Haba de Pitágoras, Higo de Egipto, es una planta bien adaptada al ambiente y ecosistema mediterráneo.

Hojas persistentes y coriáceas, para una buena resistencia al sol y a la sequía, 7 a 10 m. de altura y un crecimiento muy lento, en armonía con el clima y el suelo rocoso y difícil donde vive.

Sobriedad, perseverancia y paciencia. No hay prisa, dado que un algarrobo puede vivir hasta 500 años.

Especie tendencialmente dioica, es decir, que se presenta con ejemplares machos, hembras o hermafroditas. Las flores reducidas al mínimo, muestran los signos de un antiguo desnudamiento.

En milenios de evolución han perdido todos sus pétalos, optando por un perfume intenso dulzón, perceptible a metros de distancia, el cual atrae irresistiblemente a las abejas. Lo que queda de las flores se presenta hoy expresado en racimos hirsutos.

Las plantas masculinas muestran pequeños discos empapados de néctar rodeados de 5 estambres ; en las hembras no hay, pero si tienen tantas pequeñas antenas para coger el polen ; y en las plantas del sexo incierto o hermafroditas, las dos estructuras cohabitan alegremente.

Sin embargo, las pequeñas flores fecundadas dejan lugar a vistosas vainas planas y largas de unos 15 cm. Similar a las " judías " que se encuentran en el mercado pero más grandes y pulposas, en fin una " maxis vaina ", que hace honor a una especie perteneciente al igual que la glicina, la mimosa, las habas o el tamarindo, a la gran familia de las → Leguminosas.

Al principio estos raros frutos arqueados son amarillos verduscos, pero luego ya madurando, se hacen marrón oscuro. En su interior una pulpa comestible, carnosa, dulce y grasosa. Consumida fresca es bastante agradable, pero tiene una acción ligeramente laxante y diurética, mientras después de la desecación revela propiedades astringentes .

Materia prima para decocciones, infusiones y gustosos jarabes.

Con la fermentación se puede también sacar alcohol, mientras las semillas abastecen aprestos y gomas de empleo industrial.

La producción para cada árbol es muy grande. Un ejemplar adulto en buena forma abastece con 1.300 kilos de frutos al año.

En el pasado las algarrobas venían destinadas a la alimentación de los caballos y del ganado, sin olvidar el curtido del cuero, además que de la corteza y de las hojas se puede sencillamente extraer el tanino.

Cuando en el supermercado o en la farmacia, leais sobre una etiqueta E 410, podéis estar seguro que hay goma extraída de las semillas de algarrobo.

Estas pequeñas semillas negras, muy duras, todas increíblemente iguales, siempre tienen el mismo peso de 200 mg. llamados " kilates ".

Es así que ha nacido en la antigüedad la unidad de medida de las piedras preciosas de la palabra árabe " Kérat " que quiere precisamente decir algarrobo.

La flor nacional del Principado es al contrario una espléndida → campánula : la Campanula medium .

Con una altura de medio metro y flores de 3-5 cm, crece espontánea sobre los peñascos, los desprendimiento de terreno y las pendientes enmarañadas alrededor y en el interior de Mónaco, hasta una elevación de 1500 msnm .

Por lo general en naturaleza presenta una corola azul-violeta, pero no es raro encontrar también ejemplares decolorados, casi blancos.

Los amantes de la Botánica a menudo se enfrentan con decenas de flores nacionales de campana, todos similares a la vista, y no siempre es fácil ser clasificadas.

Pero a ésta la reconocen enseguida, porque es la única con cinco estigmas.

Cinco pequeños rizos, en vez que tres, en el ápice o parte superior del órgano femenino de la flor.

Una especie que salta a la vista y que sobretodo ha sido seleccionada por los viveristas como una planta ornamental.

Como sugieren a veces los nombres científicos, se ha llegado a creer que las plantas de nuestros jardines proceden de China, de Sudamérica o de tierras muy lejanas. Aquí es exactamente lo contrario.

Partiendo de una especie local, los floricultores han seleccionado las mejores formas con las corolas más o menos abiertas, obteniendo hasta de los matices rosados.

La corola azul-magenta de las formas silvestres contienen en efecto un poco de rojo, y si se quitan todos los demás pigmentos, seleccionando repetidos cruces con formas albinas, queda un increíble tinte rosa.

Y así, ya famosa, la Campanula medium se ha convertido en un ornamento para los jardines de todo el mundo.

© Giuseppe Mazza

La reproduccion, tambien parcial del texto y de las fotografias sin el permiso escrito del Autor està prohibida.

Carrubo maschio e carrubo femmina, Principato di Monaco, Principauté de Monaco, Sesso incerto,

Photomazza : 70.000 colour pictures of animals and plants