Morinda citrifolia

Familia : Rubiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

JPEG - 205.5 KB
Morinda citrifolia es un pequeño árbol de 3-8 m. El insólito tronco cuadrangular alcanza los 15 cm © Mazza

La especie es originaria del Archipiélago de Bismarck, Assam, Australia (Australia Occidental, Queensland y Territorio del Norte), Borneo, Camboya, China (Anhui, Fujian, Guangdong, Guangxi, Hainan, Henan, Hong Kong, Hunan, Jiangsu, Jiangxi, Kin-Men, Macao, Ma-tsu-Pai-chúan, Shanghai y Zhejiang), Filipinas, Java, India, Islas Andaman, Islas Cocos, Isla Christmas, Islas Laquedivas, Islas Nansei-shoto, Islas Nicobar, Islas Santa Cruz, Malasia Peninsular, Maldivias, Molucas, Myanmar, Nueva Guinea, Islas Menores de la Sonda, Singapur, Sulawesi, Tailandia y Vietnam, donde vive ya sea en zonas costeras semi áridas que en las forestas pluviales hasta cerca 800 m de altitud.

El nombre del género es la fusión del sustantivo en latín “morus” = morera y del adjetivo “indicus, a, um” = de la India, por la forma del fruto; el nombre de la especie es la combinación de los sustantivos latinos “citrus”= limón y “folium” = hoja, con obvia referencia.

Nombres comunes: noni, canary-wood, cheesefruit, great morinda, indian mulberry, pain killer tree, rotten cheesefruit (inglés); hai ba ji, wu ning, luo ling (chino); bois doleur, fromager, murier indien (francés); aal, aach, ak, ashi, barraal, bartundi, surangi (hindi); bengkudu, bengkudu daun besar, bengkudu laki-laki, mengkudu, pacel (malés); pau-azeitona (portugués); huevo de reuma, mora de la India (español); mata suea, yae yai, yo ban, yor (tailandés); Indische Maulbeere, Indischer Maulbeerbaum, Indischer Maulbeerstrauch, Noni-Baum (alemán); cây nhàu, trái nhàu (vietnamita).

La Morinda citrifolia L. (1753) es un arbusto o pequeño árbol siempre verde alto 3-8 m con un tronco de hasta 15 cm de diámetro y ramas en sección prácticamente cuadrangular. Las hojas, sobre un pecíolo largo 0,2-2 cm, son opuestas o solitarias opuestas a una inflorescencia, de oblongo-elíptica a ovadas con nervaduras evidentes, de 10-30 cm de largo y 5-15 cm de ancho, de color verde intenso brillante, y estípulas de semicirculares a bilobadas, 0,8x0,5 cm, persistentes. Inflorescencias, sobre un pedúnculo largo 1-2 cm, opuestas a una hoja, de oblongas a subglobosas, llevando numerosas flores hermafroditas sésiles con ipanzio (carcasa con forma de copa que circunda al ovario) parcialmente fusionados, corola imbutiforme blanca con tubo largo cerca 1,3 cm y 5 lóbulos ovado-lanceolados, largos 0,5-0,6 cm, recurvos. El fruto es un sincarpo (grupo de frutos soldados entre si) carnoso de ovoide a subgloboso, de 3-12 cm de largo y 3-5 cm de diámetro, inicialmente verde, luego blancuzco o amarillo pálido cuando madura, conteniendo numerosas semillas comprimidas de un lado, de cerca 0,8 cm de largo y 0,5 cm de ancho, de color marrón, flotantes por la presencia de una cámara de aire, lo que ha facilitado la dispersión. Se reproduce fácilmente por semilla que tiene una duración de germinabilidad de cerca 6 meses, en sustrato arenoso mantenido húmedo a 26-28 ºC de temperatura, con tiempos de germinación de 2-6 mese o más, que puede reducirse a menos de un mes si previamente se ha escarificado. Se puede reproducir también por esqueje leñoso, de 20-40 cm de largo, en sustrato arenoso, pro acodo aéreo y brotes radicales. La especie es cultivable en pleno sol, pero también en posición sombreada, en las zonas tropicales y subtropicales, donde temperaturas inferiores a +10 ºC son eventos excepcionales y de brevísima duración, ya sea en climas caracterizados por elevada y bien distribuida lluvia anual que en aquellos marcadamente estacionales, pudiendo resistir, bien enraizada, largos períodos de sequía. Presenta un elevado grado de adaptabilidad en cuanto al suelo, aún pobre, pudiendo crecer ya sea sobre las arenas coralinas y sobre lavas basálticas que en charcos salobres, teniendo una alta tolerancia a la salinidad; soporta demás las podas, aún drásticas, y los incendios, regenerándose desde las raíces.

