Mullus surmuletus

Familia : Mullidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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Como un camaleón, el salmonete de roca (Mullus surmuletus) cambia rápidamente de color según la ocasión © G. Mazza

El Salmonete de roca ( Mullus surmuletus - Linnaeus, 1758 ) pertenece a la clase de los Actinopterygii, los peces con las aletas radiadas, al orden de los Perciformes y a la pequeña familia de los Mullidae.

El nombre del género, “mullus”, es el que daban los romanos a los salmonetes, peces muy apreciados desde la antigüedad, tanto que se cuenta que Octavio adquirió para el emperador Tiberio un ejemplar gigantesco, que rondaría los 2 kg, por la desorbitada suma de 5.000 sestercios.

El origen del epíteto específico es un tanto complicado.

“Sur-” derivaría de “sor-”, que en francés clásico quiere decir “rojizo”, y “muletus” viene de “mullet”, el nombre que los franceses y los ingleses dan al salmonete.

En suma, concluyendo, “mullus” = salmonete y “surmuletus” = salmonete rojo. Linneo quiso subrayar la notoriedad europea de este pez de inconfundible color.

Zoogeografía

Está presente en todo el Mediterráneo, incluido el mar Negro, y más allá del estrecho de Gibraltar bordea las costas atlánticas adyacentes, desde Mauritania hasta Inglaterra y la parte occidental de Noruega.

Ecología-Hábitat

Vive por lo general en las proximidades de la costa, descendiendo raramente bajo los 90 m, y, a pesar del nombre común de salmonete de roca, se le encuentra más fácilmente sobre la arena que sobre las rocas, aunque menos en mar abierto y a menores profundidades que el afín Salmonete de fango ( Mullus barbatus ), aunque debe añadirse que para algunos ictiólogos, estos dos salmonetes serían en realidad variedades de una sola especie.

Morfofisiología

Aparte del legendario ejemplar citado previamente, alcanza como máximo los 40 cm de longitud y 1 kg de peso.

Presenta dos aletas dorsales triangulares separadas, una aleta anal casi simétrica a la segunda dorsal, una aleta caudal escotada, dos pectorales y, justo debajo de estas, dos ventrales de tamaño similar. Los dos largos barbillones móviles tienen una importante función táctil para explorar el fondo en busca de alimento.

Más escarlata que el Mullus barbatus se distingue de este por la banda roja y, sobre todo, las líneas amarillas en los flancos. No obstante, no sobra añadir que la coloración de los salmonetes depende de la contracción o expansión de las vesículas pigmentarias de los cromatóforos, las células situadas bajo las escamas que contienen el color. De este modo, sobre fondos arenosos claros, el salmonete de roca es amarillo pálido con la banda roja de los flancos de un color más amarronado, mientras que en las praderas marinas toda la librea tiende al verde.

También debe destacarse que el color bermejo típico que encontramos en las pescaderías aparece solo cuando el animal es herido, por ejemplo si es arponeado por un submarinista. Bien saben esto los pescadores, que cuando sacan los salmonetes de las redes los arañan un poco con las uñas para que mueran con un color más atractivo para los compradores.

Etología-Biología Reproductiva

A atardecer el Mullus surmuletus está plenamente activo. Va en busca de crustáceos, moluscos, gusanos y, si encuentra, algún joven equinodermo o un pececillo. Traga sin descanso las pequeñas pesas junto a la arena, que escupe de inmediato, rápidamente, con gran profesionalidad.

Se reproduce entre abril y agosto. Los huevos son fecundados en el fondo y suben después hacia la superficie convirtiéndose en pelágicos. Los pequeños, semitransparentes, cuando alcanzan los 5 mm toman una coloración celeste que durará mientras vivan en alta mar. Una vez llegan a medir 30 mm se acercan a la costa, pero nadan aún en superficie con su librea pelágica que mantienen durante más tiempo que el Mullus barbatus, hasta alrededor de los 60 mm de longitud, cuando ya descienden a arar los fondos tomando progresivamente la librea de los adultos.

El índice de vulnerabilidad de la especie está actualmente en 39 sobre 100.

Sinónimos

Mullus barbatus surmuletus - Linnaeus, 1758; Mullus fuscatus - Rafinesque, 1810.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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