Myrsine africana

Familia : Primulaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Myrsine africana es un arbusto dioico que no supera los 150 cm. Ornamental y medicinal © Mazza

La especie es originaria de África (Angola, Azores, Etiopia, Kenia, Malawi, Mozambique, Namibia, Somalia, Tanzania, Zambia y Zimbabwe), Asia (Afganistán, China, India, Pakistán y Yemen), donde crece ya sea en las forestas que sobre declives abiertos, áridos y asoleados.

El nombre del género deriva del término griego “myrsine” con el cual se indicaba al mirto común ( Myrtus communis L. ); el nombre de la especie en latín “africana” = africana, que hace referencia a uno de los lugares de origen.

Nombres comunes: african boxwood, Cape myrtle (inglés); mirting (afrikaans); bosso di mare (italiano); myrsine (francés); tamujo (portugués); mirto del Cabo, boj africano (español); Kapmyrte (alemán).

La Myrsine africana L. (1753) es un arbusto dioico (cada individuo lleva o sólo flores masculinas o sólo femeninas) siempreverde, muy ramificado y compacto, alto hasta 1,5 m, con ramas delgadas ascendentes, grisáceas, tomentosas en la parte apical, marcadas por las cicatrices de las hojas caídas.

Las hojas son simples, alternas, prácticamente sésiles (sin pecíolo), de obovadas a lanceoladas, largas 0,6-1,5 cm y anchas 0,4-1 cm, verde claro inferiormente a veces punteada de glándulas, aromáticas; las nuevas hojas son de color rojo intenso.

Las inflorescencias son axilares, a menudo sobre la parte de las ramas sin hojas, con flores blanco-amarillentas con 4 lóbulos de 2 mm de diámetro, las flores masculinas con estambres rojos más largos que los pétalos.

Los frutos, naturalmente presentes sólo sobre las plantas femeninas, son drupas globosas, persistentes por algunos meses, de color rojo púrpura negruzco de cerca 6 mm de diámetro conteniendo una sola semilla.

Se propaga por semilla y por esqueje semileñoso en verano en sustrato con 50% de agriperlita mantenido constantemente húmedo.

Especie muy ornamental, ya sea por el follaje que por los frutos, en las plantas femeninas, de crecimiento más bien lento, cultivable en pleno sol o sombra parcial en las zonas de clima tropical, subtropical y templado cálido, donde puede resistir temperaturas de hasta -6 ºC por breve período.

De fácil cultivación, no es particularmente exigente en cuanto al tipo de suelo, siempre que sea bien drenado, y una vez bien enraizada puede resistir períodos de sequía, apta por lo tanto también para jardines rocosos y de tipo mediterráneo, como ejemplar aislado, en grupo o para borduras, aún bajas.

Soporta bien las podas y puede ser fácilmente modelada, por lo tanto es también un óptimo sujeto para el arte topiario; finalmente resiste bien la salobridad, por cuanto puede ser utilizada en proximidad del mar también como cubresuelo. En maceta requiere sustancia orgánica con agregado de arena gruesa o agriperlita, alrededor del 30% para mejorar el drenaje. Las ramas cortadas son a menudo utlizadas en las composiciones florales.

Las hojas verdes y los frutos secos son utilizados en la medicina tradicional para varias patologías, en particular los frutos por las propiedades de antihelmíntico (antiparasitario) y laxante. En los lugares de origen las hojas vienen utilizadas como forraje para los animales .

Sinónimos: Myrsine microphylla Hayata (1913); Rhamnus myrtillus H. Lév. (1913); Myrsine vaccinifolia Hayata (1915); Myrsine bifaria Wall. (1824); Myrsine potama D. Don (1825).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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