JPEG - 127.5 KB
Flores hermafroditas sésils con ipanzios. El fruto es un sincarpo de 3-12 cm, ricoen vitamina C con un contenido relativamente alto en potasio. Virtudes medicinles © Pietro Puccio

La Morinda citrifolia, llamada común y comercialmente con el nombre polinesio noni, es una especie largamente difundida en hábitat y cultivada en muchos países tropicales y subtropicales por sus supuestas virtudes medicinales, en particular utilizada desde tiempos remotos en la medicina tradicional china, por las poblaciones del sudeste asiático, de las islas del Pacífico y por los aborígenes australianos para un gran número de patologías. El fruto tiene un discreto contenido de vitamina C, un relativamente alto contenido de potasio y antioxidante no diversos a los contenidos en otros alimentos. El fruto maduro tiene un sabor amargo y un olor decididamente desagradable de queso rancio y a pesar de ello se consume crudo o cocido pero sobre todo en forma de jugo, tal cual o deshidratado, no tanto como alimento, teniendo un modesto valor nutricional, como por las virtudes saludables que se le han atribuido y que es comercializado en diversos países como integrados alimenticio bajo varias formas y con agregado de otros ingredientes para lograr un sabor aceptable. Pruebas científicas de la eficacia como antiinflamatorio, antimicróbico, antioxidante, anti cáncer y analgésico son aún (2012) muy escasas y en algunos momentos discordantes, han sido además controlados casos de espasticidad luego de su consumo, pero los estudios sobre sus propiedades son cada vez más numerosos. También a las hojas y a las raíces se le atribuyen propiedades medicinales, utilizadas bajo la forma de decocción como tónico febril y al natural para aplicaciones locales externas para aliviar los dolores reumáticos. Además de los usos curativos, las hojas jóvenes en algunos países del sudeste asiático se utilizan cocidas como verduras o para envolver peces u otras carnes para su cocción.

En el pasado en los pueblos polinesios la madera era utilizada para realizar canaletas y varios utensilios, como combustible y sobre todo para extraerle un colorante rojo mientras un colorante amarillo se obtenía de las raíces, pigmentos que aún hoy son utilizados para teñir los tejidos.

Sinónimos: Platanocephalus orientalis Crantz (1766); Morinda tinctoria Noronha (1790); Morinda angustifolia Roth (1821); Morinda tomentosa B.Heyne ex Rot (1821); Morinda chachuca Buch.-Ham. (1822); Morinda mudia Buch.-Ham. (1822); Morinda nodosa Buch.-Ham. (1822); Morinda bracteata Roxb. (1824); Morinda multiflora Roxb. (1824); Morinda stenophylla Spreng. (1824); Morinda macrophylla Desf. (1829); Morinda aspera Wight & Arn. (1834); Morinda quadrangularis G.Don (1834); Morinda ligulata Blanco (1845); Morinda littoralis Blanco (1845); Morinda teysmanniana Miq. (1857); Morinda zollingeriana Miq. (1857); Sarcocephalus leichhardtii F.Muell. (1860); Samama citrifolia (L.) Kuntze (1891); Morinda elliptica (Hook.f.) Ridl. (1918); Morinda asperula Standl. (1940); Belicea hoffimannioides Lundell (1942).

 

→ Para apreciar la biodiversidad dentro de la familia de las RUBIACEAE clicar aquí.

 

El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

_M-213-1_Morinda_citrifolia
Photomazza : 70.000 colour pictures of animals and plants