Musa balbisiana

Familia : Musaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Musa balbisiana alcanza los 5 m con inflorescencias péndulas de 2 m © Mazza

El área exacta de origen no es conocida, se supone China (Guangdong, Guangxi y Yunnan), Filipinas, India, Indonesia, Malasia, Myanmar, Nepal, Papua Nueva Guinea, Sri Lanka y Tailandia, donde vive en las forestas tropicales hasta cerca los 1000 n de altitud en clima preferentemente monzónico. Según algunos el género ha sido dedicado al médico y botánico romano Antonio Musa ( 63 a. C.-14 d. C. ), según otros el nombre deriva del árabe “mawzah” = banana; la especie está dedicada al médico, hombre político y botánico italiano Giovanni Battista Balbis (1765-1831).

Nombres comunes: plantain, Balbis banana, starchy banana, mealy banana, seeded apple banana, seedy banana, wild starchy banana (inglés); ye jiao (chino); banane à cuire, banane farineuse, banane plantain (francés); ito-bashô (japonés); bananeira-pão (portugués); banano harinoso, platanera de Balbis, plátano cuadrado, plátano macho (español); mehlbanane (alemán).

La Musa balbisiana Colla (1820) es una planta monocotiledónea, rizomatosa, cespitosa, con un tallo corto y subterráneo y un pseudotallo, constituido por las bases foliares estrechamente envolventes una sobre la otra, hasta cerca 5 m de altura y 30 cm de diámetro en la base, de color amarillo verduzco con eventuales y sutiles manchas negruzcas.

El pseudotallo termina con un penacho de hojas oblongas – ovadas largas hasta 3 m y anchas 70 cm y más, de color verde, a veces ligeramente pruinosas superiormente, con nervadura central prominente en la página inferior y sutiles nervaduras laterales paralelas; el pecíolo, largo hasta cerca 70 cm, es acanalado superiormente con los márgenes de la acanaladura cerrada.

La inflorescencia, sobre un pedúnculo glabro largo 30-60 cm, es una espiga terminal péndula, larga hasta más de 2 m, con flores tubulares reunidas en grupos a lo largo del eje floral, con cada grupo recubierto por una espesa bráctea ovada con ápice obtuso, de color rojo púrpura brillante sobre la superficie interna, marrón púrpura y pruinosa sobre la externa, que no se retrae luego de la apertura.

Las brácteas de las flores femeninas, son caducas, las de las flores masculinas persistentes; las cicatrices, marca de las brácteas caídas, no son prominentes.

Las flores en la base son femeninas, reunida en cerca 8 grupos con hasta 16 flores cada uno dispuestas en dos filas, sigue una zona de flores hermafroditas, generalmente caducas, con los órganos masculinos y femeninos abortados, seguidas a su vez de las masculinas, hasta 20 por bráctea, dispuestas en dos filas, de color crema salpicado con rosa.

La polinización es efectuada preferentemente por murciélagos, nectarínidos y abejas. Los frutos, sobre un pedúnculo largo 1-2 cm, son bayas ovoides angulosas, 13 x 4 cm, cerosos, de color gris verdoso tendiendo a veces al amarillento en su plena madurez, conteniendo numerosas semillas globosas, de 4-8 cm de diámetro, de color marrón sumergidas en una pulpa blancuzca rica en almidón.

Luego de la floración el pseudotallo muere, pero desde el rizoma continúan produciéndose nuevos vástagos. Se reproduce fácilmente a través de sus vástagos provistos de raíces, por división y por semilla, en sustrato con 50% de arena o agriperlita mantenida constantemente húmeda, que germina en 2-6 semanas a la temperatura de 22-26 ºC y en plena luz; los tiempos pueden ser reducidos teniendo preventivamente a las semillas en agua por 3-4 días o escarificándolas.

La Musa balbisiana es diploide (en las células somáticas tienen dos pares de cada cromosoma), 2n= 22 y es sintéticamente indicada con BB donde B es su genotipo (bagaje genético).

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Las brácteas son rojas, y los frutos, llenos de semillas, no son considerados comestibles © G. Mazza

La especie, cuyos frutos son considerados no comestibles por la presencia de las numerosas semillas, fuera de las zonas de origen es cultivada en jardines botánicos y, en medida limitada, con fines ornamentales por las grandes hojas y las coloreadas inflorescencias, pero tiene una gran importancia en los estudios para el mejoramiento genético de las bananas comestibles siendo, como es conocido, una de los dos progenitores (el otro es la Musa acuminata ) de donde muchas descienden.

