Musa velutina

Familia : Musaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Musa velutina es un pequeño banano ornamental, con frutos rosa aterciopelados © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de la India (Arunachal Pradesh y Assam) y Myanmar septentrional, donde vive en las forestas húmidas en bajas altitudes.

Según algunos el género ha sido dedicado al médico y botánico romano Antonio Musa (63 a.C.-14 d.C.), según otros el nombre deriva del árabe “mawzah” = banana; el nombre de la especie es el término latino “velutina” = aterciopelada, derivado del latín medioeval “velotum” = terciopelo, con referencia a la superficie de los frutos.

Nombres comunes: Assam banana, baby pink banana, fuzzy banana, hairy banana, ornamental red banana, pink banana, pink-fruited banana, pink velvet banana, red thai banana, self-peeling banana velvet pink banana (inglés); bananier à fleurs roses (francés); banana rosa (italiano); bananeira de jardim, bananeira ornamental (portugués); banano rojo, guineo rosado (español); kenia-banane (alemán).

La Musa velutina H.Wendl. & Drude (1875) es una planta herbácea monocotiledónea, cespitosa, rizomatosa, con un tallo corto y subterráneo y un pseudotallo, constituido por las base foliares estrechamente envolventes una sobre otra, de 1-1,8 m de altura y 5-8 cm de diámetro. El pseudotallo termina con un penacho de hojas ovadas, de cerca 1 m de largo y 35 cm de ancho, de color verde intenso, cerosas, con nervadura central, prominente en la página inferior, de color rosado y delgadas nervaduras laterales paralelas.

La inflorescencia, sobre un pedúnculo pubescente de color rojizo, es una espiga terminal vertical con flores tubulares de color amarillo anaranjado reunidas en grupos a los largo del eje floral, con algún grupo recubierto por una bráctea lanceolada de color rosa, caduca.

Las flores en la base son femeninas o hermafroditas, que pueden autopolinizarse, dispuestas en cerca 5 grupos de 3-5 flores cada uno, en una fila, seguidas de las masculinas, aproximadamente 5 por bráctea, también ellas en una fila, caducas.

Los frutos, sobre un corto pedúnculo, son bayas largas cerca 7 cm, truncadas bruscamente en el ápice, de color rosa violáceo, pubescentes, con tres o más costillas, de pulpa blanca en la cual están inmersas numerosas semillas negras, tuberculadas, aplanadas, de cerca 5 mm de diámetro y 2-3 mm de altura.

Los frutos se abren espontáneamente en su madurez (dehiscentes) y se consideran no comestibles por la numerosa presencia de durísimas semillas, si bien la pulpa es de sabor agradable, apenas acídulo.

Luego de la floración el pseudo tallo muere, pero desde el rizoma continúan a producirse nuevos brotes. Se reproduce fácilmente por división y por semilla que se deben preventivamente escarificar, para corroer la superficie dura e impermeable, o sumergirlas por 2-3 días en agua antes de sembrarlas en sustrato arenoso, mantenido húmedo, a temperatura de 22-26 ºC y en posición luminosa; las semillas pueden emplear un mes o más para germinar.

La Musa velutina es uno de los bananos ornamentales más difundidos, no solo por sus intrínsecas características, sino también por la velocidad de crecimiento, la rusticidad a nivel de rizomas y la facilidad con que florece y fructifica en tiestos en interiores.

Cultivable en plena tierra en las zonas de clima tropical, subtropical y templado, resistiendo temperaturas de hasta cerca -5 ºC, aún con la pérdida de la parte aérea, y algunos grados menos a nivel de rizoma, si ha sido bien protegido, rebrotando en primavera y floreciendo en verano. Gracias a su velocidad de crecimiento es de hecho la única Musa que logra completar el ciclo vital, partiendo desde el rizoma, en aproximadamente 20 semanas.

Requiere una exposición en pleno sol o ligera sombra, terreno ligero, bien drenado, rico en sustancia orgánica, ácido o neutro, mantenido constantemente húmedo en los meses más cálidos, y una posición reparada del viento que dañaría las hojas. En tiestos en interior se debe elegir una posición lo más luminosa posible y un sustrato con las características antes explicada, mantenido constantemente húmedo en verano, más bien seco en invierno.

En los lugares de origen inflorescencias y frutos son utilizados ya sea en las ceremonias religiosas que en las festividades en general.

Sinónimos: Musa dasycarpa Kur (1867).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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