Musa acuminata

Familia : Musaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Musa acuminata es originaria de las forestas húmedas y de las zonas pantanosas del Sudeste asiático donde alcanza los 4 m de altura © Giuseppe Mazza
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La inflorescencia ofrece frutos de 10-15 cm con numerosas semillas globosas de 5-6 mm © Mazza

La especie es originaria de Borneo, China (Guangxi y Yunnan), Filipinas, Java, India, Islas Andamane, Malasia, Myanmar, Sri Lanka, Sulawesi, Sumatra, Tailandia y Vietnam, donde crece en zonas pantanosas o semipantanosas, desde el nivel del mar hasta cerca los 1200 m de altitud.

Según algunos el género ha sido dedicado al médico y botánico romano Antonio Musa (63 a.C – 14 d.C.), según otros el nombre deriva del árabe “mawzah” = banana; el nombre de la especie es el término latino “acuminata” = acuminata, en punta, con referencia al fruto con ápice puntiagudo.

Nombres comunes: banana, Cavendish banana, chinese banana, dwarf banana, sweet’s banana (inglés); xiang jiao (chino); banane de China, bananier, bananier de China, bananier nain (francés); pisang batu (indonesio); banana-nanica, nanicão (portugués); bananito, plátano, plátano da china, plátano malayo (español); banane, china banane, zwergbanane (alemán).

La Musa acuminata Colla (1820) es una planta monocotiledónea, rizomatosa, cespitosa, con un tallo corto y subterráneo y un pseudo tallo, constituido desde las bases foliares estrechamente envolventes una sobre la otra, hasta cerca los 4 m de altura, de color verde con largas manchas marrones o negras.

El pseudo tallo termina con un penacho de hojas oblongas, de hasta 2,3 m de largo y 50-70 cm de ancho, de color verde y pruinosas superiormente, verde amarillento inferiormente, con nervadura central prominente en la página inferior, de color blanco amarillento, y sutiles nervaduras laterales paralelas.

El pecíolo, largo hasta 70 cm y recubierto por una pruina cerosa, es acanalado superiormente con los márgenes de las acanaladuras abiertas.

La inflorescencia, sobre un pedúnculo largo 30-50 cm recubierto por una corta y tupida pelusa, es una espiga terminal subhorizontal larga hasta cerca 1,2 m con flores tubulares reunidas en grupos a lo largo de eje floral, con cada grupo recubierto por una espesa bráctea lanceolada con ápice agudo, caduca, internamente de color amarillo en la base, púrpura en la extremidad, externamente amarilla, rosa o púrpura, cerosa, retroflexa luego de la apertura; las cicatrices, rastros de las brácteas caídas, son prominentes.

La flores en la base son femeninas, reunidas en cerca 8 grupos o más con hasta 20 flores cada uno, largas cerca 10 cm, y dispuestas en dos filas, sigue una zona de flores hermafroditas, generalmente caducas, con los órganos masculinos y femeninos abortados, seguidos a su vez de las masculinas, hasta 20 por brácteas, dispuestas en dos filas, largas cerca 6 cm, de color blanco o crema.

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Al grupo ’Cavendish’ pertenece el 90% de las variedades cultivadas para uso alimentario ©Mazza

La polinización es efectuada preferentemente por murciélagos y abejas.

Los frutos, sobre un corto pedúnculo, son bayas cilíndricas recurvas largas 10-15 cm, cerosas, de color verde o verde amarillento, con ápice afilado, conteniendo numerosas semillas globosas de 5-6 mm de diámetro, de color marrón, inmersas en una pulpa blancuzca.

Luego de la floración, el pseudo tallo muere, pero desde el rizoma continúan produciéndose nuevos brotes.

Se reproduce fácilmente por división, a través de brotes provistos de raíces, y por semilla, en sustrato con 50% de arena y agriperlita mantenidas húmedas, que germina en 2-4 semanas con temperaturas de 22-26 ºC y en posición luminosa.

Los tiempos pueden ser reducidos teniendo preventivamente a las semillas en agua por 3-4 días o escaríficándolas.

