Myrmecophila tibicinis

Familia : Orchidaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Myrmecophila tibicinis es bastante rara en cultivación © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Belice, Costa Rica, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua y Venezuela, donde crece, preferentemente a lo largo de las costas, en los bosques deciduos en bajas altitudes, en zonas caracterizadas por clima estacional.

El nombre del género es la combinación de los términos griegos “myrmex” = hormiga y “philos” = amigo, con referencia a la simbiosis entre la planta y las hormigas; el nombre de la especie deriva del latín “tibia” = flauta, por lo tanto similar a una flauta, referencia a los pseudobulbos huecos. Nombres comunes: cow horn orchid, flute player’s orchid, trumpet orchid (inglés); caño (español).

La Myrmecophila tibicinis (Bateman ex Lindl.) Rolfe (1917) es una especie epífita, a veces litófita, con robustos pseudobulbos bastante engrosados en la base y ahusado hacia el ápice, surcado longitudinalmente, huecos con una pequeña abertura hacia la base, a menudo infestado por las hormigas, largo 30-45 cm, provistos en el ápice de 3-4 hojas persistentes ovado-elíptica, coriácea, largas 10-30 cm y anchas 3-7 cm.

Inflorescencia paniculada terminal, erecta, sobre un pedúnculo de color púrpura largo de 1 a 4 m, que emplea cerca de cuatro meses para desarrollarse, llevando en la cima numerosas flores de 8-9 cm de diámetro, cercana entre sí, que se abren en sucesión en grupo de 3-5 con el alargamiento progresivo de la inflorescencia; las flores emanan un ligero perfume. Los sépalos son oblongos, de color púrpura rojizo, largos 4-4,5 cm y anchos cerca 1,2 cm, ondulados en los márgenes, pétalos del mismo color, oblanceolados con márgenes ondulados, largo cerca 4,5 cm, con los lóbulos laterales curvados hacia arriba alrededor de la columna, blancuzcos, recorridos por finas venas rojo púrpura, y lóbulo mediano con mancha amarilla en la base y ápice flabelado color magenta, la columna es arqueada, blancuzca, larga 3 cm. Se reproduce por semilla, in vitro, micropropagación y división, con cada sección provista por al menos 3-4 pseudobulbos, la sección puede emplear algunos años antes de florecer.

Una de las orquídeas más espectaculares, bastante rara en cultivación, se considera en realidad que muchas plantas comercializadas con este nombre sean en realidad muy parecidas, ya que no es fácil distinguir, en particular Myrmecophila christinae e Myrmecophila grandiflora.

En las zonas de clima tropical y subtropical, donde es posible cultivarla al aire libre, se debe posicionar en pleno sol para crecer y florecer mejor, de otra manera resulta bastante difícil hospedarla en un invernadero por las dimensiones que puede alcanzar el escapo floral. Requiere temperaturas medio-altas, con mínimas invernales no inferior a 15 ºC, si bien puede soportar por breve período y seca algunos grados menos, elevada humedad, 70-80%, y constante y buena ventilación.

Los riegos deben ser abundantes y regulares durante el período vegetativo, espaciadas cuando el crecimiento de lo pseudobulbos ha finalizado. Para los riegos y nebulizaciones se debe utilizar agua de lluvia, de ósmosis inversa o desmineralizada; las fertilizaciones oportunamente distribuidas en función del estado vegetativo de la planta y alternadas, de manera tal de evitar acumulación de sales en las raíces, se deben efectuar preferiblemente con productos balanceados hidrosolubles, con microelementos, mitad de la dosis aconsejada en el prospecto.

Puede estar montada sobre corteza, troncos, planchas de corcho o de raíces de helechos arborescentes de dimensiones oportunas de manera tal de hospedar y hacer expandir libremente la planta, lo más a lo largo posible, siendo particularmente sensible a los trasplantes, o bien colocada en tiestos o canastos grandes con compuesto muy drenante y aireado, que puede estar constituido por fragmentos de corteza (bark) de mediano tamaño con eventual agregado de inertes para mejorar el drenaje.

La especie está inscripta en el apéndice II de la CITES (especie para la cual el comercio está reglamentado a nivel internacional).

Sinónimos: Epidendrum tibicinis Bateman ex Lindl. (1838); Schomburgkia tibicinis (Bateman ex Lindl.) Bateman (1841); Cattleya tibicinis (Bateman ex Lindl.) Beer (1854); Bletia tibicinis (Bateman ex Lindl.) Rchb.f. (1862); Schomburgkia campecheana Kraenzl. (1903); Laelia tibicinis (Bateman ex Lindl.) L.O.Williams (1941); Schomburgkia intermedia (H.G.Jones) Withner (1993).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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