En los híbridos entre las dos especies ( Musa acuminata × Musa balbisiana ), denominadas botánicamente Musa × paradisiaca L. (1753), ya presentes en estado espontáneo desde tiempos remotos, la especie le confiere algunas de sus características, en particular una mayor resistencia a la sequía, a la enfermedades y a las bajas temperaturas.

Los híbridos son convencionalmente designados con las letras que simbolizan el genotipo (A para la Musa acuminata ), por lo tanto un híbrido diploide con AB, triploide con tres letras AAB y ABB, y tetraploide con AAAB, AABB. ABBB.

Donde prevalece el bagaje genético de la acuminata (A) generalmente los frutos son aptos para el consumo fresco, donde prevalece el de la balbisiana (B), al consumo previa cocción, por la presencia del almidón que sólo en mínima parte se transforma en azúcar en su madurez; los primeros son las clásicas “bananas”, los segundos son llamados “plantain” y “plátanos” en Centro y Sud América (en España y México “plátano” se utiliza para los dos tipos) Entre las variedades diploides ’Ney Poovan’ (AB) es apta para el consumo fresco, como también la triploide ’Lady Finger’ (AAB), mientras son para consumo cocidas las triploides ’Horn Plantain’ (AAB y ’Blugoe’ y ’Topocho Verde’ (ABB), como también las tetraploides ’Blue Teparod’ y ’Tiparot’ (ABBB),

Han sido finalmente seleccionadas también formas diploides, BB, y triploides, BBB, estériles, aptas naturalmente para el consumo previa cocción, entre estas últimas la más cultivada es la variedad ’Saba’.

La reproducción de las variedades estériles y de los híbridos se realiza naturalmente por división, o mejor, a través de vástagos provistos de raíces; existen dos tipos, aquellos de hoja inicial largas, que nacen de las yemas superficiales del rizoma, y las de hoja inicial lanceolada de las yemas más profundas, para la reproducción son preferidas las de hoja lanceolada por su mayor vigor.

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Flores están dispuestas en filas. Hibridada con M. acuminata ha dado origen a las bananas comestibles © Mazza

A nivel industrial se recurre siempre más a menudo a la micropropagación, que está en grado de proveer plantas de características uniformes y ausentes de virus y otras enfermedades.

La especie es cultivable en las zonas tropicales y subtropicales en pleno sol sobre terrenos fértiles, drenantes, sub-ácidos o neutros, ricos en potasio y magnesio, fertilizados periódicamente, con abundancia de agua para crecer mejor, si bien logra soportar períodos de sequía, que se hallan en los climas monzónicos, ya sea con reducción de la vegetación, característica que confiere también a sus híbridos.

Se puede intentar la cultivación en las zonas templado cálidas, con alargamiento de los tiempos de crecimiento; en cuanto al comportamiento en bajas temperaturas, la vegetación se detiene alrededor de los 10 ºC, las hojas se destruyen alrededor de los -2 ºC y toda la parte aérea cerca de los -4 ºC, pero rebrota desde el rizoma en primavera.

Las plantas, por la enorme superficie foliar, son muy sensibles al viento, que arruina las hojas y puede llegar a despedazar a los pseudotallos o desarraigar a toda la planta.

Los tiempos de crecimiento varían según el clima, tropical o subtropical, la variedad y las condiciones de cultivación, de 6 a 12 meses hasta que emerja la inflorescencia, y 3-10 meses desde ésta a la recolección. Entre las intervenciones a efectuar en las cultivaciones de las variedades e híbridos, necesaria es la remoción de los vástagos producidos en continuación, para evitar que entren en competición con la planta madre, dejando sólo aquellos que sirven para asegurar la continuidad de la producción, útil la corte de la parte masculina de la inflorescencia, para conducir todos los recursos de la planta en la formación de los frutos.

Los frutos de las variedades estériles y de los híbridos donde prevalecen su bagaje genético (B), destinados por lo tanto al consumo previa cocción, son comercializados casi exclusivamente a nivel local, sin embargo, sólo el 15 % de la producción mundial (2010) de todas las variedades e híbridos está destinada a la exportación, constituido casi exclusivamente de variedades destinadas al consumo fresco pertenecientes al grupo Cavendish de la Musa acuminata.

Además de los frutos, en algunas localidades son consumidas cocidas también las inflorescencias masculinas, como hortalizas, y las hojas utilizadas como forraje para los animales; en el sur de Japón las fibras obtenidas del pseudotallo son diferentemente empleadas.

Sinónimos: Musa × paradisiaca subsp. seminifera (Lour.) Baker.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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