La especie es diploide (en las células somáticas están presentes dos copias de cada cromosoma), 2n = 22, y es sintéticamente indicada con AA donde A es su genotipo (carga genética); presenta en la naturaleza también una elevada variabilidad, son actualmente reconocidas las siguientes subespecies:

-  Musa acuminata subsp. burmanica N.W.Simmond (1957)

-  Musa acuminata subsp. errans (Blanco) R.V.Valmayor (2001)

-  Musa acuminata subsp. halabanensis (Meijer) M.Hotta (1989)

-  Musa acuminata subsp. malaccensis (Ridl.) N.W.Simmonds (1957)

-  Musa acuminata subsp. microcarpa (Becc.) N.W.Simmonds (1957)

-  Musa acuminata subsp. truncata (Ridl.) Kiew (2001)

y variedades:

-  Musa acuminata var. sumatrana (Becc.) Nasution (1991)

-  Musa acuminata var. tomentosa (Warb. ex K.Schum.) Nasution (1991)

La especie y subespecies, cuyos frutos son considerados no comestibles por la presencia de numerosas semillas, fuera de las zonas de origen son cultivadas en jardines botánicos y, en medida limitada, para uso ornamental, pero tienen una gran importancia en los estudios para el mejoramiento genético de las variedades con frutos comestibles, ya sean las aptas al consumo fresco, las clásicas “bananas”, como las de consumo cocido, llamadas “plantain” o “plátano” en Centro y Sud América ( en España y México “plátano” se utiliza para los dos tipos).

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Particulares de las flores de la Musa acumilata ’Nathan’, también perteneciente al grupo ’Cavendish’ © G. Mazza

Especies y subespecies son en efecto sujetas a numerosas enfermedades fúngicas y bactericidas, a virus, insectos y nemátodos, que han causado en el pasado gravísimos daños, el propósito principal de las investigaciones sobre el mejoramiento genético y de los programas de hibridación está dirigido a aumentar la resistencia de sus variedades híbridas de enfermedades y parásitos.

En su área de origen existen desde un largo tiempo formas naturales diploides con frutos sin semillas que tuvieron origen por dos mutaciones, la esterilidad femenina y la partenocarpia (fructificación sin polinización y fecundación) con pulpa perfumada, mórbida y dulce para la conversión en su madurez, del almidón en azúcares (glucosa, fructosa y sacarosa) , aptas por lo tanto para el consumo humano, y que, han sido objeto en el tiempo de selecciones y reproducciones, naturalmente sólo por vía vegetativa.

Ejemplos de variedades diploides actualmente cultivadas son ‘Calcutta’, ‘Sucrier’ y las llamadas ‘Pisang Mas’.

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El grupo “Cavendish” tiene frutos sin semillas y más grandes © Giuseppe Mazza

De estas evolucionaron las formas triploides AAA, que se caracterizan por una mayor robustez de las plantas y el tamaño de los frutos, al cual pertenece la mayoría de las variedades hoy cultivadas para el consumo fresco, entre estas más de el 90% pertenece al subgrupo de las Cavendish (‘Antalia’, ‘Dwarf Cavendish’, ‘Figue Rose’, ‘Grande Naine’, ‘Johnson’, ‘Nathan’, ‘Red’, ‘Robusta’, ‘Valery’, ‘Williams’ etc.).

La variedad “Dwarf Cavendish” está entre las más cultivadas, las plantas son altas 1,5-2,5 m con frutas de mediana dimensión de color verde claro o verde amarillento con pulpa fina y dulce, se reconoce fácilmente porque las flores masculinas y las respectivas brácteas son persistentes. En tiempos más recientes, a través de oportunos cruzamientos, han sido obtenidas formas tetraploides, AAAA, a las cuales pertenecen por ejemplo las variedades ‘Champa Nasik’ y ‘Golden Beauty’.

En tiempos remotos estaban ya presentes en estado espontáneo híbridos estériles con la Musa balbisiana, en las zonas donde, también por intervención del hombre, había una superposición entre las dos especies, híbridos que presentaban una mayor resistencia a las enfermedades, a la sequía y a las bajas temperaturas, todas características provenientes de la Musa balbisiana, y que por esto han sido objeto de selección y reproducción.

A estos híbridos ( Musa acuminata × Musa balbisiana ), denominados botánicamente Musa × paradisiaca L. (1753), pertenece la mayor parte de las variedades hoy cultivadas, con preferencia por aquellas destinadas al consumo previa cocción.

Los híbridos son convencionalmente designados con letras que simbolizan al genotipo (B para la Musa balbisiana ), por lo tanto un híbrido diploide con AB, triploide con tres letras, AAB y ABB, y tetraploide, AAAB, AABB, ABBB.

