Muntingia calabura

Familia : Muntingiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Los frutos de Muntingia calabura saben a algodón dulce © Giuseppe Mazza

La Muntingia calabura L. (1753) es originaria de América tropical: México, Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Panamá, Bahamas, Cuba, Española y Jamaica, St. Vincent, y Granadina, Trinidad y Tobago, Bolivia, Ecuador y Perú.

El género ha sido dedicado al botánico holandés Abraham Munting (1626-1683); el término de la especie es uno de los nombres con el cual es conocida localmente la especie.

Nombres comunes: “calabur-tree”, “cotton candy berry”, “glade mallow”, “glademallow”, “Jamaica-cherry”, “jam tree”, “manzanil”, “Panama-berry”, “Singapore cherry”, “sirsen”, “strawberry-tree” (inglés); “bois de soie marron”, “bois d’orme”, “bois ramier”, “cerisier de Panama” (francés); “acuruco”, “bersilana”, “bolaina yamanaza”, “bolina”, “cacaniqua”, “capolin”, “capulín blanco”, “capulin de comer”, “cedrillo”, “chirriador”, “chitató”, “guácimo”, “guinda”, “hembra”, “iumanasa”, “jonote”, “mahaujo”, “majagua”, “majagüillo”, “majagüito”, “memiso”, “memizo”, “mullacahuayo”, “nigua”, “niguito”, “niguo”, “palman”, “pasito”, “tapabotija”, “yunanasa” (español); “calabura”, “pau de seda” (portugués); “Jamaika-kirsche”, “Panama-beere”, “Singapur-kirsche” (alemán).

Árbol siempreverde de rápido crecimiento, alto hasta 10-12 m con ramas que tienden a disponerse horizontalmente o hacia el suelo, y de hojas ovadas-lanceoladas, rugosas al tacto, con ápice en punta y márgenes aserrados, largas 8-12 cm y anchas 3-5 cm, de color verde oscuro en su parte superior y verde grisáceo en el enves.

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Flor de Muntingia calabura © Giuseppe Mazza

Las flores son solitarias o en pares, efímeras, de diámetro de 2 cm aprox. con cinco pétalos blancos para luego transformarse en frutos globosos de 10-15 mm de diámetro, normalmente de color rojo en su madurez, con pulpa muy dulce llena de numerosas semillas pequeñísimas. Se reproduce por semilla, que son fotosensibles positivamente (o sea que germinan sólo en presencia de la luz) y puede fructificar ya en el primer año.

Especie ornamental adecuada a climas tropicales y marginalmente subtropicales, que se ha difundido fuera de las zonas de origen naturalizándose y a veces tornándose invasiva. Además de los frutos producidos con regularidad a lo largo del año, muy apetecibles, especialmente para los niños, por el sabor similar al azúcar hilado, la planta ofrece leña para quemar de óptima calidad, mientras de la corteza se obtiene una fibra para cuerdas.

Es una típica planta pionera, se adapta a cualquier tipo de suelo, aún pobre, y puede soportar períodos de sequía. Partes de la planta se utilizan en la medicina tradicional.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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