Musa coccinea

Familia : Musaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Musa coccinea tiene flores protegidas por vistosas brácteas © G. Mazza

La especie es originaria de las forestas húmedas de China meridional (Guangdong, Guangxi y Yunnan) y de Vietnam, donde está prácticamente extinta.

Según algunos el género ha sido dedicado al médico y botánico romano Antonio Musa (63 a.C.-14 d.C.), según otros el nombre deriva del árabe “mawzah” = banana; el nombre de la especie en latín “coccinea” = escarlata, hace referencia al color de la inflorescencia. Nombres comunes: dwarf banana, red flowering Thai banana, red torch banana, scarlet banana (inglés); hong jiao (chino transcripto); bananeira-florida, bananeira-vermelha (portugués); scharlachrote banane (alemán).

La Musa coccinea Andrews (1799) es una planta herbácea monocotiledónea, rizomatosa, cespitosa, con un pseudotallo verde ceroso, constituido por las bases foliares estrechamente envolventes una sobre la otra, de 1-2 m de altura y de 5 cm aproximados de diámetro.

El pseudotallo termina en un penacho de hojas, sobre un pecíolo largo 30-50 cm, oblongas, de color verde claro, largas, 1,8-2,2 m y anchas 15-30 cm, con nervaduras centrales prominentes en la página inferior, y delgadas nervaduras laterales paralelas.

La inflorescencia es una espiga terminal erecta, sobre un corto pedúnculo, cerca 4 cm, con flores tubulares, largas 3-4 cm, de color amarillo anaranjado reunidas en grupos a los largo del eje floral, cada grupo recubierto por una bráctea de color escarlata con ápice amarillo o verde, la primera larga 15 cm, las siguientes cerca 8 cm; las brácteas persisten inalteradas por mucho días luego de que las flores se marchiten.

Las flores son unisexuales, las femeninas en la base dispuestas en grupos de 1-3 sobre una sola fila, seguidas de las masculinas, dos por bráctea, separadas por una zona estéril. Dada la particular disposición de las flores que impide la polinización entre las flores de la misma inflorescencia, favoreciendo la polinización cruzada, se necesitan más individuos contemporáneamente en floración para la fecundación y el completo desarrollo de los frutos.

Los frutos, no comestibles, son bayas fusiformes, largas 10-12 cm, de color amarillo anaranjado en su madurez, conteniendo numerosas semillas negras más bien cilíndricas, largas cerca 6 mm. Luego de la floración el pseudotallo muere, pero desde el rizoma continúan a producirse nuevo brotes. Se reproduce fácilmente por división, a través de brotes con raíz y por semilla, sumergidas en agua por 2-3 días antes de sembrar, pueden emplear algunos meses en germinar.

Conocida en cultivación con el nombre errado de Musa uronoscopus, prontamente ha llamado el interés por las llamativas y duraderas inflorescencias y las reducidas dimensiones que facilitan la colocación también en pequeños jardines, además de ser apta para la cultivación en tiestos.

Necesita un clima cálido húmedo, temperaturas alrededor de 0 ºC dañan a las hojas, hasta hacer perder la parte aérea, pero a nivel de rizoma puede resistir algunos grados debajo de 0 ºC rebrotando en primavera, en tal caso no florece, siendo necesario cerca de 10 meses de temperaturas medianamente elevadas para florecer partiendo del rizoma. Puede ser cultivada en plena tierra, ya sea en pleno sol como en ligera sombra, en las zonas donde las temperaturas alrededor de cero son eventos raros y de breve duración, de otra manera, puede ser plantada en tiesto para poder repararla en invierno en un ambiente luminoso con temperaturas superiores a 14 ºC.

Requiere un sustrato ácido o neutro, óptimo drenaje y mucha agua durante el período de vegetación, pero nada de encharcamientos porque la puede hacer pudrir bastante velozmente. La inflorescencia cortada es a menudo utilizada en las composiciones, siendo de larga duración, cerca de un mes.

Sinónimos: Quesnelia lamarckii Baker (1889).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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