Donde prevalece la carga genética de la acuminata (A) generalmente los frutos son aptos para el consumo fresco, donde prevalece el de la balbisiana (B), al consumo previa cocción, por la presencia del almidón que sólo en mínima parte se transforma en azúcar en su madurez.

También en el campo de los híbridos las variedades triploides son en su mayoría, entre estas por ejemplo ‘Mysore’, ‘Prata Ana’, ‘Pisang Raja’ y ‘Silk’ (AAB) son aptas para el consumo fresco, mientras ‘Bluggoe’ y ‘Topocho Verde’ (ABB) a aquellas de previa cocción; entre las tetraploides al primer grupo pertenece ‘Goldfinger’ (AAAB), mientras al segundo ‘Pacovan Ken’ y ‘Tiparot’ (ABBB).

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Una plantación de bananas. Los cascos se recogen verdes y se tornan amarillos posteriormente, madurando © G. Mazza

La reproducción de las variedades estériles de la Musa acuminata y de sus híbridos se realiza naturalmente sólo por división, o mejor, a través de vástagos provistos de raíces; existen dos tipos, aquellos de hoja inicial largas, que nacen de las yemas superficiales del rizoma, y aquellos de hojas inicialmente lanceolada de las yemas más profundas, para la reproducción son preferidas las de hoja lanceolada por su mayor vigor.

A nivel industrial se recurre siempre más a menudo a la micropropagación, que está en grado de proveer plantas de características uniformes y exentas de virus y otras enfermedades.

La especies y las variedades donde está presente sólo el genotipo A, o es predominante, son cultivables en las zonas tropicales en pleno sol sobre tierras sueltas, fértiles, drenantes, subácidas o neutras, ricas en potasio y magnesio, fertilizadas periódicamente y con regular y abundante aporte de agua, siendo muy sensibles a los déficit hídrícos, por lo tanto donde las lluvias son insuficientes es necesario intervenir con los riegos.

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Sin embargo, hay variedades de color de rosa, como el ’Figue Rose’ © G. Mazza

En cuanto a las temperaturas, las óptimas para el crecimiento se colocan entre los 26 y 30 ºC, temperaturas inferiores a 20 ºC provocan una desaceleración del crecimiento, temperaturas alrededor de los 15 ºC, son soportadas por breves períodos, pero a los largo pueden inducir deformaciones en la inflorescencia emergente, entre los 10 y 12 ºC las plantas dejan de vegetar, alrededor de los 5 ºC se pueden producir daños irreversibles y finalmente un permanencia prolongada alrededor de 0 ºC, o un poco más baja, es generalmente letal. En el campo de las altas temperaturas el detenimiento de la vegetación sucede a partir de los 38 ºC, mientras las hojas se destruyen alrededor de los 47 ºC.

Los híbridos en los cuales prevalece el genotipo B presentan una mayor resistencia a las bajas temperaturas, a insuficientes o irregulares aportes hídricos, por los tanto más aptas a los climas monzónicos, y una mayor tolerancia en cuanto a las características del suelo. Las plantas, por las grandes superficies foliares, son muy sensibles al viento, que arruina a las hojas y puede llegar a romper el pseudo tallo o desenraizar totalmente a la planta.

Los tiempos de crecimiento varían según el clima, tropical o subtropical, las variedades y las condiciones de cultivación, de 6 a 12 meses hasta la aparición de la inflorescencia, y 3-10 meses desde ésta a la recolección. Entre las intervenciones a efectuar en cultivación, necesaria es la remoción de los brotes, producidos en continuidad, para evitar que entren en competición con la planta madre, dejando sólo aquellos que sirven para asegurar la continuidad de la producción, útil el corte de la parte masculina de la inflorescencia, para canalizar todos los recursos de la planta en la formación de los frutos. Los frutos, que son notoriamente perecederos, destinados a la exportación, en su gran mayoría variedades pertenecientes al grupo Cavendish, son recolectados cuando han alcanzado un grado de madurez de cerca el 75%, luego de ser sometidos a una limpieza a fondo, para remover residuos de antiparasitarios, insectos y otros elementos extraños, y un tratamiento para minimizar los ataques fúngicos, son enviados al lugar de destinación donde son tratados con etileno, para una uniforme maduración, antes de ser puestos en venta.

Sinónimos: Musa simiarum Kurz (1867); Musa corniculata Kurz (1878).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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