Monocostus uniflorus

Familia : Costaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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Monocostus uniflorus es una planta herbácea perenne rizomatosa, originaria de Perú, con matas altas hasta 60 cm y flores solitarias con un labelo de cerca 6 cm. Cultivación fácil en los trópicos en posición ligeramente sombreada © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Perú donde vive en el valle del río Huallaga, entre los 500 y 800 m de altitud, en el sotobosque de la foresta.

El nombre del género es la combinación del adjetivo griego “μόνος” (mόnos) = único y Costus, género en el cual era precedentemente incluido y del cual se diferencia por la presencia de una sola flor por nudo; el nombre de la especie es la combinación del adjetivo latino “unus, a, um” = solitario e “flos, -oris” = flor, con obvia referencia.

Nombres comunes: lemon ginger, yellow spiral ginger (inglés); caña de mico (español).

El Monocostus uniflorus (Poepp. ex Petersen) Maas (1968) es una especie herbácea rizomatosa perenne, alta 40-60 cm, que forma densas matas con tallos cilíndricos recurvos en espiral, de 0,6 cm de diámetro, recubiertas por las vainas foliares de color verde a menudo con matices marrón rojizas. Las hojas, dispuestas en espiral, son simples, oblongo-elípticas con margen entero y ápice largamente en punta, largas 7-9 cm y anchas 2,5-3 cm, coriáceas, de color verde oscuro brillante con borde rojo. Flores hermafroditas soliarias en la axila de las hojas superiores, cáliz tubular de color verde, largo cerca 4 cm, con tres lóbulos con ápice acuminado, corola de blanco-crema a amarillo pálido, largo 6 cm, con 3 lóbulos largos 2,5 cm, verduzcos en el ápice, labelo obovado con margen crespado, largo 4-5 cm y ancho 5-6 cm, de color amarillo limón con centro blanco estriado con marrón, y estambre petaloide amarillo con ápice recurvo. Los frutos son cápsulas aplanadas biloculares, largas 8 cm y anchas 1,5 cm, dehiscentes longitudinalmente, conteniendo numerosas semillas, largas 0,4 cm, de color negro brillante.

Se reproduce por semilla en sustrato rico en sustancia orgánica con agregado de arena o perlita en un 30%, mantenido húmedo a 24-26 ºC, y fácilmente por división y porciones de tallo.

Especie particularmente ornamental por el follaje y sobre todo por sus flores de grande y luminoso labelo, cultivable en las regiones tropicales y subtropicales húmedas, donde florece prácticamente en continuidad, y en aquellas de clima templado cálido, donde temperaturas próximas a 0 ºC son excepciones de corta duración. De fácil cultivación, requiere una exposición ligeramente sombría, aunque con algunas horas de sol por la mañana y suelos bien drenados ricos en sustancia orgánica mantenidos constantemente húmedos, pero sin encharcamientos; útiles las fertilizaciones en primavera-verano con productos balanceados con microelementos. Se adapta bien a la cultivación en macetas, con la misma modalidad antes indicada, para la decoración de invernaderos y interiores luminosos, con temperaturas mínimas nocturnas en invierno preferiblemente no inferior a 15 ºC y riegos regulares y abundantes en verano, más espaciados en invierno, pero nunca dejar secar el sustrato completamente.

Sinónimos: Costus uniflorus Poepp. ex Petersen (1890); Dimerocostus uniflorus (Poepp. ex Petersen) K.Schum. (1904); Monocostus ulei K.Schum. (1904).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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